Алиса в изумрудном городе



страница8/12
Дата14.08.2016
Размер2.82 Mb.
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   12
Глава 4

Прикосновение к тайне


На Звезде Смерти были и спортивные залы – воины Империи должны поддерживать хорошую физическую форму. Один из таких залов отвели для тренировок Чёрного Лорда и его новоявленного ученика.
-…Почувствуй поток Силы. Эта энергия объединяет всё живое, она – источник могущества… Доверься своим чувствам… Ощути Силу… - голос Вейдера завораживал, гипнотизировал.
И Данаан почувствовал, что сквозь него как будто течёт поток невидимой энергии. Он ощутил присутствие всех живых существ на Станции: сначала тех, что поблизости – Дарта Вейдера, Радужных змей в вентиляции, солдат, слоняющихся неподалёку, - потом – всех, кто населял станцию: воинов, инженеров, пленников, космомышей, змей… А после его разум словно вышел за пределы Звезды Смерти. Странник чувствовал присутствие непонятных созданий совсем недалеко от Станции («Неживые, но обладающие разумом и волей?! Как такое возможно?»), и несущийся к планете шаттл («Четверо – люди. А, этих двоих я знаю! А это кто - неживое, но одушевлённое? Ну да, Железный Дровосек…»).
«Что быстрее всего на свете?»
«Мысль»
«Почему?»
«Потому, что для информации не существует времени и расстояний. Она просто есть, была и будет. Здесь и всюду. Всегда и везде30»

Данаан не смог бы сейчас вспомнить, когда и с кем произошёл этот диалог. Но Сила словно откликнулась на это воспоминание, невидимый поток подхватил Данаана. Теперь это была не столько энергия, сколько информация. Данаан как будто растворялся в ней. Память Вселенной… Разум Странника растворился в ней, как кусок сахара в чашке чая.

- Невероятное открытие! Благодаря этому устройству мы сможем сделать Галактику такой, как нам захочется! Сейчас, например путь до Флоны занимает несколько месяцев из-за ломаной траектории маршрута. А если мы уберём с дороги всего только две ненужные звёздочки, - на экране тут же были показаны предполагаемые изменения. – Дорога займёт не больше двух недель. Представляете, какие перспективы?!
- Насколько безопасны подобные изменения? Вы ведь понимаете, что уничтожение даже нескольких звёзд приведёт к изменению гравитационного рисунка Галактики и изменению траекторий движения других звёзд?
- Разумеется, мы всё рассчитаем! Кроме того, не забывайте, что звёзды, хоть и будут погашены и распылены на атомы, масса-то их никуда не денется! Просто перераспределится на больший объём и перестанет мешать межзвёздным перелётам…
(«Что это? Когда такое могло произойти? А, это ещё до Катастрофы»).

…А после – столетия процветания и счастья: новые открытые планеты, прекрасные города, выстроенные на прежде безжизненных планетах, дивные цветущие сады на месте скал и пустынь, спокойная, безмятежная жизнь… Но ценой за всё это были отнятые жизни звёзд – красных гигантов и белых карликов, и тёмных нейтронных звёзд, и других…


Данаан не наблюдал за происходящим со стороны – он сам был этими цветущими планетами, и строящимися городами, и каждым из миллиардов людей – весёлых и грустных, молодых и старых, счастливых и несчастных. Он был сразу и несущимися в чёрной пустоте космическими кораблями, и сияющими на листьях росинками, и самими этими листьями, тянущимися к свету жёлтых, белых, голубоватых и пурпурных солнц, и этими солнцами…
Это он направлял Гаситель на «ненужные» звёзды, чтобы звездолёты могли быстрее доставлять людей и грузы к дальним планетам. И – умирал вместе с каждой уничтоженной звездой.
А потом он стал чем-то ещё. Галактика в опасности! Какие-то ничтожно крошечные существа научились уничтожать звёзды. Если они продолжат в том же духе, её вращение может замедлиться, и звёзды начнут сползаться к центру. Слипнувшись в один пылающий комок, звёзды будут продолжать сжиматься под действием гравитации, и тогда…
Остановить! Не позволить! Немедленно!

- Повелитель, ещё один гравитационный коридор схлопнулся. Связь с Ктарр-Лаоном утрачена.
- Объявите всеобщую эвакуацию из этого района Галактики.
- Слушаюсь!

- Повелитель! Плохие новости. Все гравитационные коридоры схлопнулись. У нас осталась связь только с самыми дальними колониями, где ещё не были установлены системы переброски.


- Людей эвакуировать успели?
- Повелитель… Коридоры схлопнулись в момент эвакуации… Спаслись только несколько звездолётов… Мы делаем всё возможное, чтобы отыскать выживших.

Данаан уже не мог сознательно отделить свой разум от потока информации, обрушившегося на него. Он ощущал всё так, словно это происходило с ним самим: это его уничтожала неведомая сила, разнося по кирпичикам здания, убивая людей, уничтожая всё живое. Это он погибал в схлопывающихся гравитационных коридорах. Это он терял надежду с каждым новым сообщением об очередной потерянной планете… И в то же время он радовался, был просто счастлив: Галактика спасена! Эти букашки больше не осмелятся! А если только попробуют!..


…А потом были века поисков – медленных, без использования гравитационных коридоров, чтобы не пробудилась снова та разрушительная, непонятная сила. Тысячи кораблей покидали планету-столицу, поисковики обошли всю Галактику: вдруг кто-то спасся? Тогда-то они и получили название «Странники».

Прежде их называли иначе.


И – ужас и отчаянье при виде мёртвых руин. И – очень редко – радость: нашлись! Пусть не те, кого искали, а их потомки, забывшие высокие технологии своей родины, но – живые! Приспособившиеся к новым условиям. А технологии… Есть то, что людям знать ещё рано. И история с Гасителем очень хорошо это доказывала.
Гаситель! Данаан снова ощутил себя могущественной, безжалостной силой. Пока есть хоть один Гаситель31, Галактика в опасности! Защитить! Не дать уничтожить!
Но… Неужели снова бесчисленные смерти и разрушения? Разве нет другого пути?

