Эй, Ваучер, помоги! сдавлено попросил сталкер




Скачать 137.44 Kb.
Дата01.08.2016
Размер137.44 Kb.
ДАР ТВАРИ

1
Было сумеречное утро. Серый туман ещё не успел испариться, но тусклые лучи солнца уже пробивались сквозь иссиня-свинцовые облака к земле. Этот надоевший до невозможности пейзаж никак не мог радовать, будь ты хоть трижды слепым. И сейчас хмурое небо с ледяными порывами ветра волновали двух путников в самую последнюю очередь…

Уродливая харя болотного монстра, схожего с кровососом, появилась из ниоткуда. Ледник вскинул автомат Барышева к плечу и пальнул в мутанта. Тот раскинул свои ротовые отростки, яро взвизгнув, и мёртвым грузом повалился прямо на проводника, придавив стрелка к земле.

— Эй, Ваучер, помоги! — сдавлено попросил сталкер.

К нему подбежал молодой, русоволосый парень, вешая старенький АК на плечо. Он брезгливо взял дохлую тварь за огромную когтистую лапу и, кряхтя, оттащил труп в сторону. Ледник поднялся на ноги, отряхиваясь.

— Чуть не профукал, — облегчённо сказал он, косясь на воняющее тело с зелёными пятнами на коже и непропорциональной фигурой.

— Что это за мутант такой?! — спросил возбуждённый новичок. Он был в Зоне меньше месяца, и привыкнуть к таким вещам ему только предстояло.

— Шут его знает! — отозвался сталкер. — Я такого в первый раз вижу… Так, ладно. Нужно уходить, сейчас сюда остальная нечисть повалит.

На этом короткий диалог закончился, и проводник зашагал по болотной жижи в прежнем направлении. Ваучер, настороженно озираясь, пошёл вслед за ним.

Утреннее Болото было наполнено разными звуками. От пресловутых жаб, квакающих целым хором, до далёкого воя слепых псов. Но шавки старались не соваться в топкую местность — чего-то боялись. Это сильно настораживало, как новичка, так и сталкера. Раз оголодавшие и брызжущие слюной звери обходят Болото стороной, значит… значит, здесь обитают мутанты намного опасней! Такие, как болотная тварь, выскочившая из сумрака.

Ваучер начинал жалеть, что сунулся сюда. Какой чёрт дёрнул его пойти в ходку с проводником? Зачем он вообще появился в Зоне?! Он почесал голову, задумываясь над этим. Впрочем, ответ лежал на самой поверхности и громко говорил о себе: деньги. Именно они привели парня сюда, а до него — многих других, считавших своим долгом обогатиться на «земной гангрене».

Пока новичок думал над тем, сколько именно неудавшихся сталкеров полегло на бывшей Территории Отчуждения, мысли Ледника были заняты тем, как грамотнее проложить маршрут. И дело было не только в аномалиях, время от времени кружащих то тут, то там, но и в огромных, дурно пахнущих лужах, источающих радиацию. Счётчик Гейгера выдавал разное: от 0,5 миллирентген в час, что вполне терпимо, до 700. А того и целый рентген. Все пятна сталкер ловко обходил, а вместе с ним и Ваучер. Организм человека в год способен перерабатывать без последствий 2 рентгена, но это при условии, что нет постоянства. А сталкеры, как известно, ловят рентгены каждый день. Страшно подумать, что будет с ленивым искателем приключений, если каждый раз он будет плевать на опасность, и переть напролом через радиационное пятно! Сколько пройдёт времени? Месяц? Полгода? Год? Да неважно! Вследствие безалаберного типа настигнет кровавая рвота, масса других менее гуманных неожиданностей, а следом — смерть…

— Стой, — скомандовал Ледник, приподняв руку. Шаги новичка за спиной тут же стихли. — Чувствуешь?

Он повернулся к Ваучеру и посмотрел на него. Тот непонимающе развёл руками, мол, не знаю. Потом задумался и всё же ответил, правда, наугад:

— Падалью несёт. С гнильцой.

