Алиса в изумрудном городе




страница11/12
Дата14.08.2016
Размер2.82 Mb.
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   12
Глава 12

На борту «Дракона»


Удар был силён. Ферриса швырнуло лицом на пульт, широкий ремень безопасности вышиб из лёгких остатки воздуха - не продохнуть. Сквозь шум крови в ушах - их челнок сильно потрепало в ионосфере, где из-за нарушений солнечной активности уже формировались могучие энергетические вихри, Феррис услышал треск рвущейся растяжимой синтетики. Потом пришла тьма...
Шреддер криво усмехнулся, чего, впрочем, под металлической маской было не видно. Он всё же переиграл экс-повелителя. Две недели на орбите, похоже, окончательно свели Ферриса с ума - иначе с чего бы он требовал немедленной посадки и исправления ситуации с местным Солнцем. Шреддер в своё время пошёл на службу к нему лишь потому, что это давало возможность творить всё, что захочешь. В этом смысле Шреддер недалеко ушёл от Весельчака У. которому для счастья достаточно было иметь бластер, быстрый рейдер и возможность безнаказанно грабить и убивать. Правда, Шреддер был ещё и тщеславен, и потому надеялся, что когда Феррис станет повелителем, Шреддер окажется его наместником в каком-то из миров.
Феррис полулежал на пульте, алые капли с залитого кровью лица расплывались кляксами на сенс-панелях47 и ребристом кольце панорамного голора48 . Шреддер удовлетворённо кивнул - его расчёт оказался верным. Синтетика ремней безопасности, предусмотрительно подрезанная, не выдержала инерционного удара (а репульсоры Шреддер загодя переориентировал на нештатный режим - Феррис в те дни был словно ненормальный, потому и не заметил ничего). Но упиваться победой было рано - Шреддер протянул руку к простенькому золотому кольцу, тускло блестевшему на пальце экс-повелителя. Скипетр хранился в каюте, там замок обычный...
Спустя десять минут, Шреддер спрыгнул с метровой высоты - аппарель дальше не опускалась, её заклинило толстым стволом местного дерева, огляделся. Странно, вроде бы садились в дневной зоне, а на небе звёзды. Впрочем - это ерунда. Шреддер поправил пояс с бластером, аптечкой и Скипетром. Теперь артефакты у него, теперь он - повелитель. И местные в этом скоро убедятся. Шреддер ещё раз огляделся - шаттл упал в местный лес, проделав широкую просеку, но посторонних на месте падения не было. Отлично! Шреддер перешёл на темп49 и исчез.

*****
Дровосек и Страшила возвращались молча. Соломенный человек крутил мягкими руками серебряный обруч Данаана, дивясь мельчайшей, почти незаметной со стороны вязи, покрывающей белый металл. Несколько раз порывался надеть его, чтобы услышать Энни, но каждый раз останавливался. Правитель Изумрудного города действительно был мудрым, и понимал, что высокая магия, равно как и высокая технология не для него.

- Смотри! - Дровосек остановился и вытянул руку. Сумеречный лес словно пропахало огромным плугом, вырвавшим вековые деревья и вздыбившем землю. Некоторые деревья дымились.
- Похоже, это какой-то воздушный корабль, - произнёс Страшила. - Он совершил вы-нуж-ден-ную посадку.
- Но чей это корабль?
Страшила только пожал плечами.
Корабль сейчас напоминал подбитую камнем птицу - изломанные плоскости атмосферных стабилизаторов, полуоторванный киль, тёмный, покрытый нагаром и вмятинами корпус. Вокруг - выжженная площадка в полсотни метров диаметром, тлеющие стволы, горячий дрожащий воздух.
- Стой здесь, - Дровосек поправил на плече топор и зашагал к кораблю. Страшила и не думал спорить - об опасности огня он знал давно, а как-то Элли рассказывала ему, что воздух дрожит над нагретыми предметами.
Аппарель люка всё также опиралась на дерево, но Дровосеку потребовалось всего два взмаха топором, чтобы освободить её. Заныли сервомоторы, открывая вход.
Работало только дежурное освещение, похоже, основная энергосистема окончательно отказала. Некоторые двери заклинило, но огромная сила Дровосека позволяла открывать их одним движением. На первом ярусе было пусто, лишь в одной из кают он обнаружил следы лихорадочных сборов.
- Наверное, люди успели уйти, - подумал он. Но он ошибся.
Второй ярус был коротким - коридор и рубка управления. И в рубке Дровосек увидел человека, ничком лежащего на пульте. Тёмная кровь запеклась на серебристой панели. Дровосек очень осторожно поднял человека, усадил поудобнее. Его лицо было залито кровью, на виске чернела страшная рана.
- Жив ли он? Как проверить?
Тело Дровосека не имело тактильных рецепторов, потому проверить пульс он был не в состоянии. Он поднёс к губам человека ладонь, тыльной стороной. Холодный металл запотел - дыхание есть. А значит - мозг ещё жив. Дровосек подхватил человека и бегом бросился к выходу. Скорее, добраться до ближайшей деревни, там помогут... И уже у люка он услышал свист двигателей - рядом садился корабль.
Металлического цвета жёлудь Гай-до опустился рядом с останками имперского шаттла "Тайдриум".