И тут же понял: другой путь есть! Эти мелкие существа сами и защитят Галактику! Они справятся… Наверняка. Он верил в их разум и добрую волю.

Чужие воспоминания и ощущения стали ускользать, исчезать. Разум Странника как будто начал выкристаллизовываться из этой мешанины, отделяясь от неё.
«Кто я? А, да. Данаан, Страж-хранитель информационных кристаллов Центрального Архива, расписание – два дня через два. О, да у меня сегодня выходной! А где это я?»
Постепенно он вспомнил всё, что с ним произошло.
Но и воспоминания Вселенной никуда не делись, разве что чуть-чуть потускнели. Оттого, что Данаан знал – это произошло очень-очень давно и не с ним.
Но самое главное – теперь он знал, что делать. Чтобы защитить Галактику. Чтобы Катастрофа никогда не повторилась.
«Вселенная верит в нас! Надеется на нас! Только вот, похоже, сейчас всё зависит в основном от меня, - Данаан вдруг ощутил себя совсем крошечным, просто ничтожным в сравнении с Галактикой, с Вселенной. – Я справлюсь? Не знаю. Но я очень постараюсь! Обещаю!»
Странник открыл глаза.
- Ты долго был без сознания, - произнёс голос, искажённый дыхательной маской. – Готов ли ты продолжить урок, или на сегодня достаточно?
- А, не беспокойтесь. Со мной всё в порядке, - ответил Данаан.
Поглядев на своего ученика, Чёрный Лорд хмыкнул:
- У тебя такой сияющий вид, будто тебе только что открылась какая-то невероятная истина.
- Да. Я понял, что я – часть Вселенной.
- Тоже мне, открытие, - проворчал Дарт Вейдер. – Ладно, продолжим.

***
Энни и Аркаша только что выслушали сообщение от Алисы.

Отряд Империи был разбит наголову, уничтожены или захвачены все шагоходы. Позже Рудокопы планировали использовать их для прокладки шахт и тоннелей. Но было и неприятное – Данаан так и не объявился. И Черный Жезл тоже куда-то подевался.

- Где же его, бездельника этакого, носит! - сердито подумала девочка.

И тут она ощутила легкую вибрацию серебряного обруча. А затем в ее голове зазвучал тихий голос Данаана:

- Ну, ладно, не сердись!

- Данаан – сердито заговорила Энни – Где тебя черти носят? А где Черный Жезл?

В комнату заглянула Медуза. В руке она держала большую красивую куклу. В ее иссиня-черных волосах алела красная роза.

- Посмотрите, какая красивая у меня кукла! – гордо улыбнулась Медуза.

- Конечно-конечно – согласился Аркаша.

Детский взгляд глаз Медузы задержался на серебряном обруче. В глазах женщины мелькнуло воспоминание.

- Когда-то у меня был такой же обруч… И чудесные серебряные башмачки32… - грустно вздохнула Медуза и ушла.


****
- Хемо Дар, - обратилась Гайка к симпатичному смешному космомышу. – Дай вот тот гаечный ключ.

Хемо Дар счастливо заиграл всеми цветами радуги и передал Гайке гаечный ключ. Гайка быстро открутила щиток на боку главного компьютера, а затем они оба – космомыш и золотоволосая мышка принялись копаться в причудливых переплетениях проводов – они намеревались повредить все, что можно, в том числе и анализаторы – чтобы никто не разоблачил подмену Жезла. Истинный Черный Жезл покоился в минимизаторе на груде энергокристаллов. Сам народ космомышей собирал вещи, чтобы покинуть Звезду Смерти. Уже был подготовлен к эвакуации десантный бот и его команда ждала приказа…

- Какой же он симпатичный – подумала Гаечка, незаметно (как она думала) бросив взгляд на Хемо.

С Хемо Гайке было легко и интересно. Интересно беседовать о Звезде Смерти, о космических кораблях, о технике…

Гайке вспомнилось их знакомство…

…А где-то по тоннелям Звезды Смерти несся Дейл. Он осторожно нес на лапках раненую Фокси.

Час назад на полдороге к лабораториям Звезды Смерти Дейла остановило недоброе предчувствие. Он повернулся и бросился обратно к энергетической пушке.

- Эй! Ты куда? – окликнула его Гайка.

- К пушке! – отозвался Дейл – С Фокси случилось что-то плохое!

Вскоре, он задыхаясь, вбежал на капонир, где находилась энергопушка.

Осмотревшись, он увидел в углу большой плащ. Дейл узнал в нем накидку Данаана.

На плаще неподвижно лежала Фокси.