И тут до проводника дошло, что да, неприятный запах определённо присутствует. И похож он — дьявольски похож! — на тот, что чувствовался за мгновение до того, как на него, Ледника, выскочила болотная тварь!

Без раздумий он вскинул автомат Барышева и стал вертеться по сторонам, выискивая глазами мишень. Ваучер последовал примеру, и теперь, спина к спине, оба искателя приключений целили в пустоту.

— Чёрт! — прошипел сталкер. — Убираемся отсюда!

В прежнем положении они стали продвигаться вперёд, меся сапогами влажную землю с грязью. Было тихо, никакого постороннего звука, если не брать во внимания стрекотания насекомых, не присутствовало. Мелькающих теней так же замечено не было, но в воздухе стойко и безоговорочно повисло адское напряжение. По спинам путников пробежала мелкая дрожь и мёртвый холодок. Шестым, седьмым и, коли такое есть, восьмым чувством Ледник и Ваучер чувствовали постороннее присутствие. Оно было очень явным и, в конце концов, не заставило себя ждать.

В мутной луже беззвучно мелькнуло нечто, и оно же свалило с ног бедолаг. Ваучера сильным движением отбросило в камыши, а Ледник, поваленный, оказался под расплывчатой от падения фигурой твари. Между прочим, второй раз за последние полчаса! Мутант раскинул четыре щупальца-присоски в стороны, обнажая ротовую полость, капнул на лицо сталкера бурой вонючей слюной и взревел так страшно и властно, что жертву парализовало. Проводник попытался вырваться из лап хищника, но даже пальцем пошевелить не смог! Рёв существа сошёл на тонкий, в какой-то степени даже удовлетворенный визг и стало ясно, что сейчас произойдёт. Глаза человека и красно-бледные «шары» твари встретились. Ледник готов был поклясться артефактами «сажень» и «фламинго», что в уверенном взгляде пленителя был разум! Много разума!..

Существо что-то для себя решало! Серое вещество в его голове бурлило, словно кипяток, разгоняя мысли всё быстрее! Сталкер тоже думал. По большей части о новичке. Что с ним? Погиб, ранен или живёхонек? Помощь сейчас уж точно не помешала бы!..

Один щупалец лёг на шею бродяги, второй — рядом, третий и четвёртый коснулись плеча. Почувствовалась колющая боль, почти сразу тело начало неметь, а взгляд и разум туманиться, будто бы ты перебрал в баре спиртного.

И тут, то ли Бог услышал громогласную просьбу о помощи, то ли Ваучер, прозвучал спасительный выстрел. Череп твари разнесло на куски, жидкий мозг фонтаном разбрызгался во все стороны. Сталкер глубоко вздохнул, не обращая внимания на вонь, и попал в полусознательное состояние.

Окружающее стало делиться на фрагменты и отрезки. Вот в поле зрения появился ошалевший и суматошный Ваучер. Вот он во второй раз оттащил труп болотной твари в сторону. Вот он похлопал бродягу по щекам, дабы тот очухался. Вот дал воды из фляги…

— Эй, Ледник, ты чего?! Вставай, давай! — потерянно сказал новичок.

Сталкер похлопал глазами и, приложив усилия, встал на ноги, покачиваясь.

— А ведь в этом есть какая-то ирония, — проговорил он в пространство.

Проводник не выдержал — чуть не упал, потеряв равновесие. Но сильная юношеская рука подхватила его и взвесила на плечо.

— Куда идти-то? — спросил парень. Он даже не знал, где север, где юг. Всё своё доверие было отдано матёрому бродяге. Но Зона в очередной раз показала себя и то, как глупо надеется на кого-то помимо себя.

Не открывая глаз, Ледник ткнул пальцем в правильном направлении, на северо-запад. Именно там располагался бар «Крапивница» — опорный пункт помощи.

