Алиса в изумрудном городе



страница3/12
Дата14.08.2016
Размер2.82 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   12
- Надо скорее перенести Пашку в корабль. А потом я отправлюсь за Радужным цветком, - решительно произнесла Алиса.
Лисицы склонили головы, соглашаясь.
- Ваше Высочество, я пойду с Вами, - произнесла Дикарка.
- И я! И я! - загомонили остальные.
- Ночь Огненной Луны наступит через восемь дней, - продолжала Дикарка. - Мы должны поспешить. Иначе Пашка превратится в кровожадного дракона!
- В путь!

ЧАСТЬ 2


Страшная угроза

Глава 1


Пещера

Тем временем Аркаша Сапожков без особых приключений добрался до городка рудокопов и уже успел познакомиться с главой местной гильдии драконьих наездников Тарком. Сейчас они сидели за столом в местном аналоге бара и жарко спорили.


- Пойми, Аркадий, - убеждал своего оппонента Тарк, - если мы будем ограничивать поголовье драконов, нас могут захватить врасплох!
- Ну кто вас захватывать будет? - не соглашался Аркаша. - В Волшебной стране, как я понимаю, нет никого, кто может реально противопоставить что-то вашим драконам. Горные орлы - их единственные враги, да и то лишь из-за пищи.
- Это да. Но что делать?
- Нужно думать.
Аркаша размышлял до вечера, но ни к какому решению пока не пришёл. Не хватало данных. А вечером по птичьей почте было передано экстренное сообщение.

В бар «Король Бофаро» влетел мальчишка. Задыхаясь, он выпалил:


- Только что передали по Птичьей Эстафете... У замка Людоеда высадились на черном корабле злые люди со звезд! Они уже разграбили поселок Лесной и деревушку Мурашники... К счастью, жители успели уйти в Пещеру. Также птицы говорят, что какая-то злая волшебница собирается захватить всю Волшебную Страну!
Тарк встал из-за стола.
- Аркадий, извини, но разговор придется прервать. Нам нужно уходить в Пещеру – нельзя, чтобы пострадали женщины и дети.
- А можно мне пойти с вами? - спросил Аркадий.
- Можно, как же иначе? - пожал плечами Тарк.
Не откладывая дел в долгий ящик, жители поселка собрали вещи и отправились в Подземную Страну. Вместе с ними ушел и Аркаша…
****
А спустя двое суток, которые Аркаша прожил в Пещере, поступили новости, куда более страшные, чем прежде.
Те "злые люди со звёзд", что высадились у замка Людоеда, передали ультиматум Страшиле Мудрому и другим правителям с требованием признать их хозяевами Волшебной страны и платить огромную дань. В противном случае они обещали погасить Солнце и уничтожить всё живое на планете.

О злой волшебнице пока ничего не было известно.

Так как предпринять для победы над пиратами Аркаша ничего не мог, а сидеть без дела и ждать, пока погасят солнце или пока кто-нибудь не расправится с пиратами, было невыносимо (птицы в Пещеру не прилетали, и новости узнать было неоткуда), юный биолог решил исследовать феномен подземной жизни. До сих пор ему не приходилось сталкиваться с таким необычным явлением.

На Земле, откуда он прилетел, тоже встречались большие пещеры, но там не наблюдалось такого разнообразия жизненных форм.


- Очевидная причина развития растительных и животных форм жизни в Пещере – автономное освещение, - понял Аркаша.

Верхом на драконе он несколько раз летал под самым сводом Пещеры и собрал образцы золотистых облаков для исследования. Однако никакого специального оборудования у него с собой не было, поэтому изучение образцов пришлось отложить до возвращения на звездолёт.





Рисунок Аркаши
А затем любознательному Аркаше рассказали об Усыпительной воде и её необыкновенных свойствах.
- Эх, если бы напоить пиратов этой водой! – воскликнул Аркадий.
- Это верно, - согласился его провожатый. - Аркаша попросил показать ему источник. - Да только как это сделать?
Аркаша кивнул:
- И неизвестно, подействует ли она на них.
Однако он всё же набрал Усыпительную воду в несколько колбочек, чтобы потом изучить её.
- Да ещё и свойства волшебные через три дня выветриваются, - посетовал рудокоп.
Аркаша долго думал, как заставить пиратов выпить Усыпительной воды. Конечно, неизвестно, потеряют ли они память после пробуждения, да и уснут ли вообще, но проверить стоило. «По доброй воле они, понятное дело, не станут пить то, что им предложат враги, даже и покорённые, - рассуждал мальчик. – Значит, надо сделать так, чтоб они сами захотели её выпить. Чем же их привлечь? - он начал припоминать древние мифы, надеясь вспомнить что-нибудь подходящее. - Ага, можно сказать, что эта вода – эликсир жизни, например! Или какой-нибудь источник вселенской мудрости… Хотя зачем им мудрость? Вряд ли их это привлечёт».
Всё же он решил поделиться своей идеей с Тарком.

Глава 2


Ультиматум пиратов.

В Тронный Зал Страшилы влетела встрепанная райская птица.


Она бросила на колени Страшилы лист бумаги.
- Письмо? Откуда? - воскликнул Страшила.
- Послание от тех черных людей со сжигающими фонариками! - вскрикнула птица. - Они захватили моих птенчиков и велели мне рассказать все о том, кто тут правит... А потом написали тебе эту бумагу... И сказали, что должны получить ответ уже сегодня. Иначе... - и райская птица разрыдалась.
Страшила развернул лист бумаги. Корявый текст гласил:
УЛЬТИМАТУМ


Соломенному пугалу, железному чурбану, паршивому льву, старой карге, красивой девке - в общем, всем трусливым правителям так называемой Волшебной Страны...

Страшила нахмурился, но продолжил читать.



...Объявляется НАШЕ ВЫСОЧАЙШЕЕ ПОВЕЛЕНИЕ.
Первое. Всем правителям Волшебной Страны за неуважение к нам выплатить штраф - двести тонн изумрудов. С каждого.
Второе - Признать нас Повелителями Волшебной Страны и всей вашей планеты Терра.
Третье - Явиться к нашему Императорскому Флагману и принести клятву покорности.
Четвертое – Отныне и впредь платить ежегодную дань в размере пятидесяти тонн изумрудов.


Иначе Мы придем в великую ярость и погасим нашим Черным Жезлом ваше Солнце, а ваша жалкая планета обратится в мертвый холодный шар!
ПОВЕЛИТЕЛИ ВСЕЛЕННОЙ
Крыс Первый Ужас Галактики

и Весельчак Первый Величайший.
- Что это за Черный Жезл такой? - удивился Страшила.
Птица испуганно пискнула:
- Один из этих черных людей держал в руках какую-то черную палку... Но от нее веяло таким ужасом!
Страшила глубоко задумался.
Он вспомнил прочитанное некогда в летописях гномов древнее предание о великом покорителе Агранате и его возлюбленной - могучей чародейке Медузе де Горгонни.

Именно Медуза помогла Агранату завоевать всю Волшебную Страну. Только Марраны, жившие тогда в западной части Желтой Страны, не покорились могучему завоевателю. Даже жуткие колдовства Медузы не сломили этот гордый народ - Марраны ушли в глубь подземелий. Сами Агранат с Медузой же замыслили покорить весь мир и де Горгонни отправилась на летающем корабле на поиски Черного Жезла, который, якобы мог запросто погасить Солнце...


Поразмыслив, Страшила вызвал Фараманта и объявил:
- Будем писать ответ.

…Фарамант почти написал ответ на ультиматум, когда в окно ворвалась Кагги-Карр.