- Фокси! – бросился к ней Дейл. Летучая мышка не отозвалась – она была без сознания. Но ее сердце билось мерно и спокойно. Дейл подхватил раненую Фоксглав на лапки и помчался прочь.
****
Саманта Картер плыла на воздушных потоках, слегка покачиваясь. Её могучие крылья были лучше любого планера, с которым майор имела дело на тренировочных базах ВВС.
- Удивительно, - размышляла Саманта. - Удивительная страна, удивительные жители. Животные, обладающие разумом и речью, неодушевлённые существа, которые на самом деле живые, хоть и не чувствуют боли и не могут умереть. Тут ненароком и задумаешься, что наука не в состоянии объяснить всё и вся. Хотя, вероятно, всё дело в том, что наука имеет дело с материей и энергией, а для информации, являющейся третьим столпом мироздания, нужны и другие инструменты, вроде магии?...
- Майор! - позвал Тил`к. - Смотрите!
Но Саманта и сама увидела Ферриса и сопровождающих его людей. Острое орлиное зрение позволило ей разглядеть, что Жезла в руках Ферриса не было.
Тем временем за Феррисом следили и Спасатели. Вжик нахально крутился недалеко от него, прикидываясь обычной мухой, что у него неплохо получалось. Но отрывок разговора заставил его прислушаться.
- ...Ты уверен?
- Да, господин. Радиоперехват однозначен - Гаситель отвезли на борт Звезды Смерти. Лорд Вейдер, очевидно, пригрозил уничтожением планеты
- Ясно. Готовьте своих парней...
Дальше Вжик не слушал, он рванулся к Рокки и быстро изложил ситуацию.
- Значит, Жезл не на планете, - Рокфор подёргал рыжий ус. - Чиппи, надо сообщить об этом... Нет, надо предупредить наших, этот Феррис не остановится перед атакой на станцию.
- Смотри! - командир Спасателей показал лапкой вперёд.
Феррис держал в руках Скипетр Диррахиона, и словно вычерчивал в воздухе окружность. И вот в воздухе появилось нечто вроде прорехи.
- Портал... - выдохнул Чип. Его мозг работал, просчитывая варианты. На станции Гайка, Дейл и Фокси. Они в опасности! С этими мыслями командир рванулся было вперёд, но сильная рука схватила его за воротник.
- Ты им не поможешь так!
- Отпусти! - Чип сгоряча был готов кусать всех, кто попадёт под руку, но Рокки приподнял командира и хорошенько встряхнул.
- Успокойся. Мы найдём выход.
Рокфор отпустил Чипа, и бурундук сел прямо на землю. Сердито стянул шляпу.
- Я мог их предупредить...
- Не думаю. Станция большая, а у тебя нет передатчика и карты...
Последние слова Рокки перекрыл свист планетарных моторов. Под ударом тормозных двигателей полегла трава - на поляну садился небольшой космический корабль, похожий на серебристый жёлудь.
Саманта камнем упала к севшему кораблю. Тил`к спрыгнул наземь, и Картер ещё раз произнесла заклинание. Фу ты! Голова закружилась. На траву упал лёгкий трап.
- Майор?!
- Полковник? Вы живы! Дэниел!
- Все вопросы потом, майор! У нас очень плохая ситуация! Возможно, на станцию, что на орбите планеты. готовится нападение. На борт!
- Нас подождёте?
О`Нилл опустил взгляд - у его ботинок стоял упитанный мыш (полковник так и подумал - мыш) в светлом плаще, синем свитере и с пилотскими очками на макушке. Рядом с ним - бурундук в куртке с меховой оторочкой и шляпе а-ля Индиана Джонс и большая зелёная муха.
- Вы кто? - спросил Джек, почти не удивляясь.
- Спасатели. И нам нужно с вами. Вы же собираетесь на Звезду Смерти?
- Да...
- Там наши друзья.
- Забирайтесь, - Джек подставил ладонь.
Спустя минуту Гай-до, а это был именно он, взлетел, оставляя за собой инверсионный след.

****
Час назад в Изумрудном дворце...



Деревянный курьер доложил Страшиле о посадке корабля и возвращении Элли со станции. Однако на вопрос о судьбе Данаана курьер только развёл руками - Элли вернулась одна, если не считать Дровосека и Виллину.


- Неужели его захватили в плен? - каркнула Кагги-Карр.
- Буду думать, - ответил Страшила. Все почтительно замолчали, но на этот раз Правитель не стал размышлять слишком долго.
- Похоже, нашего друга Данаана враг решил пе-ре-вер-бо-вать. Ведь Данаан - Странник, а Странники унаследовали многое от ци-ви-ли-за-ции Древних. Видимо, эта ин-фор-ма-ция представляет для Империи стра-те-ги-чес-кий интерес.
Все почтительно склонили головы, преклоняясь перед прозорливостью Трижды Премудрого, но закончить речь Страшиле помешали - высокие двери Главного Зала распахнулись, и вошли полковник О`Нилл и доктор Джексон.
- Прошу прощения за вторжение, - Джек сразу взял быка за рога, - но я бы хотел поговорить со Страшилой Мудрым. Это касается моей команды...
Правитель Изумрудного города поднялся с трона и сделал три шага навстречу гостям.
- Значит, Саманта и Тил`к следят за Феррисом? - переспросил Джексон.
- Да. Они осуществляют дис-тан-ци-он-ное наблюдение, - уточнил Страшила. - Если вы хотите, мы можем увидеть их.
- Покажите...
О`Нилл, хоть и старался выглядеть бесстрастным, очень волновался за своих. Особенно за Сэм.

Да, есть Устав ВКС33 , но он может уйти с действительной службы в любой момент... А потом... О "потом" он не признавался даже самому себе, хотя именно себя обмануть сложнее всего. Он до сих пор убеждал себя, что их отношения исключительно служебные, максимум - дружеские. Не более. Но с каждым днём лгать себе становилось труднее.


Тем временем Страшила произносил активационный пароль, сиречь волшебные слова, включающие ящик-телевизор:
- ...Ящик-ящик, будь добренький, покажи нам майора Саманту Картер и джаффа Тил`ка.
Экран залился голубизной ясного летнего неба.
- Где же они? - спросил Джексон.
Экран потемнел, словно настраиваясь и меняя угол обзора, и показал огромного орла, на спине которого сидел человек.
- А где Картер?
- Вообще, если рассуждать логически, - протянул Дэниел, - это она и есть. В смысле - птица.
- Дэни, это не смешно, - буркнул Джек.
- А я и не шучу. Мы же в мире, где реализуема магия. Помнишь теорию Маккея34 о технических и магических мирах?
Джек промолчал.
- Ладно, разберёмся на месте. Можно узнать, где это место и обстановку там?
Страшила скомандовал телевизору, и экран отобразил если не крупномасштабную спутниковую фотографию, то результат аэрофотосъёмки - несомненно.
- Излучина Большой реки. Триста миль на север, - произнёс

Правитель. - Вам нужен воздушный корабль...