2
Прошло не меньше часа, прежде чем укушенный мутантом сталкер пришёл в себя. Открыв глаза, он почувствовал жуткую жажду.

— Воды, — хрипло, но настойчиво потребовал Ледник.

— Чувак, ты пришёл в себя! — вскочив на ноги, выпалил Ваучер. Рот парня растянулся до ушей, глаза заблестели от счастья.

Он откупорил флягу с фильтрованной водой и поднёс к губам сталкера. Тот судорожно припал к ней и пил, словно какой-то бездонный трутень. Фляга опустела почти до дна, когда жажда испарилась, и слабая рука отстранила медную ёмкость.

— Эко тебя сморило! — пояснил новичок, качая головой. — Это всё засос того существа! Вот тварь какая! Я, конечно, рану продезинфицировал, повязку налепил. Но как до бара дойдём, обязательно тебя Змейке покажу. Уж больно мне место укуса не нравиться…

— Да что мне твоя Змейка, — отмахнулся сталкер, ощущая себя, мягко говоря, не очень. — Одно слово: вертихвостка! Я лучше Корню покажусь. Он хотя бы знает, что такое статоскоп.

— Змейка хоть красивая, — непонятно зачем вставил русоволосый парень. Наверное, успел ощутить на себе силы женских чар «медсестры». Как и большинство завсегдатаев «Крапивницы». Не стоило сомневаться, что придёт то время, когда все мужики устроят массовую потасовку из-за одной бабы!..

Они немного повздыхали в тишине — Ваучер не стал мучить ещё сонного сталкера своей болтовнёй, решив, что пострадавшему от укуса мутанта нужно немного передохнуть и побыть в тишине наедине с мыслями. В голове Ледника всё снова и снова проносились ощущения того момента, когда четыре мерзких щупальца коснулись его тела. Они были липкие и выглядели эстетически неприятно — это чувствовалось даже сквозь многослойный камуфляж.

Бр-р-р…

Жуть!


Проводник повертел головой и понял, что находится в сарайчике с низкой, шиферной крышей. В середине догорал костерок, потрескивая последними мигающими угольками, пуская к верху ароматный дымок с запахом смолы и гари. Сообразив, что к чему, Ледник вымолвил:

— Не знаю, откуда на Болоте оказался этот сарай, но мы сейчас же валим отсюда прочь.

— Но мы ведь… — заговорил Ваучер, возражая, но не закончил.

— Никаких «но»! — отрезал проводник. — Собирай поклажу, и выходим.

Парень недовольно поднялся, закидывая на спину вещмешок с барахлом, и помог встать товарищу. Тот закряхтел, неуверенно вставая на ноги.

Нужно было двигаться.

Силы не парабола — бесконечности не имеют!

3
Они вышли сразу, толком не пообедав, и двинулись по прежнему маршруту. Голова сталкера всё ещё была «ватной», мысли оставались запутанными в общий клубок, потому первым вышагивал новичок.

Ваучер шёл, поглядывая на детектор аномалий, успевая гордо задирать подбородок — смотрите! Он идёт самостоятельно, без посторонней помощи!..

Ледник буквально плёлся в нескольких шагах позади, прикрывая тыл, и вертел стволом автомата Барышева по сторонам. Вполне вероятно, за ними могли следить всё те же болотные твари, напоминающие кровососа. Впрочем, скорее всего, это они и были. Точнее, разновидность, приспособленная к жизни на Болоте, отсюда и окрас тела.

Округа казалась спокойной, непоколебимой. Воздух застыл сам в себе. Если бы не звуки лягушек-квакушек и стрекотня кузнечиков, то легко можно было бы решить, что время прекратило своё существование и оставило за собой одно одинокое пространство…

И тут, ощутив характерный запах, очень знакомый и неприятный, Ледник взревел:

— Да что же это такое! Опять эти твари!