******


Гай-до шёл над Лунной страной галсами. Все его поисковые системы были настроены на анализ движения на земле, а маленький хомодетектор, засекающий излучение любого высокоразвитого мозга, сканировал сферу радиусом в сотню метров, пытаясь отыскать Страшилу и Дровосека. Их часть Жезла была последней, и можно было бы спокойно дожидаться друзей в Изумрудном городе, но были два фактора, заставившие Алису поднять корабль на поиск. Первым был нештатный сеанс телепатической связи Данаана с Энни, о чём девочка сообщила через глобал, действующий вне обычных сетей как простая видеорация, вторым были донесения имперских спутников-соларов - на звезде началось замедление термоядерных реакций, температура короны упала на 110 градусов, снизился блеск. Всё это требовало спешных мер противодействия.
Первым "проснулся" термодатчик, определивший "тепловой след" в воздухе.
- Это похоже на инверсионный след корабля, - произнёс Гай-до, выводя на экраны синтезированное изображение. Цвет неба сменился на желтовато-зелёный, и по нему, наискось проходила оранжевая полоса.
- Здесь весьма стабильная атмосфера, - заметил кораблик, - никаких течений...
Его слова прервал звонок металлодетектора, а секундой позже проснулся хомодетектор, показывая наличие трёх жизнеформ в сотне метров на вест-норд-вест50. Туда же указывал детектор металла.
- Садимся там, Гай-до. Кажется, это они...
Алиса спрыгнула на землю, как только смолкли двигатели. По ногам ударил горячий ветер, но девочка со всех ног бросилась к Дровосеку и Страшиле.
- Алиса, этот человек ранен. Его нужно срочно лечить, - Дровосек, широко шагая, приближался к кораблику.
На Гай-до не было полноценного медблока, только "саркофаг" класса "Авиценна" - способный, однако, поддерживать жизнь пациента в стазисе и стимулировать регенерационные силы организма. Но уже первые данные диагностики, выведенные им на экран, заставили Алису нахмуриться - пробит череп, почти гарантированное повреждение важных кровеносных сосудов, кислородное голодание мозга.
- Ну что?
Алиса подняла взгляд на Дровосека.
- Я ничем не могу помочь... Ничем. Тут нужен специальный госпиталь с медицинским оборудованием высшего класса... Такой есть на экспедиционном или патрульном звездолёте... Я ничем не могу ему помочь...
- Алиса... - позвал Гай-до. - Алиса, нас вызывают. Включаю звук.
- Космический корабль "Гай-до", регистрационный номер 23554251171344, ответьте, "Гай-до", ответьте! На связи патрульный рейдер "Дракон", говорит капитан. Мы лоцируем ваше местоположение. Сообщите информацию о своём экипаже, повторяю, сообщите информацию о своём экипаже!

- "Дракон"51, на связи "Гай-до", говорит Алиса Селезнёва. Экипаж в порядке, но нам срочно требуется доставить человека в госпиталь. Как слышите?


- Это "Дракон". Принято, мы ждём вас, "Гай-до". Третий стыковочный узел...
*****
Шреддер шел через болота, грязно ругаясь. Его синие крылья покрылись пятнами грязи, облепленный болотной тиной хвост волочился позади. Идея расправы с Хозяином уже казалась полной дуростью - ведь были, были на шаттле мощные лазерные пушки, способные поставить на колени жителей этой странной страны. Вполне можно было постараться посадить корабль в городе... А летать... - этому еще и еще учиться.
Тут Шреддер заметил шевеление за кустами. Он мигом всадил туда заряд бластера. Раздался ужасный вой и из кустов один за другим начали выкатываться огромные черные пауки с множеством ног. Они злобно сверкали глазками на стебельках.
Шреддер помчался со всех ног. Чудовища не оставали - они гнались за ним, ловко скользя по поверхности болота.
И вдруг Шреддер споткнулся о какое-то бревно и упал.
Шшшурх! - скользнуло в сторону бревно. Шреддер затравленно оглянулся. Пауки замерли на краю поляны, около кустов на другом краю поляны возилось несколько разноцветных шаров, поедавших зеркальную глыбу, в которой застыли как в янтаре два сражающихся рыцаря - человек в серебристых доспехах и громадный кабан.

- Сккррр - зашипел кто-то. Над самой головой Шреддера нависла морда чудовищной многоножки.


Положение было безвыходным. Хотя... стоп!
- Кольцо Времени, отправь меня к имперским солдатам, где бы они ни находились! - приказал Шреддер. Через мгновение челюсти чудовища клацнули о воздух...
Шреддер открыл глаза. Над ним возвышался высокий человек в черных доспехах. Его плечи украшал искусно выделанный плащ из шкуры какого-то пятнистого зверя. На поясе блестел стальной меч.
Лицо человека пересекал страшный шрам.
- Кто ты? - взволнованно спросил человек. - Из спасательной экспедиции Темного Лорда?