- А это что? - Джек показал на группу пятнышек на экране.
Словно переключилась камера, и все присутствующие увидели Ферриса в сопровождении имперских солдат. Послышался голос:
- Жезл находится на Звезде Смерти.
- Ты уверен?
- Да, господин. Радиоперехват однозначен - Гаситель отвезли на борт Звезды Смерти. Лорд Вейдер, очевидно, пригрозил уничтожением планеты.
- Ясно. Готовьте своих парней.
Феррис повёл рукой с зажатой в ладони палкой со сложным выгравированным узором, и открылся портал.
- Похоже, они собираются напасть на Звезду Смерти, -произнёс Дэниел.
- Пошли, - бросил Джек. - Жезл они получить не должны.
Спустя минуту за стенами Изумрудного дворца взревели двигатели - Гай-до рванулся в небо. Развязка приближалась, но никто не мог сказать, какой она будет. Одно было ясно - Жезл нужно уничтожить, иначе - всё.
Глава 5

Битва на Звезде Смерти


Дарт Вейдер сидел в своем собственном кабинете и с возрастающим недоумением прислушивался к нитям Силы. Вместо привычной музыки он ощущал какую-то дикую какофонию. И тут…

На стене прямо перед его глазами появилось яркое серебряное пятно и начало расширяться. Вейдер вскочил на ноги и ударил по кнопке тревоги.

Во всех отсеках Звезды Смерти завыли сирены особого, пятого уровня тревоги. «Вторжение снаружи».

Гранд-мофф Таркин выругался – только что он облил свою форму горячим скиллом35. Удивленно уставился на экраны – ничего похожего на армады врагов, движущихся к Звезде Смерти, даже близко и не наблюдалось! Разве что возвращающийся на Звезду шаттл…

Таркин даже и не подозревал, как глубоко он ошибался…

Ничего не понимающие солдаты Империи выбегали из своих казарм, выхватывали оружие из рук очумелых дневальных и спешили занять свои боевые посты.

В кабинет Вейдера вломились бойцы его личной охраны во главе с главным телохранителем лорда Вейдера Роттом Варко. Замерли на месте. И было отчего. Рядом с серебряным порталом стояли, готовые к бою, солдаты в странной пятнистой форме. Они кого-то ожидали.

- Майор К…Корд? – изумленно спросил Ротт, узнав в начальнике неизвестных своего старого приятеля и собутыльника Корда.

- Молчать! – рявкнул на Ротта Корд. – Как ты обращаешься к генералу его Сиятельнейшего Сиятельства?

Ротт растерянно перевел глаза на Вейдера.

Лорд тоже был растерян и удивлён – он, как и Варко, узнал в неизвестных бойцах своих же собственных спецназовцев, пропавших без вести еще вчера.

Из портала вышел высокий человек в золотистых доспехах. Его плечи и спину покрывал странный черно-белый плащ. В нем ощущалась мощь Силы. Его сопровождал человек в шипастых серебристых доспехах и синем плаще, его лицо прикрывала железная маска.

Феррис холодно оглядел всех присутствующих. Повел рукой, рисуя в воздухе Руну Послушания.

- Так… - хрипло прошипел Вейдер и поднял руку. – Сила… Почувствуйте Силу… Познайте…

Ротт Варко почувствовал, как он желает сражаться и умереть за Истинного Императора, Повелителя Вселенной, его Сиятельства Ферриса. Попытался сопротивляться.

В его голове зазвенели два голоса – один медоточивый, другой трезвый.

- Следуй за Истинным Императором… - говорил медоточивый. – Взгляни – что получил Корд за долгие годы службы Империи? Жалкий чин майора. А теперь он возвысился до генерала…

- Зачем? Я хранил лорда Вейдера долгие годы. Я защищал его в боях. Я никогда его не предавал и не предам… - твердил трезвый.

Варко рухнул на колени, хватаясь за голову. Он почувствовал, что его рассудок балансирует на тонкой-тонкой ниточке. И если он не сделает правильный выбор… Святые Стихии! Что же правильно, а что нет?

Он не видел, что Корд испытывает те же чувства. В ушах Корда тоже кричали голоса.

- Как ты мог предать лорда? Как ты мог изменить присяге? Он верил тебе, он награждал тебя. Помнишь, как лорд Вейдер заступился перед самими Императором за твою сестру, которую подозревали в связях с повстанцами и изобличил истинного предателя? Помнишь? Помнишь? Помнишь? – возмущался один голос

- Не бойся! – шептал другой. – Ты видел мощь Сияющего Повелителя, ты видел, как он одним мановением руки перенес всех вас на Звезду Смерти... Не бойся, держись, верь! Еще немного…

И каждый солдат в комнате – и охранники Вейдера, и люди Ферриса испытывали похожие чувства. Кто-то упал на колени, кто-то корчился на роскошном ковре, покрывавшем пол, кто-то прислонился к стене, но большинство в отчаянии крутили головами, не понимая, кому следует подчиняться.

Феррис, даже не обратив внимания на стонущих бойцов, приблизился к Вейдеру:

- Ну, что, отдашь мне Гаситель Звёзд? – бросил он. Вейдер потащил из ножен световой меч…

Клинок полыхнул алым. Феррис усмехнулся одними губами, из широкого рукава плаща в его ладонь скользнула чёрно-серебряная рукоять. Вторая алая вспышка расчертила полутьму покоев Лорда. Феррис взмахнул свободной рукой, и штурмовики Вейдера рухнули на пол.


- Ты владеешь Силой. - пророкотал Вейдер, и повторил движение Ферриса, обездвижив оставшихся солдат и Шреддера. - Зачем нам вражда? Присоединись ко мне.
- Мне нужен Гаситель Звёзд, - повторил Феррис, и нанёс удар.

****

Фехтование на светомечах - совершенно особенный вид ближнего боя. Суть в том, что в отличие от обычного стального, титанового или плоскостного меча-одноатомника, центр тяжести светового меча сосредоточен в рукояти, что автоматически налагает свои ограничения и особенности на тактику и стилистику боя. Ещё одной особенностью является тот факт, что "режущая кромка" светового меча - это вся его поверхность, а значит нет необходимости поворачивать меч, чтобы удар пришёлся не плашмя.