Из высокого, густого бурьяна выскочила одна болотная тварь. Она истошно заревела, изогнув щупальца-присоски, и бросилась на путников. Другая, чуть меньше телом, появилась справа от первой, и ещё одна, самая крупная, — по левую руку. Три разъярённых существа неслись на людей. Их движения были подобны движениям самой химеры. Такие же молниеносные, такие же правильные, такие же хитрые и изворотливые.

Ваучер нажал на курок АК первым и не отпускал его до тех пор, пока рожок не опустел. К этому времени маленький, тёмно-зелёный мутант стал мёртвым, и теперь бездыханно валялся на прелой осенней листве. Пока новичок менял магазин на новый, к действиям перешёл Ледник. Он, скаля зубы, палил в монстров: то в одного, то в другого. Твари изворачивались, и в общем счёте «словили» всего процентов десять свинцовых пуль. Они очень молниеносно оказались в паре метров от людей, теперь злые до невозможности из-за того, что их соплеменник оказался застрелен. Самый здоровый мутант развёл мощные, непропорциональные лапы, взвизгнув с поднятым к небу черепом. Потом он посмотрел на Ледника и, переставляя свои пятнистые ноги, да что там ноги! — ножищи! — подошёл к нему. Сталкер оцепенел. Так страшно ему ещё никогда не было. Существо смотрело на него, а у него даже патронов в рожке не осталось!..

Прозвучал одинокий выстрел.

Кровь из массивной шеи монстра брызнула фонтаном. Не издав ни звука, он глухо повалился вниз. Ледник повернул голову и увидел Ваучера. Дуло автомата Калашникова дымило. И проводник обомлел ещё больше, когда заметил, как ещё живая — последняя — тварь держит новичка за ногу, хрипя. Тогда сталкер достал нож, подошёл к существу и всадил длинное лезвие по самую рукоять.

— Вот это да… — сдавленно произнёс Ваучер, глубоко дыша и округлив от адреналина глаза. — Вот это да!..

Ледник убрал окровавленный нож на место и упёр руки в колени.

Немного отдышавшись, он утёр взмокший лоб, и сказал:

— Что бы я ещё раз сюда сунулся!.. Да ни в жизни!!!

— Зачем мы вообще на Болота сунулись? — спросил парень. — Лучше бы куда-нибудь за Свалку сходили.

— Ты намекаешь, что это я виноват?

— Ничего я и не намекаю. Просто предупреждать надо, что место, куда собираемся идти, опасное.

— А ты не знал, что Зона — одно большое, опасное место! Нет?

— Да знал, знал…

— Вот и молчи!

Они молча пошли дальше.

Если события будут продолжаться в таком же духе, то до бара два искателя приключений доберутся лишь к вечеру. Перспектива идти в сумерках, а, того гляди, и в полной темноте, пугала. Если днём можно было видеть противника, то ночью, когда под рукой нету ПНВ, ты как слепой котёнок. И в точности такой же беззащитный.

Русоволосый парень по-прежнему шёл впереди, прокладывая маршрут, а проводник, мешая сапогами грязь, шёл позади и разглядывал карту на ПДА. Если он не ошибался, что вряд ли, учитывая опыт, то через полутора часов они уже выберутся с Болота.


4
Прошло совсем немного времени, а оба товарища уже вымотались.

— Как думаешь, — спустя какое-то время заговорил Ваучер, — ОНИ за нами следят? Просто когда натыкаешься на одних и тех же мутантов, которые сильнее и, возможно, умнее тебя, то невольно начинаешь думать именно так.

— Скорее всего, так оно и есть. Кровососы, они твари умные, — пробурчал сзади Ледник.

— А с чего ты взял, что на нас напали именно кровососы?

— А ты не догадываешься? — Стакер хныкнул. — Тело — одни сплошные мышцы. Башка в виде яйца. А главное, эти грёбаные щупальца…

— Но ведь эти твари зелёные. А кровососы, они, как бы, такие… Бледно-розовые и чуток коричневатые.