- Летят! Они летят!!!
Страшила без слов поспешил к выходу из дворца.
На крепостной стене собралось почти полгорода. Жители ещё не видели бомбардировок (рамерийцы так и не сумели осуществить свой план захвата города), и потому не боялись. Но Страшила знал от Элли и Энни, что оружие не обязательно должно быть большим, блестящим и острым.
- Все назад! - крикнул правитель. - Это может быть опасно!
Люди нехотя стали спускаться. Тем временем Страшила уже высматривал приближающегося врага. Маленький воздушный корабль сверкнул искрой в небе, приближаясь.
Страшила узнал корабль. Это был первый из появившихся возле замка Гуррикапа аппарат. Не тот, чёрный, со злыми людьми.

****

Гай-до совершил круг над городом и медленно опустился на центральной площади. Рядом с ним сел катер Аркаши, ведомый на автоматике. Люди заполнили площадь, но близко не подходили. Вперёд вышел Страшила.

Но даже он не ожидал, что кораблик обратится к нему.


- Приветствую правителя Изумрудного города, великого Страшилу Мудрого!
- Эээ..., - Страшила не сразу даже нашёлся, что ответить. Ведь люк корабля не открывался и никто из него не выходил. - Приветствую и вас, Небесный незнакомец, в нашем городе!
- Моё имя Гай-до, - произнёс кораблик. Я послан сюда моими друзьями, чтобы помочь вам. Здесь, в вашей стране находятся очень плохие люди, пираты...
- Мы знаем, - ответил Страшила. - Они уже прислали свой уль-ти-ма-тум.
- Даже так? - удивился Гай-до. - Дело куда серьёзнее, чем я подозревал.
- Уважаемый Гай-до, - сказал Страшила, - как я понимаю, Вы способны летать куда выше и быстрее даже драконов.
- Ну, в общем, да, - скромно ответил кораблик.
- Тогда Вы не могли бы помочь нам? Привезти фею Элли и её сестру Энни из Канзаса сюда?
- Без проблем. Но мне нужны координаты.
- Ко-ор-ди-на-ты? - переспросил Страшила. - А что это?
- Цифровые обозначения положения объекта на местности.
- К сожалению, мы их не знаем.
- Уважаемый Страшила Мудрый, - послышался голос Фараманта, - если Вы не против, я мог бы совершить полёт на корабле и указать место. Я помню его.
- Отлично, Фарамант! Так и поступим. Уважаемый Гай-до, Вы согласны?
- Да. Стартуем немедленно!
Спустя минуту, оба корабля взлетели и начали набор скорости. Планета была очень похожа на Землю, и поэтому Гай-до использовал земные навигационные карты. Чуть позади шёл катер - Гай-до решил на всякий случай взять его с собой. Как позже выяснится - не напрасно.

Глава 3.


Люди из-за гор приходят на помощь.

- Дядя Чарли!


Сёстры Элли и Энни выбежали на крыльцо навстречу старому моряку. Обняли его.
- Ты к нам надолго? - спросила Энни.
- Думаю, что да, - улыбнулся в усы Чарли. - Пора мне швартоваться у какой-нибудь пристани. Вот поднакопил монет - хочу купить себе небольшой дом.
- Чарли! Какими судьбами? - Джон Смит спешился с лошади. - Сто лет тебя не видел…
За столом Чарли Блек рассказал о том, что мечтает прожить остаток дней здесь, в Канзасе. Путешествия путешествиями, а всё одно тянет домой.
- Ладно, о делах поговорим завтра, - решил Джон. - В наш край не хотят особо ехать, так что дом найдётся...
Окончание фразы потонуло в низком гуле. По окнам мазнуло светом. Дрогнул пол.
Сидящие за столом люди запереглядывались.
- Пойду-ка я проверю, что там, - Джон поднялся из-за стола, но в этот момент в дверь постучали. Скрипнули петли, и свет из комнаты осветил невысокого человека в зелёном камзоле и зелёных же очках.

- Фарамант! - с объятиями кинулись к нему Элли и Энни. - А что это так грохотало? На дракона не похоже!


Их расспросы прервал возглас Чарли Блека:
- Сто тысяч китов и одна акула! Клянусь моей потерянной ногой - это космический корабль!
Энни выскочила во двор и воскликнула
- Не может быть! На нем написано "Гай-до" - точно так же называется разумный кораблик из моей любимой книжки про девочку из будущего! Фарамант, откуда же он взялся?
- Прилетел с другой звезды. Сейчас расскажу, что произошло.
И Фарамант начал длинное повествование...
***
- Да, - произнёс Чарли. - Это куда посерьёзнее дуболомов Урфина.
Уже светало. Смиты и их гости провели ночь в обсуждениях и обдумываниях. Было ясно, что Волшебной стране нужна помощь. Вопрос состоял лишь в том, что могут сделать "люди из-за гор". Если Жезл действительно способен погасить Солнце, то это вопрос уже планетарной безопасности.
- Думаю, стоит подключить к делу Фреда Каннинга, - произнёс Джон. - Он технически образованный человек, поможет. Тем более сейчас он в отпуске.
- Но ведь Фреду ехать сюда двое суток, - возразила Анна. - Время не ждёт.
- У нас есть космический корабль, точнее даже два, - сказал Чарли Блек. - И, думаю, нам уже пора.
Фред конечно же был изумлён, когда возле его дома, как в каком-то фантастическом романе, опустились два звездолёта, но быстро уяснив ситуацию, согласился лететь. Спустя пару часов корабли уже мчались над Кругосветными горами…

Глава 4


Урфин Джюс и пираты.
- Слушай, Весельчак, - Крыс развалился на троне в замке Людоеда. - Сдаётся мне, мы кое-что упускаем.
- Что именно?
- Тебе не кажется, что надо бы не только угрожать, а ещё и привлечь на свою сторону пару-тройку местных?
- Зачем? - не понял толстяк.
- Дурак! Это называется политика! Надо прикармливать местных, тогда наше могущество будет куда больше. Вспомни семейку Панченгов, как они держали в своих руках учёных.
- Это да! - Весельчак ухмыльнулся.
- Вот так нужно и нам поступить. Так, и ещё хитрее. Здесь нет проклятого Милодара и Крома с его патрульными, так что мы должны получить максимум с этой жалкой планетки.
С этими словами Крыс сжал тонкие пальцы в кулак.
****

- Эй, Гуамоко, что там новенького наш Мудрый намудрил?


Пожилой филин переступил лапами и стал степенно рассказывать о новостях, которые поведали ему птицы. Урфин иногда кивал. Бывший диктатор и его собеседник не замечали небольшой чёрный шар, повисший недалеко от них. Дистанционный разведчик ловил каждое их слово. Об Урфине Крыс дознался у той самой райской птицы, что передала ультиматум, и сейчас решал, стоит ли предлагать бывшему диктатору свой союз.
- ... С неба прилетели опять...
- Рамерийцы?
- Нет, хозяин. Они не похожи на них. Но, кто знает, может эти окажутся удачливее прежних. - Гуамоколантокинт не терял надежды, что Урфин когда-нибудь вернётся на трон.
Джюс задумчиво молчал, но это молчание Крыс, наблюдавший за всем, истолковал по-своему.
- Вот человек, который нам нужен, - прошипел пират. - Готовь корабль, Весельчак!
****
Джюс точил лопату, когда рядом с его домом, гудя двигателями, опустился пиратский корабль. Филин испуганно спрятался на чердаке, а Урфин оперся на лопату и посмотрел на корабль.

Открылся люк и из него вышли двое - жирный, переваливающийся, как утка, толстяк и маленький худой человек.


Крыс сразу приблизился к Урфину и без обиняков заявил:
- Мы прибыли, чтобы возвратить Вам то, что принадлежит вам по праву!
Урфин молчал.
- Удивлены, король в изгнании? Пойдем в дом - есть разговор!

…Крыса беспокоило то, что Урфин не проявлял никакого удивления при встрече с ними. По всем законам ксенопсихологии Джюс должен был бурно отреагировать, но этого не наблюдалось. Это означало, что он уже встречался с пришельцами из космоса.