****


Удар-блок-удар, веерная защита-удар-блок, прыжок-удар-удар...
Вапаад Вейдера, он же форма-7 в джедайской классификации стилей против боевой синтетики Ферриса, объединившей лучшее из всех стилей, сочетающей простоту движений Шии-Чо и агрессивность Дьем Со. Удары следуют один за другим, но нащупать бреши в защите не удаётся. Каждый удар подкрепляется Силой. Скорость нарастает - клинки сливаются в алое мерцание, противники всё повышают и повышают темп боя. Треск разрядов столкнувшихся мечей сливается в шелест.
Данаан почувствовал, как задрожали светящиеся нити Силы. На станции, за несколькими металлическими переборками он чувствовал нарастание Силы. Что-то происходило. Что?...

Данаан сосредоточился, ныряя в водоворот Силы - сияющие нити сворачивались в воронку, тянущуюся в бесконечность. В их прихотливой пляске он чувствовал три сгустка - два ярких и третий гораздо тусклее. Яркие пульсировали. Данаан заскользил по нитям Силы к ним. За сиянием он чувствовал две непримиримые души, два могучих разума. Он потянулся к ним...

****
Шреддер довольно быстро пришел в себя - интеллектуальный компьютер Тьма постарался привести своего носителя в себя.

В голове Шреддера прозвучал веселый голос Ферриса:

- Иди и отыщи Гаситель Звезд в лабораториях этого корабля! Он должен быть там. А я сражусь с этим черным. Он хорошо владеет Силой! Клянусь всеми Галактиками, такого славного поединка у меня давненько не бывало!

Шреддер, не оглядываясь, поспешил в коридоры Звезды Смерти. Он хорошо понимал, что сейчас происходит особый бой. Спарринг Силы. Сам Шреддер так и не научился владеть Силой.

К Силе у него была душевная глухота – именно так однажды в сердцах выразился Феррис после последней из безуспешных попыток обучить своего слугу хотя бы азам владения Силой. И поэтому Шреддер полагался только на свои силы и умения, а в особенности на искусство ниндзя и верный бластер.

Тьма пискнула:

- Следуй вот туда!

Шреддер бесшумной тенью заскользил вдоль стен коридоров. Свернул за один из бесчисленных углов, замер. У каких-то дверей застыли два солдата. Они держали их на прицеле.

- Разберись с ними – приказала Тьма.

- А может обойти? – засомневался Шреддер. – Лишний шум…

Он не договорил – Тьма запустила свои щупальца в его мозг и ускорила его реакции...

Имперцы даже не успели ахнуть, когда к ним вдруг метнулась из коридора какая-то расплывчатая тень и в следующий момент опустились на пол без сознания.

- Вот видишь, а ты боялся! – довольно хохотнула Тьма. – Вперед!

И быстрая тень ниндзя помчалась дальше.

Ни Тьма, ни ее хозяин даже и не могли предположить, что именно этот случай спас жизни команде Звездных Врат…
****
Атака и защита были достойны друг друга. Феррис вскинул меч в контратаке, но внезапно алый клинок погас. Вейдер попытался ударить, но мгновение спустя самопроизвольно дезактивировался и его меч. В наступившей тишине сухо и беспомощно защёлкали включатели мечей.
Тёмный Лорд первым отшвырнул бесполезное оружие и ударил Силой. Феррис ответил. По комнате заметались полупрозрачные вспышки, похожие на знаменитые "огни Святого Эльма".
****

Команда Звездных Врат продвигалась вглубь станции. Похоже, на борту творилась изрядная неразбериха - капризничали компьютеры (кстати, только благодаря этому удалось безболезненно пройти силовое поле и пришвартоваться на одной из лётных палуб), солдат охватывал то беспричинный страх, то эйфория. Но ни команда Джека, ни сами имперцы не подозревали, что это следствие долгого нахождения "вблизи" могучего оператора Силы, коим был Вейдер, усугублённое мощным Силовым штормом, бушующим вокруг сражающихся. Но команда О`Нилла не знала ещё одного - их прикрывал Данаан.


Освещение снова мигнуло, на секунду увеличилась сила тяжести.
- Ох... Гаечка зря так сделала, - отдувался Рокки. - Надо было просто вырубить питание пушки...
- Она так и должна была сделать, - откликнулся Чип, следуя за Джексоном.
- О боги!... Должна... - простонал Рокфор, знающий истинную цену этому слову.
Внезапно послышался удалённый, но быстро приближающийся цокот, и в коридор, по которому они шли, выкатились три шара. развернувшихся в горбатых роботов, открывших огонь из лазерных пушек. SG-команда ответила плотным огнём, превратив за несколько секунд роботов в решето - преимущество пулевого оружия было налицо - защитные поля не сумели сдержать ураганный огонь Р90.
- Похоже, не все компьютеры барахлят, - резюмировал Джексон. Издали слышалось цоканье - к месту боя спешили новые роботы.
- Надо уходить, - произнесла Саманта. - Туда!
Решётку вентиляции у пола сняли Рокки и Чип, Вжик метнулся в тёмный лаз, и почти сразу вернулся, утвердительно прожужжав - всё в норме.
- Давайте! - крикнул Рокки, пропуская людей. Для мыша вентиляционный лаз был почти ангарными воротами, а вот для людей тесноват.
****
«Куда их, чёрт возьми, понесло?! – сердился Данаан. – А, наверно, обнаружили пропажу Жезла и помчались разбираться… Надо было две подделки сделать, и все были бы довольны. Как это всё не вовремя! Ладно, надеюсь, команда диверсантов подменила Гаситель – времени у них было предостаточно. На данный момент самая неотложная задача – эвакуация Сторожевых Змей».
Решив так, он мысленно обратился к Радужным Змеям. Те откликнулись. Выяснив, сколько всего змей на Звезде Смерти, Странник решил, что одного шаттла для эвакуации хватит.
- Что же мы теперь будем охранять? – спрашивали Змеи.
- По-моему, не об этом сейчас надо беспокоиться, - заметил Данаан. – Вот, всё готово, - сказал он, завершив настройку навигационных приборов. - Этот корабль приземлится в безлюдной местности. Но всё равно, рядом с кораблём долго не задерживайтесь – найдите какое-нибудь убежище на первое время. Потом я вас разыщу и скажу, что делать дальше.
- Спасибо, Хозяин, - пропели змеи.
А затем Странник включил автопилот, и шаттл полетел к мерцающей голубоватым светом планете.