****



Комиссар Милодар хмурился. Опять Алиса Селезнева нашла множество приключений! Не девочка, а магнит какой-то! Только если магнит притягивает железо и сталь, то Алиса притягивает самые невероятные приключения... Однако это приключение переходит всякие рамки! Исчезнуть практически безвестно, ни ответа, ни привета - если не считать пойманные отрывки сообщений "попали в аварию, не волнуйтесь, скоро вернемся". Из отрывков успокоило только одно - Аркаша Сапожков, исчезнувший вместе с школьным катером, очевидно, был вместе с Алисой.
Половина Галактики сейчас прилипла к телевизорам, все волнуются - спасет ли знаменитый комиссар не менее знаменитую девочку с Земли?
Из-за этого Милодару даже пришлось сорвать со испытаний на марсианском полигоне самый лучший из кораблей Интергалактической полиции "Дракон". Сколько расходов! Хотя... "Дракон" всецело оправдал их. Сначала он прошел через грозный Пояс Смерти, благополучно пережив чудовищную метеоритную атаку, а сейчас - сейчас на местном солнце наблюдались дикие возмущения непонятной природы. Ладно, сейчас разберемся.
Алиса выскочила из люка-переходника и попала в объятия Коры Орват и Ирии Гай.
Вслед за Алисой Джек и Саманта выкатили реанимоблок с тяжелораненым Феррисом.
Джек хлопнул Алису по плечу:
- Алиса, не волнуйся! - Я с Самантой все объясню этому самодовольному усачу. Он всегда говорил, что не верит в сказки. Что ж, сегодня ему придется поверить... - И Джек с Самантой заторопились по корабельному коридору к госпиталю.
Кора удивленно оглядела Алису:
- Алиса, что это за мантия на твоих плечах?
- Пожалуйста обращайтесь к нашей принцессе "Ваше Лисочество!" - возмущенно пропищал тоненький голосок. - И разве вы не видите, что это Мантия Власти?
Кора Орват опустила глаза и буквально села на пол от удивления - с ней разговаривала большая рыжая лисичка! Лиса сердито смотрела на агента номер ноль ноль три.
Алиса почесала лисичку за ухом:
- Шалунья, не сердись! Знакомься, это Кора Орват, один из моих лучших друзей на моей родине. Кора, это Шалунья, жительница Волшебной Страны...
Ирия Гай согласно кивнула и поспешила внутрь Гай-до.
- Здравствуй, госпожа! - приветствовал ее Гай-до. - Не волнуйся, все со мной хорошо. Местные жители, Мигуны - великолепные мастера! Я чувствую себя совсем как новенький.
- Кора - серьезно сказала Алиса - Мы должны спешить. Очень спешить. Этой планете грозит страшная смерть - ее солнце гаснет!
- Да-да! - восторженно воскликнула Шалунья - Мы уже собрали Пять Артефактов, осталось только создать Белый Жезл. Ее Лисочество сколько рассказывала о вашей удивительной планете, я уверена, вы сумеете помочь Волшебной стране!
- Хорошо! - кивнула Кора, вскочила и решительно шагнула в состыковочный шлюз.
Послышался из динамиков грозный голос Милодара:
- Агент номер три, вы куда? Думаете, меня можно провести сеансом чревовещания?
- Мистер Невидимка, я вам не ярмарочный фокусник! - возмутилась Шалунья - Я боец гвардии ее Лисочества! Вот.
- Милодар - бросила Кора - Сейчас мой долг - служить и защищать!
Люк захлопнулся. Гай-до помчался к планете, на челе которой уже начинались ужасные циклоны...

*****
Кругосветные горы защищали лежащую в низинах Волшебную страну, но в Великой пустыне уже бесновались песчаные вихри.


Гай-до не терял времени даром - пока снижалась скорость, и его окутывала плазменная "рубашка" сгорающего воздуха, кораблик отключилсядаже от управления - сейчас его вела Ирия. Гай-до работал - в режиме реального времени он вместе с инком рейдера по имени Драко спешно прогонял весь имеющийся массив информации о Жезле. Конечно, компьютерное моделирование не заменит реального испытания, но это поможет отсеять заведомо ложные варианты.
И когда под корабликом появился Изумрудный город, модели были готовы и оттестированы. По ним выходило, что активировать Жезл можно лишь в непосредственой близости от умирающего Солнца - слишком уж велик поток энергии. Он снесёт всю планетную атмосферу. В отличие от Чёрного Жезла, который лишь вносил "вирус" в структуру звезды, Белый Жезл был фактически "аварийным стабилизатором", а это означало, что он должен восстановить структуру звезды сразу. или, по крайней мере, за очень малый промежуток времени...
****
Кора вошла на капитанский мостик Гай-до.
- Здравствуйте. – произнес мягкий бархатный голос.
Кора замерла, изумленно рассматривая Страшилу и Дровосека.
Перед ней стояли маленький соломенный человечек, а рядом с ним возвышалась высокая фигура. Она блестела, словно железная. Боже! Да этот человек сделан из железа!
Коре невольно вспомнились картинки из прочитанной в детстве книжки. «Волшебник Изумрудного города». Помнится, она читала ее всю ночь под одеялом с фонариком… Невероятно! Откуда же художник Владимирский, живший добрых сто лет назад, и разумеется, не бывавший в Волшебной стране, так хорошо знал, как выглядят Страшила и Дровосек? Просто удивительно!
- Это… невероятно! Как это может быть? Вы совсем не похожи на роботов. Двигаетесь, разговариваете. – сказала Кора и сильно покраснела.