- Итак, что вы конкретно предлагаете? - суховато поинтересовался Урфин, выслушав Крыса.
- Власть! - Крыс даже слегка удивился. - Разве Вы не хотите вернуться на трон? Расквитаться со всеми врагами?
- Заманчиво... - обронил Урфин, откидываясь на спинку стула. - Я должен подумать.
- Думайте. Только недолго. На ваше место есть ещё претенденты.
С этими словами Крыс поднялся, многозначительно глядя на Джюса. Но в чёрных глазах экс-диктатора ничего нельзя было прочитать, а использовать гипноз Крыс опасался.
- Мы вернёмся завтра, - произнёс пират.
Весельчак во время разговора откровенно скучал. Толстый пират любил действие, а не заумные разговоры, и потому прицеливался из бластера в Гуамоко, выглядывающего одним глазом с чердака.
- Вернёмся сюда завтра вечером. И пусть лучше этот Джюс согласится на наше предложение, - процедил Крыс сквозь зубы и вышел.

****
-Хозяин! Хозяаааииин!!!


Филин влетел в дверь, не успел затормозить и сбил всю посуду, что стояла на столе.
- Они сказали, что вернутся завтра... Я боюсь их, хозяин.
Урфин мрачно усмехнулся.
- Я тоже, мой друг. Но даже боясь, я больше не хочу приносить зло в эту страну.
- Что ты собираешься делать, хозяин? Они легко могут убить тебя.
- А разве кому-то от этого станет хуже?
- Мне не нравится твоё настроение, хозяин, - тихо сказал Гуамоко.
Урфин не спал всю ночь. Его изощрённый ум искал варианты решения проблемы. Искал - и не находил. Решение пришло под утро.
Три года назад, когда он прощался с Ильсором и другими арзаками, рамериец рассказал ему о передатчике. Могучий аппарат с атомным энергоблоком сначала хотели перевезти в Изумрудный город, но он оказался слишком тяжёлым для этого. Несмотря на сомнительное реноме Урфина, Ильсор очень уважал огородника за его подвиги в деле освобождения арзаков, и потому объяснил ему, как включать передатчик.

Конечно, Урфин не знал, что радиосигнал слишком медленный, чтобы покрыть большое расстояние, но его интуиция говорила, что это единственный шанс. Местоположение передатчика было ему известно, и потому Урфин, ещё до рассвета, не сказав ничего Гуамоко, отправился туда. До места он добрался к полудню.

****

- Фиксирую радиосигнал высокой мощности! Передача... Передача ведётся по азбуке Морзе! - Гай-до был удивлён. - Но ведь на территории Волшебной страны нет технообъектов.


- Что там? - спросил Чарли.
- SOS! Это повторяется каждые две минуты на всех частотах.
- Можешь дать частотные характеристики? - поинтересовался Фред Каннинг.
Гай-до выбросил на экран данные.
- Кажется, я знаю, что это, - спустя минуту произнёс инженер. - Это передатчик рамерийцев. Ну, который они оставили здесь.
- Но зачем кому-то посылать сигнал "СОС"? Да ещё по радио? - спросила Элли.
- Думаю, мы выясним это только на месте.

Гай-до засёк точку вызова и вскоре опустился рядом с построенной Пришельцами три года назад радиостанцией, где арзаки оставили передатчик.


Из домика вышел человек с сросшимися на переносице бровями. Он растерянно уставился на космический кораблик.
- Ба! - воскликнул одноногий моряк - Это же Урфин Джюс собственной персоной! Но что же он здесь делает?
- Возможно, это он и вызвал нас на помощь? - предположила Энни.
Когда Чарли, Элли, Фред и Энни вышли из корабля, над ними пролетела взволнованная сойка.
Она закричала:
- Вы слышали, слышали, слышали?
- Что произошло? - спросила Элли.
- В Розовой Стране произошла Великая Битва! Волшебница Стелла и маленькие зверьки из-за гор победили ужасную колдунью Медузу де Горгонни! А еще с неба в железном доме прилетела Звёздная Лиса! Она со своими подданными расколдовала Черного Рыцаря, а сейчас собирает своих лисиц для борьбы с злыми людьми со звёзд! Также в другом летающем доме прилетел Звёздный Мальчик!

…После краткого рассказа Урфина Джюса о визите пиратов в его скромный дом, Гай-до спросил:

- Когда они обещали вернуться?

- Сегодня вечером. – Урфин был так же, как в своё время Страшила, удивлён и поражён.

Гай–до запустил миниатюрные, похожие на мух, разведчики.

- Проверим, нет ли за вами слежки – пояснил он.

Пока дожидались завершения работы разведчиков, Гай-до успел дать Урфину необходимые инструкции, как действовать.

Когда дистанционные разведчики передали сообщение, что слежки не наблюдается, Урфина высадили рядом с его домом – на это потребовалось каких-нибудь пять минут, а затем Гай-до отправился к Пещере, где он планировал забрать Аркашу Сапожкова в Изумрудный Город.


****
Вечером, когда прилетели пираты, Урфин Джюс уже поджидал их.

- Я согласен помогать вам – объявил он Крысу. – Но ставлю условие – помогите мне отыскать Эот Линга! Это был мой ближайший советчик… Между прочим, лучший шпион Волшебной Страны!

- Эта деревянная игрушка? – удивленно приподнял брови Крыс и вытащил из рюкзака изуродованного деревянного клоуна.

Поймав изумленный взгляд Урфина, Крыс пояснил:

- Сцапали сегодня утром, когда он следил за нами! Очень кусачий – с этими словами пират пососал палец. – Мы его в огонь сунули – он и сознался, кто таковской будет.

Эот Линг протянул к Урфину обгорелые ручки и жалобно пропищал:

- Мой повелитель… Я вернулся!
****
…Аркаша невольно присвистнул. Теперь он разгадал тайну Усыпительной воды. Это чудо природы содержало в себе совершенно неизвестное науке соединение. Именно оно и придавало Усыпительной воде ее волшебные свойства. Непрочное, слабое соединение, но главным было то, что его было несложно получить - на Гай-до, да и в Пещере имелись нужные реактивы.

Аркаша облегченно вздохнул. Теперь он примерно представлял себе, что делать, но нужно было еще подумать…

Глава 5

Праздник Огненной Луны


Недалеко от дворца лисьего короля для спящего Пашки построили шалаш. На ночь его укрывали тёплым одеялом, а днём несколько лисиц по очереди обмахивали его лопушком – для доступа свежего воздуха и чтобы отогнать кровожадных комаров, покушавшихся на бесчувственное тело.
Алиса же искала цветок. Ей рассказали, как он выглядит – большие разлапистые листья, похожие на папоротник, раз в год из центра розетки вырастает стебель, на конце которого расцветает всего один белый цветок. Он цветёт несколько дней, но только в Ночь Огненной Луны белоснежные лепестки начинают переливаться всеми цветами радуги – тогда Цветок и обретает свою истинную силу. Но никогда цветок не расцветает на одном и том же месте, поэтому его и приходится искать.
До Ночи Огненной Луны оставалось всего два дня…
Солнце село, в лесу быстро темнело.

Как всегда по вечерам, Алисины лапки превратились в руки и ноги, меховая шкурка и хвост исчезли. Вокруг сразу стало очень темно, а воздух сделался абсолютно безвкусным – человеческое зрение и обоняние слабее лисьих.