****

Услышав в лаборатории голоса, Шреддер замер и затаился. Прислушался.
- …Почём знать, когда он соврал – тогда или теперь! – возмущался мужской голос.
- А какая-нибудь аппаратура тут работает? – спросил другой.
- Мы уже всё вывели из строя, - вздохнул очень писклявый, почти игрушечный голосок. – Так что, какой Жезл настоящий, выяснить нельзя.
- Сами подумайте – зачем ему нас обманывать? – сказал женский голос.
- А ты уверена, что он с самого начала не был в сговоре с этим чёрным в маске?
- Действительно, этого мы знать не можем.
- Что же делать?
- А давайте оба Жезла заберём! А после разберёмся…
Услышав это, Шреддер ворвался в лабораторию, схватил первого попавшегося под руку человека, приставил бластер к его голове:
- Оба Гасителя на пол! Сами – к стене, а то я его пристрелю! То есть – её, - исправился он, обнаружив, что первым попавшимся под руку человеком оказалась женщина – единственная в этой компании.

- ПИРЗКСГЛ! - тихо, почти не дыша, шепнула Саманта. - Пусть Шреддер превратится в ящерицу!


Заклятие, вопреки ее надеждам, не сработало... Вернее сработало, но иначе...
Шреддер покрылся зеленоватой чешуей. А противники с изумлением увидели, как синий плащ Шреддера трансформировались в огромные кожистые крылья, совсем как у Летучей Обезьяны, а также он обзавелся большим толстым хвостом, покрытым синей чешуей.
И тут послышался сердитый голос Данаана:
- Что же такое! Почему вы здесь?
- Так! - прошипел Шреддер, сразу признав заклятого врага - Опять ты осмеливаешься вмешиваться в мои планы! А ну-ка, покажи, какой Жезл истинный - иначе я разнесу голову этой девке!

Тил`к уже примеривался, чтобы выбить оружие у человека, держащего оружие у виска майора Картер, когда мигнул свет, и захватчик почему-то оказался крылатым и зелёно-чешуйчатым. А потом раздался голос:


- Что же такое! Почему вы здесь?
В лабораторию шагнул новый персонаж - сиреневоволосый человек в облегающей чёрной одежде.
- Ты!... - Шреддер зашипел, словно змея, но бластер в его руке не дрогнул. С другой стороны на зелёного Шреддера смотрели два ствола P90 и зат-никтель Тил`ка. Джаффа был готов выстрелить шок-импульсом, но внезапная метаморфоза противника могла означать что угодно, в том числе и то, что зат не окажет нужного воздействия, а стрелять второй раз означало убить обоих на месте - зат стрелял в режиме автоматически повышаемой мощности.
- Отпусти её, - произнёс Данаан. - Я покажу тебе правильный Жезл.
Странник отсканировал взглядом помещение, и понял, что ситуация патовая. Не поможет даже Сила или, как это называли у него на родине - Шакарава36. Сила не терпит резких движений и мыслеусилий. А Шреддер может успеть спустить курок. Данаан двинулся к столу, на котором лежал поддельный Жезл и стояли Спасатели. Дейл поддерживал Фоксглав. Данаан кивнул Гайке, и золотоволосая мышка открыла минимизатор. Осторожно, двумя пальцами Странник вытащил мини-Жезл из уменьшителя, и тот через секунду вырос, став абсолютным внешним дубликатом лежащего на столе.
- Вот он, настоящий. Теперь - отпусти её.
- Не сразу, - ощерился Шреддер. - Сначала ты запустишь его на уничтожение звезды.
- Нет! - Странник отшатнулся.
Шреддер вместо ответа медленно двинул пальцем на курке. Тил`к еле удержался, чтобы не выстрелить из зата.
- Ты уверен? - прошипел Шреддер. Тишина, только тяжёлыми каплями падают секунды, утекая в никуда. Выбор. Жизнь или жизнь. Пожертвовать одним во имя многих.

Как это знакомо. И каждый в такой ситуации выбирает сам.


Данаан медленно коснулся Жезла, провёл рукой по всей его длине, давая возможности нанокомпьютеру распознать его ген технологической активности, доставшийся Странникам от Древних, и инкрустация вспыхнула голубым светом. Жезл по умолчанию настраивался на ближайшую звезду. И в этот момент Спасатели и космомыши, наблюдавшие всё происходящее из-за решёток вентиляции, начали действовать. Рокки и бурундуки столкнули со стола фальшивый Жезл, а заодно и какие-то пробирки и приборы. Грохнуло и заискрило. Бластер в руке Шреддера качнулся, на секунду уходя с линии огня, и Саманта, давно готовая к первой же ошибке врага, отработанным движением ударила его под дых, резко бросаясь вправо. Залаяли P90, дырявя крылья - плащ, Шреддер взвыл.

Джек рассчитал верно - сейчас крылья были частью его тела со своими нервными окончаниями и рецепторами. А финальным аккордом взвизгнул зат, и тут же по глазам ударила изумрудная вспышка.