****


Комиссар Милодар раздраженно хлопнул ладонью по силовому полю стола:
- Думаете, великого комиссара Милодара можно провести, показав ему детский голографический фильм? Волшебные страны бывают, запомните это твердо, только в сказках!
- Поверьте, комиссар, мы видели все это своими глазами. – произнес Джек О’Нилл. – Я, майор Картер, Тил’к и доктор видели удивительных героев сказок Фрэнка Баума, а также русского писателя Александра Волкова. Волшебная страна существует!
Милодар заговорил особо ласковым голосом – тем самым, от которого трепетали друзья и прятались в норы враги.
- Своими глазами, говорите? А разве не сказано еще первыми мастерами сыскного дела «не верь глазам своим»? Сейчас Драко выведет свои данные и вы убедитесь, что никакой Волшебной страны не существует, а есть несомненно опасные миазмы и вредные излучения, вызвавшие массовую галлюцинацию. Дракоша, включай прямой эфир на все программы Галактики.
- Сделано, комиссар. – отозвался томный женский голос. Громадный экран в центре кают-компании вспыхнул. Появился большой город. Он переливался всеми оттенками зеленого цвета. Багровое солнце играло на отполированных гранях изумрудов на шпилях великолепного дворца. На улицах толпились жители – маленькие человечки в зеленых одеждах и зеленых очках, тревожно смотревшие в небо..
Жители Галактики замерли, восхищенные и пораженные.
- Изумрудный город… - сотни тысяч голосов произнесли на разных языках. – Как он прекрасен…
- Как вы видите, уважаемые жители Галактики – продолжал Милодар: - Компьютер, а в особенности, умнейший в Галактике компьютер «Дракона» неподкупен, не подвержен глупым фантазиям. Он показывает только истину. И мы видим перед собой обыкновенную горную долину без всяких следов разумной деятельности. Это свидетельствует о том, что где-то там находятся древние артефакты Странников Черный и Белый Жезлы. Я намерен конфисковать их во имя защиты Галактики от их опасного и вредного излучения, вызывающего массовые галлюцинации. Как это произошло с некоторыми, здесь присутствующими.
Он повернулся к десантникам:
- Немедля отправить полковника и майора в госпиталь. Доктор, приступить к лечению! А вы, десантники, немедля направляйтесь на планету и проведите розыск остальных пострадавших!
Капитан "Дракона" шагнула к Милодару, но ее опередила Саманта.
- Уважаемые жители Галактики – мелодичным голосом заговорила она - Сейчас вы увидите одно из чудес Волшебной страны…
Она указала на Милодара:
- Пусть комиссар Милодар превратится в кролика! ПИРЗКСГЛ!
Комиссар исчез. На его месте появился белый кролик, забавно шевеливший розовым носом.
Саманта подняла его, демонстрируя всем.
- Вот, уважаемые зрители, вы окончательно убедились, что волшебные слова способны действовать только в сказках и фэнтези. – неожиданно заявил кролик. – Я, комиссар Милодар, как вы видите, ничуть не изменился и по-прежнему пребываю в добром здравии!
Он гордо выпрямился, упер передние лапки в бока и пошевелил длинными ушами.
Взрыв смеха огласил кают-компанию. И вместе с десантниками смеялась Галактика.

****


- Да, дело весьма серьезно. - помрачнела капитан Вейр, просматривая новые данные, выданные Драко. - Солнце этой системы умирает.
Она посмотрела на Саманту и Джека. Саманта чесала за ухом белого кролика.
- А что сказано в Уставе Космопроходцев про неожиданные и чрезвычайные обстоятельства? – поинтересовался Джек.
- Действовать по обстоятельствам – немедля отозвалась Вейр.
- Вот! Наша теперешняя задача – спасти планету. – кивнул Джек. Вейр произнесла в микрофон:
- Гай-до, вы слышите? Драко готов действовать. Что там с Белым Жезлом?

Глава 13


Сотворение Белого Жезла
А в это время на Дворцовую площадь перед Изумрудным

дворцом сел Гай-до… Открылся люк, опустился трап. Из корабля вышли Алиса и Энни.

Они торжественно несли большую сумку, из которой изливалось яркое сияние.

Вскоре в Изумрудный канал на всех парусах влетела яхта. На палубе стояли трое – старый рыжебородый моряк в тельняшке и широких штанах, маленький человечек в зеленом костюме и рослый мальчик лет четырнадцати. В руках они держали сияющий золотом жезл.

В небе появилось большое розовое облако. За ним следовал целый рой странных существ.

Облако опустилось рядом с Гай-до и с него сошел Аркаша Сапожков – он нес в руках корону изумительной красоты. Рядом с ним шла Стелла. Их сопровождал почетный эскорт Радужных змей.

Распахнулась дверь древней башни рядом с городом и из них вышла группа людей. .

Над ними летел самолетик. И сияла на заднем сиденье самолетика яркая синяя звездочка.

А последним в золотом сиянии возник Данаан. Он держал за руки Страшилу и Железного Дровосека. Данаан снял с плеч рюкзак и в его руках засияла лунным серебром Лунная Руна.

Вскоре на столе перед Изумрудным троном Гудвина лежали все Пять Артефактов.

Сияла небесным сиянием Звезда Вселенной, каплей росы светилась Слеза Дракона, сверкал Золотой Жезл, блестела серебром Лунная Руна, восходящее солнце играло на гранях Короны Рассвета.

- Как мы создадим из них Белый Жезл? – спросила Алиса.