Алиса села под деревом отдохнуть.
- «Не паникуй! – приказала она себе. – Рассуждай, как биолог. Если растение цветёт только раз в год, то основной способ размножения – не семена. Чем ещё растения размножаются? Черешками, отростками… Ой, светлячок! – она поглядела вслед зелёненькой звёздочке. – А ещё усиками, как клубника… Луковицами – вряд ли, никто ведь его специально не рассаживает. А ещё может корневищем. Значит, новое растение не может быть далеко от прошлогоднего! Ой, ещё светлячок…»
Прибежали лисицы-помощницы, принесли Алисе ужин и воду в фляге.
- Звёздная Лисица, пора возвращаться, вам надо отдохнуть, - сказала одна из них.
- Некогда отдыхать! – возразила Алиса. – Если мы за два дня не найдём цветок, то Пашка… То он… - Алиса чуть не расплакалась, но взяла себя в руки. – Времени мало, мы должны успеть.
Уставшая Алиса жевала булку и вглядывалась в темноту леса.
«Ночь, когда отступает тьма… Огненная Луна… Наверно, полнолуние. Ещё светлячок. Красивый, - она рассуждала уже не как биолог, а просто заполняла мысли хоть чем-нибудь, лишь бы не думать о том, что будет, если она не найдёт цветок. - Цветок уже распустился, он белый, его и в темноте видно… Я найду. Сколько сегодня светляков! Если их всех собрать на одной поляне – будет совсем светло. Ночь, когда отступает тьма…» - и тут её осенило.
«Ну конечно! Цветок, наверно, не только лис привлекает!»
Она вскочила и побежала туда, куда летели светляки. Девочка спотыкалась, царапалась о ветки, но продолжала бежать.
Она уже видела впереди скопление зелёных огоньков.


И вот перед Алисой открылась большая поляна, в центре которой, посреди розетки разлапистых листьев на тонком стебле белел цветок дивной красоты.

Алиса схватила охотничий рог, который всегда носила со собой и затрубила в него.
Песня рога разнеслась по лесу. Где-то отозвался второй рог, третий...
- Ту-ру-ру! Ту-у-ру-у-ру! Ту-у! - пели рога - Радужный цветок найден! Радужный цветок найден! - неслась по лесам Голубой Страны благая весть для лисьего народа...
*****
Наступила Ночь Огненной Луны - священный праздник лисиц.

Гремела музыка, слышались песни. Кое-где уже танцевали пары. На поляну, где расцвел Радужный Цветок, Десять Бесстрашных - личная гвардия Звёздной Лисицы - еще с вечера принесли на носилках Пашку.

Сейчас Алиса сидела рядом с носилками, гладила Пашку по волосам и не отрывая взгляда, смотрела на цветок. Почему-то ей казалось, что это ОЧЕНЬ ВАЖНО.

Но что это? Показалось? Алиса потрясла головой. Нет, не показалось!

По лепесткам Радужного Цветка пробежала переливающаяся всеми цветами искра. Вторая.

По поляне разнёсся невероятно упоительный аромат.

Дикарка тихо шепнула Алисе:

- Ваше Высочество, скажите то, что у вас в сердце.

Алиса посмотрела на цветок, затем на Пашку. И решилась. Тихо коснулась своими губами губ Пашки, а затем наклонилась к цветку и шепнула ему то, что так мучило ее сердце все эти дни.

Цветок заиграл всеми цветами радуги, вокруг стало светло как днем, а по небу разнесся такой раскат грома, что лисицы аж присели, а затем разразились радостными криками:

- Тьма отступает!

Алиса увидела, как по ее телу и по спящему Пашке побежали веселые разноцветные искры.

И тут послышался голос Пашки:

- Алиса... Это снова сон? Не уходи, пожалуйста...

- Пашка! – Алиса обняла друга.

…Ночное небо вспыхнуло сотнями разноцветных ракет, оркестр грянул гимн Лисьего королевства. Алиса, держа Гераскина за руку, подвела его к трону.


- Мои друзья и соратники! Я хочу представить вам всем моего друга, великого героя и воина Павла Гераскина! - звонко произнесла девочка и подтолкнула друга: - Расскажи им что-нибудь героическое.
Пашка кивнул и начал повествование о путешествии на планету Пять-Четыре. Естественно, в его исполнении, приключение обрастало совершенно немыслимыми подробностями.

Тем временем Алиса, Дикарка и ещё пять лисиц отошли к краю поляны. Девочка беспокоилась о Гай-до - его не было уже долго, и потому попросила лисиц что-нибудь разузнать о кораблике.


А праздник продолжался своим чередом - танцы, конкурсы, игры. Лисята баловались, но взрослые смотрели на их проделки "сквозь пальцы" , Гераскин окончательно завоевал реноме героя, и сейчас рассказывал что-то вовсе несусветное группе собравшихся вокруг него молодых лисичек.
Алиса была вынуждена вернуться к своим подданным и принимать поздравления и славословия, что было весьма утомительно. И потому, когда её окликнули два бурундука, один в куртке с меховым воротником и шляпе а-ля Индиана Джонс, второй в яркой гавайке, она обрадовалась - хоть какое-то разнообразие.
- Мы Спасатели, - представился бурундук в шляпе. - Я Чип, а это - Дейл. А вы - та самая Алиса? Самая знаменитая девочка Земли конца двадцать первого века?
- Ну... Да, - Алиса покраснела. Её многие называли самой известной и знаменитой, но не так явно.
- Нам нужна ваша помощь. Стелла, волшебница Розовой страны говорила, что Вы уже встречались с теми, кто прилетел на чёрном корабле с черепом и костями.
Алиса сразу поняла, о ком идёт речь. Во время поисков Радужного цветка она краем уха ловила слухи о неких злых людях, о каком-то имеющемся у них абсолютном оружии, но не сосредотачивала внимание.
- Это пираты.
- Они самые, - кивнул Чип. - Думаю, нам пора объединить усилия.
- А что им нужно?
- Они требуют власти над страной, а возможно - и над миром. Они угрожают погасить Солнце, если правители Волшебной страны не согласятся…
- Но, - Алиса пожала плечами, - это же невозможно - погасить Солнце.
- Боюсь, что возможно, - произнёс Чип, но Дейл перебил его:
- Гайка говорит, что их оружие создаёт энтру... энтра... энтропийный поток, вот! Рассеивает энергию.
- Нам нужна Ваша помощь, Алиса, - резюмировал Чип. - Под угрозой вся планета.
- Я готова.
***
...Первый луч солнца зажег небо алым цветом.
Алиса привычно сжалась - она хорошо помнила, как превращалась в лисицу каждое утро.

Вот и сейчас… снова станут руки-ноги лисьими лапами, одетыми в черные чулочки, а тело покроется огненно-рыжим мехом, вырастет хвост...

НИЧЕГО НЕ ПРОИЗОШЛО!
- Ура-а! - восторженно закричала Алиса. Она заплясала по поляне, протягивая к восходящему солнцу руки. Настоящие человеческие руки, а не лисьи лапы!

Часть 3


Чёрный Жезл.

Глава 1


Большой Совет.
Аркаша тихо поглаживал по шерсти пучеглаза, - его он подобрал в лабиринтах Пещеры во время своих научных исследований. А сам он с изумлением рассматривал происходящее.
Это было невероятно - но он видел все это своими глазами!
Смешной соломенный человек на изумрудном троне, железный воин рядом, старый Лев, старушка - волшебница Виллина, красавица Стелла, дуболомы...
Первой взяла слово Виллина. Она вынула из складок платья маленькую книжечку и она превратилась в огромный том. Два дуболома тут же взяли за углы волшебную книгу.

Виллина начала читать.


- Очки... Орехи нух-нух... Папки... Переработка... О, нашла! Пираты! - "Бамбара, чуфара, скорики, морики, турабо, фурабо, лорики, ёрики... Когда объединим все свои силы - изгнаны будут черные люди, прилетевшие с неба... Когда соединят силы свои люди, прилетевшие с неба, люди Волшебной Страны и люди из-за Гор, посрамлены будут Звёздные пираты... пикапу, трикапу, ботало, мотало..."
Виллина объявила:
- Книга сказала: только если соединим свои силы - мы сможем изгнать черных людей, прилетевших с неба...