Шреддер успел выстрелить, хотя и в "молоко"
Люди и звери несколько мгновений смотрели на поверженного врага.
- Тотингесский джелеб! Меа кульпа ло хаши шохо!!! Ихи37!..
Все обернулись на голос Данаана, который продолжал бушевать и ругаться на языке Странников.
- Этот тупой шохо38 попал в Гаситель! Система пошла вразнос! Он сбил все настройки!
- То есть, Солнце?..
- Может погаснуть в любую минуту или протянуть ещё пару веков. Как повезёт...
- Что же делать? – вырвалось у кого-то из космомышей.

- Наше Солнце… Неужели оно погибнет? - Дейл смахнул непрошеную слезу и крепко прижал к себе Фокси.

- Сейчас… Мне надо спросить у Вселенной… Одну секунду... – и Данаан нырнул в потоки Силы.

Опять… Снова начали гибнуть звезды и планеты…

И он снова стал частицей Вселенной.

Он почувствовал нарастающую печаль, которая вот-вот должна была перерасти в ярость.

Опять! Снова люди воспользовались Гасителем! Почему? Почему? Нет, не допустить этого, защитить!

Не плачь, мама… Успокойся… - Данаан направил все свои силы на создание образа ребенка. Маленького ребенка, который ошибается, причиняет огорчения – но всегда остается любимым.

И который сейчас просит прощения у матери…

- Почему?

- Произошла беда Злой, очень жестокий человек, в сердце которого не было ни капли Света, грозил смертью...



-- Я понимаю… Нельзя, чтобы умирал кто-нибудь из Несущих Жизнь… Которые дарят новым поколениям жизнь… Если бы не ты, могли бы оборваться многие и многие Нити Жизни

- Поведай, что я могу сделать, чтобы спасти эту звезду?



- Не звезда…

- Что ты хочешь сказать? – насторожился Данаан.



- Ты хочешь увидеть?

Большая, очень большая планета… Она движется через время и пространство…

И вдруг… в ее центре вспыхивает огненная искра… Она растет… Увеличивается…

Яркая слепящая вспышка… И соседние планеты, исчезающие в ярком пламени…

И облака раскаленного газа, вращающиеся вокруг одинокой звезды…
А там, на зеленой планете, так похожей на Землю, в Волшебной Стране, Энни схватилась за виски и покачнулась. Аркаша едва успел подхватить ее на руки.

- Зевс… - прошептала Энни – Неужели он взорвется и уничтожит всю нашу Солнечную систему?

И потеряла сознание.

- Создай Белый Жезл…

-.Белый Жезл?



- Слушай и смотри…

- Открытие! Новое открытие! Я разгадал тайну Великой Катастрофы! Теперь мы сможем помириться с Вселенной!

- Что?


- Я создал противовес Гасителю. Теперь мы сможем зажигать новые звезды, а также лечить больные! Мы сможем…

- Немедленно сообщите на нашу планету!

- Но…

- Да, я знаю, что нам придется ждать прилета корабля десять лет! Но ваше открытие чрезвычайно важно!


Вой сирены… Нападение! Какие-то не то люди, не то нелюди в черных доспехах и черных плащах идут через руины… Среди руин возвышается огромная башня. Она чем-то знакома…
- Ах да… Именно так строили наши предки свои башни…
К командиру черных людей подбегает какой-то чешуйчатый монстр.

- Потрясатель Вселенной! Мы не можем проникнуть внутрь башни!

- Проклятие! Взрывайте!

- Это невозможно! Взрыв уничтожит все то, что нам нужно!

- Взорвите нейтронную мину. Она убьет всех, кто там спрятался. Когда-нибудь мы вернемся и разберемся, что эти типы тут наизобретали. Заодно заберем последние книги из Великой Библиотеки. Надеюсь, они не пострадают?

- Конечно же нет, шеф! Вы же знаете, что они могут пролежать там хоть сто тысяч лет и прекрасно сохранятся!



Взрыв…
...Сколько лет прошло? Для человека – долгие века, для Вселенной миг…
Бесконечная необозримая пустыня…

К руинам приближается седой человек. В его волосах серебряный обруч с рубиновой звездой посредине…

- Странник! Но какой громадный… - думает Данаан.
- Потомок одной из ваших колоний… Они стали очень высокими… Легенды о великанах на этой планете – память о великанах, основавших колонию здесь… Чтобы возродить цивилизацию… Но почти всех них уничтожили Черные Разрушители… Их победили, но сил у колонии уже не было… Погибла и планета великанов…

Человек стоит, глядя на башню. Его глаза печальны. Губы шевелятся – он произносит какое-то имя.

Подходит к башне… Из обруча вырывается тонкий, почти незримый луч… Распахивается вход…

И вот человек стоит рядом с башней. В его руке сияет ярким белым сиянием жезл.




- Белый Жезл.

- Где он спрятан? – волнуясь, спрашивает Данаан.



- Подожди. Сейчас ты увидишь нечто прекрасное… - голос Вселенной звучит особенно нежно и ласково – как у матери, гордящейся успехами талантливого сына.

Человек поднимает жезл…

Земля покрывается травой, вырастают деревья… вот потекла большая река…

И человек путешествует по новорожденной стране, создавая все новое и новое… Его фантазия неисчерпаема… - выросли невиданные деревья, наполнилась особенной жизнью огромная пещера в глубинах земли, заговорили звери и птицы…



- Вот таким я и мечтаю видеть Разум. Созидающим, а не разрушающим – звучит грустный голос. – но не все мои дети это понимают
Снова идут годы…

Громадный великолепный замок.

Перед великаном на коленях люди, кажущиеся букашками по сравнению с ним.

- Добро пожаловать! Живите в моей стране, но не обижайте живущих здесь зверей и птиц! А от врагов я вас защищу…

Взмах жезла. Совсем недалеко вспучивается земля…

Страну окружает кольцо неприступных гор…




- Так родилась Волшебная Страна.

- Это Гуррикап? – догадка молнией озаряет сознание.