****
Тусклое красное солнце заглянуло в окна тронного зала Изумрудного дворца.

Был полдень, но темно было как после заката. В одно из окон влетел самолётик, сделанный из пластикового тюбика. Он приземлился на столике у трона Трижды Премудрого, где были разложены детали Белого Жезла: Золотой Жезл, Корона Рассвета, Слеза Дракона, Звезда Вселенной и Лунная Руна.


Чип выпрыгнул из самолётика, открыл минимизатор и на пол возле столика грохнулся огромный том – один из дневников Гуррикапа.
Пашка попытался поднять обложку, но та оказалась слишком тяжёлой. Чарли Блек и Железный Дровосек пришли ему на помощь.
Книгу пролистали почти до середины, пока, наконец, Алиса не воскликнула:
- Стойте! Кажется, это то, что нужно! – быстро пробежав глазами текст, она радостно хлопнула в ладоши. – Оказывается, всё довольно просто! – и начала читать вслух:
«Присоедините Звезду Вселенной к верхнему концу Золотого Жезла. Для этого, вставив Звезду в отверстие на торце Жезла, поверните Звезду так, чтобы её ведущий выступ вошёл в фигурный паз Жезла. Продвиньте Звезду вперёд до отказа52.
Присоедините Корону Рассвета: вставьте направляющие выступы Короны в вырезы Жезла и продвиньте Корону вперёд.

Присоедините Слезу Дракона: совместив выступы на оправе Слезы с пазом на лицевой стороне Короны Рассвета, продвиньте


Слезу вперёд до захода её оправы в вырез на ободке Короны.
Присоедините Лунную Руну: введя в окно Руны нижний зацеп Жезла, поверните Жезл на себя так, чтобы защёлка заскочила за задний зацеп Руны.»
Пока Алиса читала, Пашка и Аркаша собирали Жезл, выполняя каждый зачитанный пункт инструкции.

Когда Алиса закончила чтение, на столике у трона Страшилы лежал собранный Белый Жезл. Но он выглядел тусклым и безжизненным – не чувствовалось в нём той силы, с помощью которой можно вернуть к жизни Солнце.


- Может, что-то ещё надо сделать? Посмотри на следующей странице, - подсказала Виллина.
На следующей странице оказалась схема, в центре которой был изображён Белый Жезл. Вокруг него были нарисованы непонятные знаки и формулы.
- Ох! Тут совсем ничего не понятно! – огорчилась Алиса.
- Может, это написано языком Странников? – предположил Страшила. – Энни, ты можешь перевести это с помощью браслетов Данаана?
- Попробую, - не очень уверенно ответила та. – Я ещё не очень разобралась, как они работают…
- Погоди, - остановила её Стелла. – Это действительно на языке Странников, но браслеты вряд ли помогут – в языке землян всё равно нет нужных слов. Эти знаки обозначают мощность, направление, заряженность и плотность магических воздействий,

с помощью которых можно пробудить Жезл. А поскольку подавляющее большинство землян магией не пользуются, то и слов, подходящих для обозначения этих терминов, нет, - Стелла улыбнулась. – Но, думаю, мы с Виллиной в этом разберёмся.


И волшебницы начали расшифровывать схему активации Белого Жезла. Со стороны их дискуссия казалась сплошной тарабарщиной и набором непонятных заклятий, однако сами они друг друга прекрасно понимали. Но чем дальше, тем серьёзнее и озадаченней становились их лица. Наконец, вздохнув, Виллина объяснила присутствующим:
- Для активации Жезла надо применить три вида магии одновременно – Видимую магию, магию Воли53 и магию Силы. Магией Силы владеют, согласно легендам, только некоторые из Странников и Звёздные Рыцари54. Самим нам не справиться…

В этот момент двери распахнулись и в Тронный Зал вошел Дарт Вейдер.


Забрало черного шлема, украшенное зелеными очками, надёжно скрывало мысли и эмоции Темного лорда.
- Здравствуйте – произнёс механический голос.
- Приветствую вас в Изумрудном городе! - сказал Правитель Изумрудного города.

****
За несколько часов до этого…


Восстановление Звезды Смерти продвигалось крайне медленно – ресурсов катастрофически не хватало. У Тёмного Лорда даже появилась мысль переплавить боевых андроидов, чтобы залатать внешнюю обшивку Звезды Смерти. Но быстро передумал – повреждения были слишком значительными, андроидов на ремонт всё равно бы не хватило, а вот в случае нападения повстанцев они очень даже могли пригодиться.
Дарт Вейдер стоял на одной из палуб, наблюдая за ремонтом. Вдруг рядом воздух заискрился и из облака света возникла фигура юноши в серебристом комбинезоне.
- Я пришёл попросить прощения, Учитель, - склонив голову, произнёс призрак.
- Прощения? – хмыкнул Вейдер. - За что, интересно?
Призрак виновато развёл руками:

- За то, что так не вовремя умер, и не сдержал обещание помочь в войне с повстанцами…