Первой вскочила Энни.


- У меня есть серебряный обруч лисьего короля - я помогу Алисе!

- Думаю, драконы и орлы Карфакса отлично обеспечат воздушное прикрытие и разведку, - произнёс Чарли. - А малыш Тилли-Вилли - наземное. Кроме того, - моряк усмехнулся, - наши инженеры обещают создать нечто совершенно уникальное и невообразимое…

Тем временем "инженерная команда" в составе Гайки, Пашки и Фреда Каннинга завершала работу над проектом "Сияние"…
Затем слово взял Аркаша:
- Я исследовал образцы Усыпительной воды и пришёл к следующим выводам. Соединение, придающее Воде её чудесные свойства, можно получить искусственно. Если не растворять его в воде, то оно быстрее разлагается, структура воды удерживает молекулы этого вещества. Однако, нерастворённое в воде, оно быстрее проникает в кровь и поражает нервную систему…
- Нервно-паралитический газ?! – перебил Пашка.
- Поражение нервной системы выражается в сонливости и потере памяти, - пояснил Аркаша. – Действие воды на людей давно изучено на эмпирическом уровне и применяется весьма успешно. Но эффективность воздействия Усыпляющего Концентрата пока не изучена. М-м-м… Добровольцы есть? – не очень уверенно спросил он.
- Никого из присутствующих здесь усыплять нельзя, - возразила Энни. – Иначе как мы будем сражаться?
- Согласен, - вздохнул Аркаша. Он очень надеялся на Усыпитель в борьбе с пиратами.
- А если проверить Концентрат на той злой колдунье? – предложила вдруг Гаечка.
- А она согласится? – засомневался Пашка.
Страшила поддержал предложение Гаечки:
- Одним выстрелом убьём двух зайцев – злодейку перевоспитаем и Концентрат проверим.
И все согласились с Трижды Премудрым. Только Аркаша пробормотал что-то вроде: «Как-то это негуманно…»

****


Тем временем Урфин трудился над своей частью антипиратского действа, хотя никто за пределами его хижины и не подозревал об этом.
Резец аккуратно снимал тончайшие стружки, и постепенно под ловкими пальцами мастера проявлялось новое лицо Эот Линга. Это было лицо профессионального разведчика и учёного. Именно секретный агент, а не шпион, был сейчас нужен Джюсу. Гуамоко только переступал лапами по столу, не смея нарушить ни единым звуком священнодействие творения. Наконец, Урфин отложил инструменты и поставил бывшего клоуна на стол перед собой.
- Ну что, мой старый шпион, готов послужить на благо Волшебной стране?
- Всегда готов!
- Тогда слушай...
****
Мрачная Медуза де Горгонни, скрестив руки на груди, сидела на кровати, накрытой шелковым розовым одеялом. Сейчас она чувствовала себя гораздо лучше. Головокружение и боль в животе прошли, да и лицо теперь обрело прежнюю аристократическую бледность, а волосы снова заиграли волнами.

Единственный, кто появлялся в ее комнате, была толстушка Милетта - она приносила ей обед.

Остальное время Медуза проводила у окна, хмуро поглядывая на свои браслетики. Те самые, с розовыми жемчужинами.

Милетта не соврала - когда Медуза попробовала в первую же ночь применить магию перемещения, ей сразу захотелось спать - и вместо того, чтобы оказаться рядом с пещерой Черного Жезла, она попросту заснула...


Чтобы хоть как-то развеять скуку, Медуза вчера занялась ухаживанием за красными розами под окном своего домика. Розы были единственными цветами, которые ей нравились. Почему? Медуза и сама не знала. Нравились и все. Может, оттого, что с ними она была еще красивей?

- Госпожа, к вам посетитель, - сообщила Милетта.


В комнату вошёл кудрявый мальчик.
- Здравствуйте, - вежливо поздоровался он.
- «Симпатяшка», - неожиданно для себя подумала Медуза. Она хотела уже превратить гостя в лягушонка или в полено, но вовремя вспомнила про браслеты.
- Зачем пожаловал? – не слишком любезно поинтересовалась колдунья.

Стелла и Медуза


- Дело в том, что космические пираты завладели опасным оружием, которое прежде принадлежало Вам, - начал рассказывать Аркаша. – Они грозятся погасить Солнце… Вы могли бы объяснить принцип действия этого оружия, чтобы мы смогли выработать адекватные методы противодействия или нейтрализации… - однако, заметив непонимание в глазах собеседницы, быстро добавил, - Можно ли как-то обезвредить это оружие?
- Верните мою магию, и я его обезврежу! – заявила Медуза.

- «Главное – магию верните! А там уж я и с пиратами разберусь… И с некоторыми выскочками, которые посмели быть красивей меня!» - подумала она.


- Ну что Вы! – возразил Аркаша. – Позволить Вам сражаться с пиратами, подвергать опасности такую красавицу…- он запнулся и покраснел. – Вы только подскажите, как его обезвредить?

- Ничего я не скажу! Пока мне не вернут мою магию.


- Жаль, - вздохнул Аркаша. – Мы надеялись на сотрудничество…

Он достал из кармана маленький флакон с пульверизатором и распылил в воздухе Усыпитель4.

*****
- До срока остаётся всего несколько часов, - произнесла Гайка. Ей удалось из подручных материалов собрать весьма точные часы. Кроме этого золотоволосая мышка собрала несколько простых, но очень действенных устройств, которые, как она полагала, могли весьма осложнить пиратам жизнь.

Рассвет разливался над Розовой страной, но даже в его невинной красоте чувствовалось напряжение скорой битвы.

Стелла со смешанным чувством осматривала устройства. Она никогда не любила оружие, но всё же надо когда-то привыкать. Это уже не стычки с Гингемой и Бастиндой - опасность грозит всей планете…

Глава 2


Битва с пиратами.

Пока Медузочка пребывала в царстве сладких снов, происходили такие события...


...Алиса и Энни сидели под деревом где-то в лесу поблизости от замка Людоеда и ждали, когда Тонконюх, Серебряная Искра и Чернохвост проведут разведку. Девочки беседовали.

Энни рассказывала Алисе о Волшебной Стране и своих приключениях, а сама в свою очередь поражалась, слушая о Планете без памяти, о коварных Крысе и Весельчаке или о приключениях Алисы в прошлом.


...Эот Линг вдумчиво выполнял задание Шефа. Сам Урфин Джюс тем временем беседовал с Весельчаком У о методах правления.
Тилли-Вилли шагал по лесу. Над ним летели Карфакс и еще четверка орлов... А рядом с замком Людоеда Спасатели уже приступили к выполнению своей части операции «Сияние»...

...Крыс сидел под деревом, грел под ласковым солнцем свои старые кости. Пират хмурился. Он чуял всей шкурой, что назревают БОЛЬШИЕ НЕПРИЯТНОСТИ. Очень большие. Но откуда - знаменитый космический преступник никак не мог понять. Да, Страшила, это жалкое соломенное пугало, почему-то ставшее правителем этого удивительного города, выговорил неделю на сбор огромного выкупа. Но ничего странного. Так всегда бывало и на иных планетах.

Странно было то, что высланный Крысом дистанционный разведчик неожиданно попал в лапы огромного дракона, который и слопал робота-шпиона. Пока Крыс запустил другого разведчика, правители этой жалкой долины уже закончили свой совет. Но очевидно, решили сдаться, - новый разведчик донес, что жители Изумрудного города начали собирать самые большие изумруды - да такие, каких Крыс никогда не видывал на своем веку!
Насчет Пашки и Гай-до пират не беспокоился - Крыс полагал, что мальчишка, видимо, подхвативший какую-то местную лихорадку, сейчас лежит в шалаше... А кораблик один - никто. Птиц Крыс уже не опасался.
- Следите-следите - злобно думал пират. - Скоро убедитесь, что я хозяин добрый... Чем больше изумрудов мне преподнесут, тем добрее я буду, ха-ха-ха!!!
И тут кто-то вылил на него ведерко воды!!! Крыс вскочил, злобно оглядываясь. НИКОГО!
Послышался заливистый девичий смех. Вроде бы откуда-то из леса. Пират ринулся туда.