— А ты видел этого мутанта?

— На ПДА, в разделе «мутанты».

— А я живого видел, наяву! А ты ни черта не видел! Поэтому молчи и следи за аномалиями! Вон, видишь в стороне, переливается радугой?

Парень кивнул.

— Называется «семисвет». Попадёшь в неё и станешь как радуга. Может, видел в баре типа одного, Ворсом зовут.

Ваучер отрицательно покачал головой.

— Ну, ничего, ещё встретишь. У него лицо, как у сбрендившего хамелеона. И цвета постоянно меняются в зависимости от настроения. Бывает, чёрная вся харя, недовольная. А порой весь радостный ходит, цвета игривые, светлые. Три с половиной года прошло с тех пор, но до сих пор дразнят, мол, всё по роже видно.

— А в чём опасность аномалии? — не поворачивая лица, спросил парень.

— Да не знаю. Просто сам посуди. Стрёмно как-то с таким вот «макияжем» по Зоне ходить.

— Так-то да…

Небо к этому моменту затянуло сплошной чернотой, ветер кружил по местности пожухлые листья и высвистывал незамысловатые мелодии. Чем ближе два путника оказывались к выходу с Болота, тем сильнее хотелось оказаться в тёплой, уютной «Крапивнице». Там будет всё: друзья, знакомые, тёплые постели, ужин, а, главное, безопасность…

Но судьба, как известно, закрутила всё по-своему!

Ледник и Ваучер остановились как вкопанные, когда увидели впереди несколько знакомых до боли фигур мутантов. Больше десятка тварей образовались на фоне высоких камышей и остального густого бурьяна так неожиданно, что реальность происходящего прекратила существовать для обоих. Монстры плавно, не торопясь и без признаков агрессии, приближались к сталкеру и новичку, словно обычные прохожие, которых ни на толику не интересовали проходящие мимо Homo sapiens. И когда пришла уверенность того, что хуже дело быть не может по определению, с флангов выплыли остальные болотные твари. Их становилось всё больше: три, семь, пятнадцать новых существ на линии обозрения. И все, как одна, шли подобно зомби. Вот только тёмно-зелёные кровососы мало напоминали бывших людей. Скорее наоборот — выглядели иначе, были, своего рода, противоположностями…

— Что… будем… делать? — голосом мертвеца спросил новичок.

— Уж точно не стрелять, — с безразличным хладнокровием отозвался бродяга. — Пули сейчас бесполезны.

Многочисленные твари заполонили всю округу, сомкнув кольцо. Теперь отхода не было. Спереди, сзади, справа, слева… Монстры были везде! Как это не странно, но если бы они нападали, а не строили из себя сомнамбул, то страх был бы не так велик.

На мгновение в голове проводника возникла мысль о том, что это явление — злостные проделки контролёра. Но потом она отпала, так как смысла в том, чтобы проецировать в сознании иллюзию «надвигающейся смерти» не было. Да и что может делать контролёр на Болоте? Эти твари обитают глубже в Зоне!..

Страшные, уродливые, деформированные морды болотных тварей становились всё ближе и ближе. Переступая с ноги на ногу, каждый из них смотрел на путников, точнее, прямо им в глаза. Что хотели этим добиться? Загипнотизировать? Лишить чувств и разума? Показать свою огромную власть и превосходство?..

Вот уже прошла минута, но в голове сталкера и русоволосого парня время резко затормозило, теперь оно пересыпалось мелкими песчинками и сводило с ума. Твари остановились и замерли лишь тогда, когда диаметр круга, в центре которого были два беззащитных человека, стал равен шести метрам. Пару секунд не происходило никаких действий. Потом вперёд вышел один мутант. Он выглядел схоже с остальными, но, приглядевшись, можно было сделать вывод, что четыре щупальца-присоски немного другой формы, тело чуть массивнее, темнее и зеленее, разрез огромных гипнотических глаз узковат…

— Акхрты-ы-ы… — дрыгая ротовыми отростками, попытался что-то сказать монстр. — В… Вы-ы-ых… Мне-е-е…

Ваучер посмотрел на Ледника, а тот на парня. Они заворожено смотрели друг друга мгновение, потом вновь уставились на болотную тварь с поддержкой из полусотни соплеменников во всех направлениях. Можно было поднять автомат и убить «парламентёра». Но потом — смерть. Второй вариант — сдохнуть без стрельбы. Сейчас это не имело никакого значения, и Ледник просто наблюдал за действиями мутанта.