- Не смеши! Ты с самого начала не собирался этого делать.
Данаан смутился:
- Как Вы узнали?
- Ты был моим учеником. Я мог читать тебя, как открытую книгу, - Вейдер помолчал. – В конце концов, энергетические кристаллы испарились во время взрыва, так что я тоже не смог бы выполнить свою часть сделки.
Данаан рассмеялся:
- О, об этом не беспокойтесь, Учитель! Они мне больше не нужны, – И вдруг посерьёзнел. - Учитель, я хочу попросить Вас об услуге…
- Ты уже умер, - перебил его Чёрный Лорд. – Зачем тебе мои услуги?
- Не мне. Тем, кто ещё жив. Им нужна Ваша помощь!
- Ты говоришь об этой планете и гибнущей звезде? – понял Вейдер. – Какое тебе до них дело? Только потому, что когда-то эта планета была собственностью твоего народа? Или из-за того, что причина катастрофы – Чёрный Жезл?
Данаан покачал головой:
- Нет. Потому, что этой планете грозит гибель, всем её прекрасным созданиям. И потому, что Вы можете помочь. Без Вашей помощи они все погибнут. Учитель, прошу Вас!
Вейдер отвернулся:
- Я ничем не могу помочь, - мрачно ответил он.
Призрак Данаана уселся на какую-то балку. Исчезать он явно не собирался. Какое-то время оба молчали. Призрак легкомысленно болтал ногами, а Тёмный Лорд упорно игнорировал его присутствие.
- И вообще, - неожиданно произнёс Данаан. – Если бы ваши люди не вмешались в самый неподходящий момент, ничего этого бы не случилось.
- Ты опять забыл, мой бестолковый ученик, что Тёмная Сторона Силы – это путь разрушения и ненависти! – рассердился Дарт Вейдер. – Поэтому я ничем не могу помочь.
- Тёмная, светлая… Всего лишь названия. Разве человек, выбрав однажды неправильную дорогу, не может вернуться и начать путь заново? – спросил призрак.
- Слишком поздно, - Вейдер опять отвернулся.
- Ничего не поздно, если ты ещё жив, мой упрямый учитель! – возразил Данаан. – Пока ты жив – все дороги – твои! Выбирай любую. А не понравилась – начинай путь заново. Всё в твоих руках!
Вейдер усмехнулся:
- Всё равно, ничего не получится.
- Откуда вы знаете, что не получится, если даже не пробовали? Хоть попытаться-то можно! Если получится – спасёте планету. Не получится – ну, что ж… Энергии взрыва звезды вполне хватит, чтобы разогнать станцию до третьей космической скорости и покинуть эту планетную систему… - призрак вздохнул.
Но Вейдер уже не слушал – он отдавал приказания:
- Подготовить мой шаттл! Майор Бёрк! На время моего отсутствия назначаетесь ответственным за ремонт боевой станции!

****

"Дракон" висел на геостационарной орбите над Волшебной страной, точнее, прямо над развалинами замка Гуррикапа. Только что на борт вернулись десант-группы номер два и три - они устанавливали на самых высоких из Круглосветных гор портативные дельта-резонаторы - устройства принудительной погодной коррекции. В Волшебной стране бушевали ураганы, пока что, к счастью, лишь на безлюдных окраинах, и резонаторы должны были по мере возможностей разрушать устойчивую структуру ураганов. Но их было слишком мало...
Джон Шеппард, командир группы-один, ругался сквозь зубы, когда десантный бот трясло на взлёте, но многолетняя практика боевых полётов не подвела, и бот успешно вышел за пределы бушующей атмосферы. И в этот момент взвыли сирены.
- Внимание, фиксирую гиперпространственный финиш корабля. Судя по интенсивности излучения - малый звездолёт. Идентификация через двадцать секунд... - голос Драко разнёсся по помещениям рейдера. Прикорнувшая в кают-компании Элизабет Вейр (вся команда не спала уже вторые сутки) порывисто поднялась и потребовала статус цели.
- Капитан, для визуальной идентификации слишком далеко, но... Это корабль передаёт коды Империи.
Вейр нахмурилась. Империя, расположенная в соседней, карликовой галактике, была для вооружённых сил Содружества постоянной головной болью. Относительная слабость турболазерного оружия Империи по сравнению с боевой техникой Млечного Пути с лихвой компенсировалась слаженностью и количеством ударных единиц. До полномасштабной интервенции пока не дошло, но всё чаще дальние разведчики фиксировали имперские звездолёты в пределах Млечного Пути...
- Боевая тревога по кораблю. Четырём "Иксам" 55старт по пеленгу и сопровождение. Десанты все вернулись?
- Группа Шепарда на подлёте.
- Дай связь с ними. Джон, это Элизабет. У нас синий код56, "Иксы" стартуют. Подежурь поблизости.
- Принято, - отозвался Шеппард.
- Капитан, - позвал Драко, - имперец передаёт код идентификации "чёрный-чёрный". Капитан, это цель номер один!
- Всем "Иксам" старт, атака без предупреждения! Дальние57 орудия к бою!
Секунды, растянувшиеся до часов, едва ощутимое подрагивание палубы, отмечающее старт нового "Икса". И развернувшийся голор связи.
- Капитан Вейр, - пророкотал Вейдер, - я не несу угрозы вашему кораблю и планете. Отзовите истребители...
*****
Страшила поведал жителям Изумрудного города о поисках Пяти Артефактов. Жители были очень взволнованы. Женщины успокаивали плачущих детей.

Виллина и Стелла же занимались важным делом – они создавали в Тронном зале Гудвина Круг Высшей магии. Наконец Стелла изобразила последний значок.

Круг заиграл цветами радуги.

- Теперь ты, Энни. – кивнула Виллина. - Возьми Белый Жезл и положи внутрь Круга Высшей Магии.