Крыс вылетел на поляну, взбешённый настолько, что от него поднимался пар. Ствол бластера описывал окружности, будто сканируя пространство.

Смех раздался слева. Крыс упал на колено, стреляя на звук. Огненная нить ушла в густые заросли... и вернулась, едва не превратив пирата в хорошо прожаренный бифштекс.
Крыс очень медленно поднялся и столь же медленно разжал пальцы - бластер упал в траву. Пират понимал - снайперы стерегут каждое его движение, хотя и не мог взять в толк – откуда же они взялись. Секунды тянулись, пират ждал. Но почему-то из густой зелени не появлялись размытые в воздухе от скорости и светомаскировочного поля фигуры спецназ-киберов. Странно.
Крыс рискнул пошевелиться. Выстрела не было. Пират опустил руки, поднял бластер. Усмехнулся. Да, нервишки шалят. Но смех он слышал точно.
Смех раздался прямо позади него. Пират развернулся на месте, и в этот момент на него обрушилась прочная тонкая сеть. Деревянные курьеры мгновенно "упаковали" пирата, сунули ему кляп в рот и столь же быстро ретировались. Вся операция заняла не более полминуты.
А тем временем операция "Сияние" уже стартовала...
****
Весельчак У напряженно смотрел в экран компьютера и выписывал сложные закорючки букв Странников. В время оно Весельчак учился на археолога, но провалился на втором курсе и с позором был вышиблен из института.

Тогда-то и он пошел в пираты.

Там и пригодились полученные им знания - он единственный из космических пиратов мог худо-бедно расшифровать записи Странников. А настоящий авторитет у пиратов Весельчак У обрел после того, как благодаря ему удалось найти на одной безымянной планете у мертвого солнца один из многочисленных кладов, спрятанных Черным Странником - бесценная диадема из изумрудов и множество драгоценностей. Целый год веселых гулянок!
...А сейчас Весельчак разбирался с Черным Жезлом. Страшным оружием Странников. Сейчас он и сам не понимал, почему, когда он впервые увидел его в руках Черной Странницы, он решил: "дурацкая палка".
От Жезла веяло чем-то невообразимо жутким. Тем, чему нет описания.
Из-за этого пираты даже были вынуждены поселиться в замке Людоеда, только бы не находиться рядом с Жезлом.

Несколько часов в день Весельчак посвящал расшифровке надписей на Жезле - возможно, там скрывалась инструкция.

Весельчака обуревали те же чувства, что и Крыса. Хотя разговоры с Урфином вроде бы показали, что бывший повелитель Волшебной Страны был бы счастлив усесться на трон и основать собственную династию, но... что-то тут было не то.
Он тяжело поднялся со стула и направился в отсек, где хранился Черный Жезл.

*****


Щелк... Щелк... Щелк...
Новые пальцы Эот Линга, разведчика экстра-класса, ловко пробежались по пульту рядом с отсеком. Титановая дверь медленно вдвинулась в стену...

Бывший клоун победоносно взглянул на Урфина. Джюс шагнул в отсек. Замер. Весь отсек был освещен мертвенно-зеленым светом, а в воздухе покачивался Черный Жезл.


Урфин поежился. То, что исходило от Жезла, нельзя было назвать. Пожалуй, подходило одно слово: ЗЛО. Абсолютное Зло. Джюс шагнул к Жезлу и протянул руку.

- Скорее, хозяин! - Эот Линг не боялся за себя, но безопасность своего творца была превыше всего для разведчика.


Урфин снова шагнул к Жезлу, продираясь через ощутимо плотный воздух, наполненный эманациями Зла. Коснулся его гладкой поверхности. Потянул. Жезл выплыл из столба поддерживающего поля и внезапно потянул руку бывшего диктатора к земле.
- Тяжёлый...
За дверью послышались приближающиеся слоновьи шаги Весельчака. Джюс отступил к стене, понимая, что опоздал. Да, Эот Линга сделал круче агента ноль-ноль-семь, а сам так оплошал.
- Это вы - Урфин Джюс?
Тоненький голосок послышался откуда-то снизу.
Джюс опустил взгляд - рядом с его башмаком стояла мышка с золотисто-рыжими локонами, рассыпавшимися по плечам. Джюс удивлённо замигал, забыв на мгновение даже о пирате за дверью. Он знал, что в Волшебной стране животные обладают разумом, но не подозревал, что мыши могут щеголять в комбинезонах и очках-консервах (похожие он давно видел у Чарли Блека в его первое прибытие сюда, когда Чарли и Элли пришлось пересечь пустыню на сухопутном корабле). Урфин присел рядом с мышкой.
- Кто вы?
- Моё имя Гайка Хаквренч, я из команды Спасателей. Мы прилетели помочь вам.
- Вы? - Урфин усмехнулся. - Что ж, тогда, если сумеете, помогите. Унесите отсюда эту вещь и спрячьте получше, - экс-диктатор указал на Жезл.
Шаги Весельчака загремели прямо за дверью.

Гайка вытащила из-за спины чемодан – малюсенький серебристый чемоданчик, как раз для мышиного багажа – и открыла его:


- Кладите сюда Жезл, - велела она Урфину.
- Каким образом?! Он же не влезет!
Мышка в ответ только махнула лапкой:
- Влезет-влезет! Это не простой чемодан… - ни на разъяснения, ни на сомнения времени уже не оставалось.

Урфин осторожно опустил Жезл, стараясь не промахнуться мимо мышиного чемоданчика и – о чудо! – Жезл сделался крошечным, не больше булавки, и запросто уместился в чемоданчике!


Дверь за спиной открылась, и в отсек вошёл Весельчак.
С минуту пират и Урфин молча смотрели друг на друга.
- Где Жезл? – спросил Весельчак У.
- Какой жезл? – Джюс изобразил самое искреннее удивление.
- Тут был жезл. Такая чёрная магическая палка, - на всякий случай пояснил пират.
Урфин развёл руками:
- Когда я пришёл, ничего тут не было!
Весельчак бросился к мониторам внешнего обзора – если на корабле побывали враги, он сразу это выяснит. Но записи разведчиков за последние несколько часов не показали ничего подозрительного.
Наблюдавший за пиратом Урфин задумчиво произнёс:

- Говорят, приспешники Страшилы умеют становиться невидимыми…

****

- Гайка, что это за чемодан такой? Ты обещала объяснить! – напомнил Чип.


- Алиса рассказала мне об удивительном приборе – минимизаторе, - ответила Гаечка. – Но, так как принцип действия этого прибора Алисе неизвестен, мы со Стеллой взяли за основу только самое главное – способность уменьшать предметы. Ну и форму чемодана – по-моему, очень удобно… Остальное – сплошное волшебство, но я добавила пару механических и электронных усовершенствований…
****
- Крыс! Крысси! - заорал Весельчак в микрофон. - Черный Жезл свистнули!

Но, разумеется, никто не отозвался на его призывы.

Лицо Весельчака побледнело. Он повернулся к Урфину:
- Так! Похоже, Крыс попал в плен... - и тут лицо пирата исказилось дьявольской усмешкой - Что ж. А что прислужники Страшилы скажут, если мы разрушим весь их Изумрудный город?
- Что? - насторожился Урфин.

- На борту нашего корабля есть фотонная пушка. Она распылит весь этот городишко одним залпом. Понял? Я буду управлять кораблем, а ты, Джюс, пальнешь по городу, когда подлетим...