- Правильно… А теперь слушай очень внимательно…

Гуррикап сидит на высокой горе. Он совершенно сед и слаб. Ему осталось жить совсем недолго…

Перед ним стоят четыре человечка.

Они в разноцветных одеждах – у одного она фиолетовая, у другого – розовая, у третьего - голубая, а четвертый вообще облачен в звериные шкуры. – он крепкий и большеголовый. У всех четверых за плечами закреплены большие мешки.

- Избранные, спрячьте Четыре Артефакта. Есть еще и Пятый, но лишь я знаю, где он хранится. Ваши потомки узнают о Королеве лишь в час, когда всему вашему миру будет грозить неотвратимая гибель.

Он снимает с себя серебряный обруч и вручает его одному из четверых.

- Мой серебряный обруч поможет тебе спрятать врученное тебе.

Четверо Избранных расходятся в разные стороны...

Гуррикап смотрит в небо… Он недвижим. Начался дождь, подул сильный ветер.

И внезапно его тело рассыпается, исчезает, превращается в пыль…

…Данаан вынырнул из потоков Силы. Все – и люди, и звери, неотрывно смотрели на него, а в глазах читался немой вопрос.

- Скорее! – велел он – Мы должны поскорее покинуть Звезду Смерти! И чем раньше – тем выше будут у нас шансы спасти эту звездную систему!

И все мигом бросились прочь из лабораторий – Данаан вместе с Спасателями поспешил на десантный бот, а команда Звездных Врат, радировав на Гай-до о срочной эвакуации, последовала .вслед за Странником – десантный бот космомышей был куда ближе к лабораториям, а встречаться с роботами никто не хотел. В рюкзаках Джека и Тил’ка с комфортом устроились десяток космомышей. Керк Дар сидел на плече у Саманты и торопливо попискивая, объяснял дорогу.

И вот перед бегущими появились гостеприимно распахнутые двери лётной палубы.

- Здесь! – пискнул Керк Дар.

- Все по местам! – скомандовал Джек.

Когда десантный бот уже отлетел от Звезды на безопасное расстояние, все увидели, как большой кусок Звезды Смерти начал медленно оплывать, растворяясь, словно кусок сахара в чашке чая. Самым страшным было то, что другие области Звезды Смерти оставались неизмененными.

- Печать Гасителя… - пересохшими губами прошептала Саманта.
****
Шреддер с трудом поднялся на ноги. Страшно гудело в голове. Он потряс головой. Тьма молчала – не то отключилась, не то сломалась, приняв на себя большую часть разряда из зат-никтеля Тил’ка.

В голове космического преступника прозвучал требовательный голос Ферриса:

- Ты нашел Гаситель, копуша?

Шреддер повел воспаленными глазами по сторонам и увидел на полу лаборатории Черный Жезл. В его мозгу зазвенела одна-единственная мысль. – НАШЕЛ! ВЫПОЛНИЛ ЗАДАНИЕ!

Происшедшее уже казалось ему просто диким сном. На самом деле он победил, он уложил всех этих воров, всех посмевших посягнуть на Гаситель!

Шреддер, дико хохотнул и напевая какую-то веселую песенку под нос, схватил Жезл и хромая, помчался прочь. И вовремя – буквально через миг за ним захлопнулись автоматические двери, защищая Звезду от проникающего в нее через рваную дыру непонятной природы вакуума ..


А в это время в покоях Вейдера...

Сражение на уровне Силы напрочь лишено эффектности. Никаких быстрых, обманно - стремительных движений, никакого прекрасно-смертоносного танца, как во время поединка на световых клинках. Даже молнии Вейдер не любил, хотя Император не раз намекал тёмному лорду, что это хороший способ держать людей в подчинении и страхе.


Если бы сейчас кто-то мог наблюдать за поединком (солдаты с обеих сторон не в счёт - среди них нет ни одного мало-мальски чувствующего Силы, и сейчас они лежат вповалку, балансируя на тончайшей грани безумия), он был бы поражён пульсацией паутины Силы, её потоками, сияющими всеми цветами радуги и миллионами других оттенков, которым нет названия ни в одном языке. Сложнейшие фрактальные структуры, потоки устремлений, интуитивных прозрений и холодного расчёта. Лишь некоторые разумные могли бы увидеть этот прихотливый танец событий и вероятностей.
Вейдер закрутил одну из нитей Силы, выискивая уязвимое место в защите противника, но в этот момент то-то изменилось. Лорд не следил за происходящим на других этажах и горизонтах станции, но сейчас всплеск Силы был столь силён, что его почувствовали, наверное, и на краю Галактики. Вейдер не знал, но именно в этот момент словно холодная волна страха прошла и по планете. Во дворах завыли собаки, стальная рука будто сжала сердце. На ночной стороне в своих колыбелях проснулись и заплакали дети.
- Не может быть...
Он перевёл взгляд на Ферриса, губы того шевельнулись, словно он отдал приказ, но в следующую секунду это почувствовал и он.
- Ты нашел Гаситель, копуша? - рявкнул Феррис. Он дико посмотрел на Вейдера. Феррис тоже чувствовал резкое изменение в структуре Силы. И в этот момент станция дрогнула. Алым полыхнули сигналы крайней опасности.
- Внимание, нарушение внутренней структуры! Разгерметизация горизонтов 13-Бета и 13-Гамма! Опасность! Производится схлопывание силовых полей! Проклятье, поля не держат! Внимание, на горизонте 13-Гамма полная разгерметизация! Опасность первой степени! Опасность первой степени!!! - разрывался громкоговоритель.
Вейдер широким шагом направился к ближайшему резервному посту управления. Феррис выскользнул следом, свернул налево... и столкнулся со Шреддером, почему-то зелёным и крылато - чешуйчатым.
- А... - произнёс тот.
- Бэ! - рявкнул Феррис. - Уходим, пока эта жестянка не развалилась!
Они рванулись к ангару.



Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   12


База данных защищена авторским правом ©uverenniy.ru 2019
обратиться к администрации

    Главная страница