Энни взяла Белый Жезл с столика и смело шагнула в магический круг. Браслеты Данаана на ее руках засветились сиянием и девочку окутало серебристое облачко.

Девочка осторожно положила Жезл на пол и отступила обратно к друзьям.

Виллина посмотрела в свою волшебную книгу и сказала:

- Подойдите к Кругу и встаньте вокруг него, взявшись за руки.

Каждый – Алиса и Пашка, Элли и Энни, Фред Каннинг, Железный Дровосек, Урфин Джюс и Чали Блек, Аркаша, доктор Джексон, Тил’к… Все - и Пришельцы, и жители Волшебной Страны встали вокруг Белого Жезла. А Страшила с балкончика руководил действиями жителей Изумрудного города.

- Начнем – с волнением в голосе проговорила Виллина. – Друзья, прошу – ваша Воля должна быть единой. Нельзя отвлекаться на мелочи – иначе магия Воли не сработает…

Волшебницы начали произносить заклинания Высшей Магии.

Сияющее золотое облако окутало всех стоящих вокруг Белого Жезла людей.

- Живи, Солнце! Живи! Мы желаем, пусть Солнце живет! – шептал каждый из них.

Внезапно браслеты Энни начали переливаться странным светом.

Вейдер поднял руки. Вокруг него засверкали молнии. Темный Лорд нырнул в потоки Силы…

…Сила. Её сравнивают то с потоком, то с паутиной, но это лишь не слишком близкие аналогии. Она видится сияющими линиями на тёмном бархате, они пульсируют, дрожат, живут... Тёмная сторона, светлая... Это лишь слова, человеческие определения. Это Сила. Ей без разницы, для чего её применяют - для удушения или для защиты.


Вейдер привычно потянулся к сияющим нитям, ближайшие запульсировали, подчиняясь команде. Ему сегодня понадобится много Силы, очень много. Гораздо больше, чем нужно было даже на "Незримой длани"58 . Куда больше, чем нужно для того, чтобы, наконец, дышать без маски и двигаться без киберпротезов...
Тёмный лорд мысленно усмехнулся. Слишком большой поток Силы может сжечь его. Его, сожжённого уже трижды, сначала на Татуине, где на его руках умирала мать, потом на Мустафаре. где огонь недр терзал его тело, и потом, когда он узнал о смерти Падме... Словно со стороны всплыла в памяти цитата, хотя Вейдер понятия не имел, откуда она - Иные, это люди, которым выпали нечеловеческие испытания59...
А Сила текла, наполняя заданную форму, накапливаясь и собираясь в сверкающее всеми оттенками синего и фиолетового копьё. В реальности это выглядело совсем не так красиво - полыхали молнии, резко пахло озоном, но больше ничего не происходило. Пока.
Вспышка была ослепительной, выбелившей площадь, заставившей зажмурится почти всех, несмотря на зелёные очки. Ударил и опал горячий ветер. Тёмный лорд шагнул вперёд, держа перед собой ладони. На чёрном пластике перчаток покоилась переливающаяся сфера. И даже обычные люди почувствовали неукротимую силу, заключённую в ней. В энергетическом эквиваленте эта сфера превосходила Звезду Смерти настолько, насколько боевая станция превосходила обычный штурмовой бластер. Вейдер шагнул в Круг магии и поднёс сферу Силы к Жезлу, в который та втянулась, словно песок ушёл в воду. Но Жезл изменился. До этого момента он был просто замысловатым артефактом, теперь стал живым. Ведь любое сложное изделие, будь то компьютер, машина или программа рано или поздно преодолевают некий предел сложности, и меняются качественно, становясь живыми и разумными.
Жезл стал живым процесс-эффектором с заданной программой действий и запасом энергии.
- Готово, - хором произнесли волшебницы.

"Дракон" приземлился рядом с Изумрудным городом, подняв короткий вихрь. Капитан решилась на грубое нарушение конфедеративной "политики невмешательства" ввиду того, что она и так была уже нарушена дальше некуда, а, кроме того, поджимало время. Спутники сообщали, что угасание в недрах Солнца развивается в геометрической прогрессии, счёт шёл на часы.

На борт взяли только "операторов Жезла" - Энни, Виллину и Стеллу. Вейдер молча вернулся на на борт своего челнока, но на орбите белый "Тайдириум" вышел на параллельный "Дракону" курс, и стало ясно, что Тёмный лорд не собирается оставлять гибнущий мир без "силовой" поддержки. Остальные с тревогой следили за происходящим по огромному голору, развёрнутому Гай-до над площадью.
Кроме "операторов" была только команда - пять человек. Вейр высадила даже десант. В этой операции он всё равно ничем не поможет...
****
Умирающее Солнце заливало рубку управления багровым сиянием. Сквозь виртуальные светофильтры были видны тёмные оспины и пятна остывающих областей. Имперские спутники передавали Драко данные в реальном времени, и, судя по ним, звезде оставалось недолго. С такой динамикой угасания, жизнь погибнет в течение ближайшего месяца, а "порог Омега" - уровень температуры атмосферы, при котором планету начнут сотрясать ураганы, уничтожая всё и вся, наступит уже спустя пару часов.

- Все готовы? - напряжённо спросила Вейр. Неровный хор голосов прокатился по рубке - "Да!". Команда и Драко отчитались по внутренней связи.


- Тогда начинаем...