****
Курьеры не стали добираться до Изумрудного города пешком - примерно через милю их подхватил Гай-до и за пять минут домчал до города. Курьеры передали пленника с рук на руки городской страже во главе с Дин Гиором, правда прежде Крысу надели зелёные очки - Фарамант строго блюл традиции города и не позволял их нарушать. Пират только скрипел зубами от бессильного бешенства, когда его вели по улицам. Внезапно его блуждающий взгляд скользнул по стройной девичьей фигурке, и пират издал такой вопль, что шарахнулись даже стражники.
- Ты!!! Уже и здесь! Но как, как ты могла узнать, что мы прилетим сюда? Как?! Я больше не могу и не хочу тебя видеть!!! Не могу... Не хочу...
Пирата быстро увели.
Допрос Крыса не дал ничего. Пират попросту угрюмо молчал, презрительно поглядывая на Страшилу и Дровосека, которые и вели допрос. Не добившись ничего, правители Зелёной и Фиолетовой стран покинули камеру пленника.
- Всё-таки я не пойму этих пиратов, - произнёс Страшила. - Зачем им власть? Что хорошего они могут сделать, имея её?
- Не знаю - Дровосек покачал головой. - Но сильно сомневаюсь, что что-то хорошее.
В дверь ворвалась Кагги-Карр.
- Сидите тут и ничего не знаете! - выпалила она.

Чтобы ворона забыла правила поведения, должно было произойти нечто из ряда вон выходящее.


- Что? - хором спросили Страшила и Дровосек.
- Пиратский корабль на радарах! Он летит сюда!

****
Весельчак цедил сквозь зубы страшные ругательства на пиратском языке, манипулируя сенсорами приборной панели. Он ненавидел Крыса, но отлично понимал - без подельника он не справится.

Урфин занимал место стрелка. Фотонная пушка на борту "Ярости" (так назывался пиратский корабль) предназначалась для атаки на крупные цели, желательно малоподвижные, город в таком качестве был идеален.
- Приготовься, - бросил Весельчак.
На экране прицела вырастали башни Изумрудного города.
****
- Жителям не выходить из домов! Ополченцы - на стены! Доложите о готовности "Сияния"!
Дин Гиор хоть и получил исключительно "книжное" военное образование, но приобретя немало опыта в череде военных операций - от двукратного захвата Изумрудного города до неудавшейся высадки инопланетного десанта, - он грамотно расставил силы обороны, хотя и понимал - они не выстоят, если проект "Сияние" даст сбой. Систему тестировали, устраняя неполадки в авральном режиме.
С площади, ставшей на время стартодромом, поднялся Гай-до. Ему отводилась задача оценки ситуации. В это время зоркие глаза Страшилы углядели череду чёрных точек на горизонте.
- Что это там, главнокомандующий?
Дин Гиор поднёс к глазу подзорную трубу.
- Это драконы... И орлы Карфакса! - в его голосе слышалось неподдельное удивление. - Они летят сюда. Но я никогда не слышал, чтобы между ними не шла постоянная война...

****
Пиратский корабль приближался к городу.


- Стрелять будешь по команде, - буркнул Весельчак. - Целься сначала в стену вокруг города.

Фред Каннинг с помощью дуболомов выкатил установку "Сияния" на площадь. На машину было больно смотреть, так как её длинную "шею" венчал шар, казалось, сплошь состоящий из изумрудов. Именно для этого изумруды были сняты с башен и отполированы. "Сияние" представляло собой мощный изумрудный лазер с накачкой от солнечного света, призванный вывести из строя электронику и системы внешнего наблюдения пиратского корабля. Установленный на подвижном лафете излучатель напоминал гигантскую булаву.


- Всё готово! - отрапортовала Гайка.

Без помощи гениальной мышки Фред ни за что бы не завершил работу в срок. А сейчас этот грозный гибрид гениальной техники и тонкой магии готовился дать бой агрессорам.


****
- Что это за звук? - поинтересовался Урфин.
- Проклятье! - Весельчак только сейчас обратил внимание на радар, настолько он был поглощён идеей расквитаться с "подлыми земляшками". На экране изумрудами сияли более тридцати воздушных целей, идущих, по мнению бортового компьютера, курсом перехвата.
- Это невозможно... Откуда они взяли технику? - бормотал Весельчак.

Дело в том, что системы определяли противника как универсальные аэрокосмические перехватчики "Летяга", используемые антипиратскими подразделениями Патруля. Пират и не подозревал, что это были драконы и орлы племени Карфакса с особыми, сконструированными под руководством Гайки и Аркаши Сапожкова радарными отражателями, который и давали "левую" информацию системам обнаружения.


Весельчак хотел было бросить корабль в манёвр уклонения, но с другой стороны к ним приближался "Мастодонт" - малый штурмовой корвет, способный испепелить "Ярость" в секунду (на самом деле это был Гай-до, снабжённый аналогичными отражателями). В глазах Весельчака появился страх и ярость.
- Стреляй! Стреляй, чёрт тебя побери!
Урфин коснулся гашетки и тут же по глазам ударила яркая вспышка. Корабль затрясло.
- Внимание - сильные повреждения! Отказ двигателей! Отказ системы управления! Сбой работы бортовых вычислительных систем! Производится катапультирование экипажа…

Урфина рвануло вверх, и через несколько секунд над ним раскрылся купол планирующего парашюта. Оглянувшись, он увидел косо падающий пиратский корабль, тянущий за собой дымный хвост…

…Горожане разразились восторженными криками, вверх полетели шляпы.

- Качать! Качать героев! – слышались крики.

Только одна золотоволосая мышка по имени Гайка не радовалась. Она хмуро думала о том, как ей сообщить Страшиле весть о том, что еще не все закончено...

И, разумеется, никто не обращал внимания на то, что в небе среди бела дня засияла странная звезда…

Глава 3

Новые претенденты на Жезл.


…Огромная боевая космическая станция приближалась к планете.
- Лорд Вейдер, Вы считаете, тот сигнал могли послать повстанцы5?
- Нельзя исключать такую возможность, - ответил закованный в чёрную броню гигант.

В эту планетную систему их привёл зашифрованный сигнал, полученный несколько дней назад. Станция медленно обращалась вокруг планеты. К поверхности были посланы несколько десятков роботов-разведчиков с целью разыскать источник сигнала и, возможно, базу повстанцев – если, конечно, сигнал был отправлен ими.


Дарт Вейдер долго рассматривал изображение на одном из обзорных экранов и, наконец, медленно произнёс:

- Я чувствую странное искажение Силы над этой долиной…

***

…В огромном тёмном зале с отполированными чёрными стенами повсюду светились разноцветные кристаллы. Это были индикаторы – с их помощью те, кого принято называть Странниками, следили за состоянием своих покинутых баз и других важных объектов.



Вот один из синих огоньков вспыхнул, сделался жёлтым и погас. Данаан6* прикоснулся к погасшему кристаллу, и тотчас же рядом вспыхнули буквы: «База на Кселионе, причина самоуничтожения – попытка проникновения чужаков, уничтожено:…». Что там уничтожилось при ликвидации базы, Данаан читать не стал: ничего на том Кселионе интересного не хранилось – немножко топлива, детали какие-нибудь…

Страж-хранитель забрал погасший индикатор и отнёс в другой зал, где в шкафах, очень напоминающих соты, хранились другие такие же кристаллы – сотни, тысячи терабайт информации о былом могуществе Странников.


Данаан вернулся в первый зал. Устроившись в кресле, он продолжал наблюдать за индикаторами. Вообще-то, гасли кри сталлы нечасто.

И вдруг ярко-зелёный кристалл потускнел и засветился красным. Страж быстро подошёл к индикатору, прикоснулся.