— Вых-х-х… Вых убить мо-о-о… — Тварь прервалась и, как показалось двум искателям приключений, смутилась. Смутилась от того, что не может выговорить какую-то фразу. — Мои-и-их… брать… ев-в-в!..

Смысл сказанного дошёл и до Ледника, и до Ваучера. Сердце проводника кольнуло от понимания того, что мутант испытывает душевную боль за близких, но отомстить не пытается. В душу ворвалась самокритика. Он начал жалеть, что убил живое существо, хоть и настроено оно было враждебно. Сталкер впервые в жизни почувствовал себя чёртовым куском насвая. И Ваучер тоже.

— Мы этого не хотели, — горько ответил новичок с опущенной головой. Страх почти ушёл, его капли плескались на дне совести.

— Ах-х-х… Витр-р-р!!! — пробормотало существо. Оно взревело так, как гудит поезд. Щупальца снова задрыгались, будто были сделаны из желе.

Напряжение взлетело до небес. Сейчас что-то произойдёт. Либо твари разорвут людей на части и будут обгладывать мясо до костей, либо…

Мутант в ту же секунду оказался рядом с Ваучером. Распрямил присоски и страстно впился в шею новичка. Стал слышен характерный звук, будто пьёшь воду, при этом чавкая. Щупальца стали пульсировать и краснеть. Парень стремительно бледнел, теряя кровь, а Ледник стоял в полуметре и смотрел на происходящее округлившимися глазами. Из уголка глаза по небритой щеке стекла слезинка. Совсем скоро ещё тёплая мумия глухо упала на землю, а болотная тварь переключила своё внимание на сталкера.

Мгновение, и четыре слизистых ротовых отростка оказались на шее Ледника. Вновь почувствовалась колющая боль, онемение всего тела, начиная с головы. Взгляд затуманился, веки слиплись, и стало очень холодно. Но холод был не внешний, а внутренний.

Наконец, настала Тьма и Сумрак.

5
— Я слыхал, после Выброса на Болоте настоящий клондайк. Хабара — во! — Щепа поднял руку над головой. — А мутантов так, средне.

Ледник сидел за соседним столом и ждал Ваучера. Слова Щепы, говорившего с незнакомым типом, он слышал хорошо, но ещё лучше помнил, как болотная тварь сосала из него горячую кровь. Ощущения остались, но вот что происходит…

А что происходит?!! Как они оказался в «Крапивнице»?!

Проводник резко вскочил на ноги и повернулся к Щепе. Совершенно неожиданно для самого себя.

— Ты, придурок! — рявкнул он на худощавого сталкера. — Нихрена на Болоте не клондайк! А мутантов выше крыши. Так что закрой свой рот и не говори того, чего не знаешь наверняка!!!

Щепа ошалело взглянул на сталкера, его рот от удивления приоткрылся. Не зная, что делать дальше, Ледник подобрал свой рюкзак с пола, закинул его на плечи и быстрым шагом пошёл прочь на выход. Но горизонте показался новичок.

— Ну что, куда двинем? Может, на Болото? — весело спросил парень.

— Никакого Болота! — воскликнул сталкер. — Лучше прошвырнёмся куда-нибудь за Свалку.

15.12.2010 — 17.12.2010

г. Искитим

Автор: Фролов Максим








База данных защищена авторским правом ©uverenniy.ru 2016
обратиться к администрации

    Главная страница