Появилась надпись: «Гаситель Звёзд запрашивает разрешение на самоуничтожение. Причина: захват чужаками. Возможные побочные последствия: разрушение 1/3 планеты, уничтожение биосферы».
- Ого! Это посерьёзнее, чем какая-то база, - заметил Данаан. – Надо сообщить Повелителю.
****
Выслушав Стража, Повелитель задумался.

- Вообще-то, даже представительница нашей расы с помощью Гасителя такого в своё время наворотила… Пришлось внушить её мужу мысль о необходимости усыпить жену лет на 300.

Данаан рассмеялся:
- Ага, помню! А потом чуть ли не головой об стену бился: «Что это на меня нашло?!», а расколдовать уже не мог.
- Но в руках этих примитивных существ Гаситель может ещё больше бед наделать. Вот что, Данаан, слетай-ка, забери у них эту игрушку.
- Слушаюсь, мой Повелитель!
Он подключил кристалл-индикатор к браслету на левой руке, скопировал информацию о координатах Гасителя, активировал браслет на правой руке, а затем прикоснулся к рубиновой звёздочке на серебряном обруче, украшавшем его волнистые светло-сиреневые волосы. И оказался на весёлой лужайке на опушке леса, мгновенно преодолев расстояние в тысячи тысяч световых лет.
- Ну и где Гаситель? – но, сверившись с данными, приуныл. – Погрешность в сотню килоединиц! Ладно, будем искать.

***


Немного ранее…
- Ребята, держитесь крепче, погода портится! – крикнула Гаечка. В ту же минуту порыв ветра весьма ощутимо тряхнул самолётик.
- А нельзя переждать шторм в каком-нибудь укрытии? – поинтересовался Чип.
- Надо успеть в Изумрудный Город раньше пиратов, - возразила мышка.
Очень скоро налетел дождь с ветром. Самолётик болтало из стороны в сторону, несколько раз он даже перевернулся.
- Стойте! – закричал вдруг Дейл. – Гайка, приземляйся!
- Что случилось? Тебя укачало?
- Нет! Чемодан! Минимизатор!
- Что с ним?
- Он выпал!

****
Мальчик и девочка играли у реки. Совсем недавно прошёл дождь, и над дальним лесом ещё было видно радугу, но тучи уже почти рассеялись


- Ой, смотри, что это там возле листьев кувшинки? – воскликнула девочка. – Такое серебристенькое?
Мальчик тоже увидел в воде серебристую коробочку. Он скинул башмаки, завернул повыше свои зелёные штанишки и, войдя по колено в воду, дотянулся сачком до коробочки и выловил её из воды.
- Шкатулочка какая-то, - сказал он.
- Какая хорошенькая! – восхитилась девочка. – Ты мне её подаришь? Она ведь тебе всё равно не нужна.
- Я всё-таки в реку за ней лазил…
- Ну пожалуйста!
- В обмен на стеклянный шарик. Согласна?
- Хорошо! Сейчас принесу! – девочка убежала домой.
А мальчик вытер хорошенько коробочку и осторожно её открыл. Внутри лежала маленькая чёрная булавка. Непонятно отчего, мальчику стало страшно, и он вытряхнул булавку из коробочки. Но булавка вдруг увеличилась и превратилась в Чёрный Жезл.
«Он какой-то ужасный! – подумал мальчик. – Надо его спрятать или выкинуть, чтоб никто не нашёл!»

***


- Слушай, Гайка, ты ведь говорила, что добавила каких-то усовершенствований? А радиомаячок какой-нибудь догадалась в него вмонтировать?
- Нет, - растерялась мышка-изобретательница.
- А что ты там усовершенствовала?
- В одну крышку чемодана вмонтирована электросушилка. Я решила, что это очень удобно: быстро просушить в поездке промокшие носки. Или купальник. В ручку вмонтирован плеер, чтобы слушать музыку. Динамики вмонтированы по бокам… А в другую крышку чемодана я вмонтировала тостер-вафельницу, чтобы в поездке можно было приготовить вкусный завтрак.
- Гайка, ты просто гений! – вздохнул Чип. – Ладно, лети в Изумрудный Город, а мы попробуем найти Жезл.

*****


Всё произошло примерно в одно время - со станции Вейдера стартовали и вошли в атмосферу полсотни роботов-разведчиков - чёрных сфер с линзами, недалеко от горы Гудвина материализовалась светящаяся фигура Данаана, а в нескольких сотнях километров от неё, в Каменном лесу, внезапно раздался шум весьма технологического содержания - звонкие щелчки, гудение и звук, похожий на шум водопада.

Если бы кто-то мог созерцать его источник, он бы очень удивился - каменное кольцо, издревле стоявшее тут, внезапно вспыхнуло семью оранжево-алыми огнями и затянулось сияющей плёнкой, очень похожей на подсвеченную воду тропического моря. Спустя пару секунд, из кольца вышли четверо в чёрных комбинезонах военного образца с шевронами на рукаве - двое мужчин европейского облика, симпатичная женщина с короткими светлыми волосами, и здоровый темнокожий парень, на лбу которого сиял золотом знак. Все, кроме него, были вооружены короткими автоматами P90, но с модифицированными прицелами и дополнительными блоками по бокам. Последний же держал в руках что-то, похожее на посох, но дизайн оружия однозначно говорил о его высокотехнологическом происхождении.


- Что-то я не вижу поблизости никаких строений Древних и строений вообще, - произнёс лидер команды. - А, Дэниэл?
- Джек, ты же смотрел топосъёмку разведчика. Этот лес тянется на многие километры. Зато там, - Дэниэл махнул рукой на запад, - там расположены города. Но важнее другое - именно этот мир упоминался в записях с Секвойи, как место, где был спрятан Гаситель Звёзд.
Джек при упоминании Секвойи скривился - явно эти воспоминания были ему неприятны.
Тем временем остальные колдовали у дистанционного шестиколёсного транспортёра - настраивали аппаратуру поиска.
- Полковник!
Женщина обратилась к Джеку.
- На орбите планеты приборы засекли крупный объект.
- Гоа`улды?
- Не похоже. Объект активен во многих диапазонах, но дрейфует. Да и масс-скоростные характеристики не соответствуют ни одному известному кораблю гоа`улдов. Даже печально известный флагман Анубиса был в полтора раза меньше. Вообще нет ни одного соответствия с любым известным кораблём.
Внезапно темнокожий парень резко развернулся и выстрелил из своего посоха. Энергозаряд плазмы рванулся в заросли странных местных деревьев.
- Тил`к, в чём дело?
- Там блеснула оптика.
- Бегом! - бросил Джек, первым устремляясь в указанном направлении.
Чёрный сферический разведчик был дезактивирован - заряд попал прямо в объектив.
- Что скажешь, Саманта?
- Это не гоа`улдская техника. Похожа на сильно развитую земную. Гоа`улды не применяют бинарную оптику и молектронные схемы. Для них характерно использование квантовых эффектов...
- Майор, - Джек прервал Саманту. - Просто скажите - чей это робот?
- Не знаю, полковник.
- Так, ясно. Значит дальнейшие действия таковы - движемся до первого населённого пункта, узнаём о Гасителе. Дальше - по ситуации. Пошли...
****

Офицер, контролирующий состояние разведчиков, уныло смотрел на экран. Один из разведчиков, отправленный проверить странный выброс энергии, не отвечал. Об этом надо было доложить немедленно, но офицер понимал - с ним не будут разбираться, а отправят на рандеву с Вейдером. А это чревато некоторыми неприятными моментами, например смертью от удушья.


…А тем временем Спасатели с одной стороны, Данаан с другой и группа SG-1 с третьей приближались к искомому объекту - Жезлу.



Поделитесь с Вашими друзьями:
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   12


База данных защищена авторским правом ©uverenniy.ru 2019
обратиться к администрации

    Главная страница