Преимуществом технологий, вложенных в Жезл было то, что они оперировали силами на стыке науки и магии, а также на более глубоком уровне материи, чем даже системы, произволящие получать для нужд Галактического Содружества абсолютное топливо, так как АТ было лишь "верхним" уровнем техномагического оперирования, позволяющим "обманывать" классические законы квантовой физики и механики. Потому Жезл не нужно было монтировать на внешнем корпусе "Дракона", хотя он действовал на относительно малом расстоянии от поверхности звезды и из строго рассчитанной точки.

Энни поднялась к огромному обзорному голору, держа Жезл в руках. Слева и справа от неё встали волшебницы, готовые в нужный момент создать защитный кокон для всех присутствующих. Чуть левее замерцала голограмма - Тёмный лорд ждал, склонив голову и, будто что-то обдумывая.
- Начинаем, - повторила Вейр. И они начали...

... Крыло янтарно-жёлтого, ослепительного сияния рванулось во все стороны, расширяясь от той точки, куда указывал Жезл, и куда устремлялась невероятной силы энергия, накопленная им. По сути, она запускала вновь останавливающиеся термоядерные реакции угасающей звезды, "раскачивая" их в ударно-резонансном режиме. Но делать это нужно было крайне осторожно, небольшими воздействиями, повышая уровень до тех пор, пока реакция не станет аутоподдерживающейся. И строго из одной точки - это обуславливала особая "магофизика" процесса.

- Активизировано три процента... пять... восемь... Температура фотосферы поднялась на семьсот градусов... - шёпот Драко в наушнике внутренней связи. - Повышаю напряжённость защитного поля до половины...
По голографической "карте" Солнца, синтезируемой инком, было видно, что остывающие области некоторое время сопротивляются, но потом вспыхивают, выбрасывая в пространство гигантские протуберанцы.
- Капитан, - позвал Драко. - Капитан Вейр!
- Слушаю...
- До начала процесса аутоподдержки тридцать секунд...
- Отлично.
- Это ещё не всё, капитан. Активизировано 99,7% поверхности Солнца, реакция пошла вглубь.
- Согласно моделям так и должно быть...
- Да, но... Видите ли, капитан, я тут посчитал - после начала процесса аутоподдержки будет короткий выброс... По вектору приложения энергии.
- То есть, по вектору Жезла, так?
- Да, капитан.
- Мощность?
- 3,2 петаватта на квадратный миллиметр. Нашу защиту просто сметёт...
- Уход возможен?
- Нет, капитан. Времени на маневрирование не хватит, а необходимое овер-ускорение60 превысит втрое критические параметры нулификаторов инерции. Простите...
- Уход с точки?
- Может сбить процесс, и тогда реакция станет неуправляемой...
Элизабер перевела взгляд на добавочный голор - 25 секунд до окончательной активизиции Солнца, 26 - до гипервыброса. Щиты выдержат пару секунд, пока не сгорят генераторы, и ещё пару, пока не "потечёт" обшивка. Впрочем, к тому времени всех убьёт радиация, вон датчики сияют алым. Паники не было, страха - тоже. Она уже умирала, сначала в окружении репликаторов-асуранцев, после - в космосе, когда через врата Атлантиды её в нанотехнологическом теле выбросили в пространство вместе с другими репликаторами. Полсотни лет в киберстазисе, земной крейсер-катамаран типа "Афина", подобравший её, долгие часы сканирования личности и памяти и, наконец, новое биотело. Она не жалела ни о чём, это была славная жизнь. Но она отвечает не только за себя. А значит, выход должен быть. Должен быть!

12-13, 11-12, 10-11... Пары чисел, стремящиеся к нулю, означающие жизнь. Сумасшедшая работа мозга. "Дракон" - боевой одиночный рейдер галактического класса. Стандартные характеристики... Нестандартные характеристики... Есть! Сверхсветовой двигатель нового типа, двухрежимный. Стандартный прыжковый и "драгстер", открывающий гиперпространственное "окно" буквально перед носом корабля. Прекрасный, почти идеальный вид двигателя... Неоттестированный. "Дракон" послали на это задание прямо с полигона на Сириусе, не выполнив тестовую программу и наполовину. Не были проверены режимы малой и сверхмалой дальности.

5-6, 4-5, 3-4...

- Драко! Приказ "ноль". Икс-эйч-дабл-ю 61. Старт по нулю времени. Щит - перегрузка!

В пространстве уже неслась волна плазмы. Ближе, ближе. Верещат датчики радиации, графики мощности потока уходят в краевую зону. И дрожащее сине-фиолетовое сияние возникает перед носом. Крылатый "Тайдириум" Вейдера сияет белым. Секунды, секунды... 3, 2, 1... Старт!

Чёрно-синий тоннель гиперпространства наплывает и почти сразу схлопывается, выпуская корабль из своих объятий. Темно, лишь острые точки звёзд на голорах. Дурнота, следствие "нештатного" прыжка.


- Всё-таки не до конца протестировали, - всплывает мысль.
Низкий хрипящий голос из динамиков:
- Прощайте, люди.
И голос Драко:
- Челнок Тёмного лорда разгоняется для прыжка. Похоже, он не повреждён, проскочил в "окно" за нами... Процесс аутоподдержки Солнца запущен. Вы сделали это капитан...
- Мы, - хрипло произнесла Вейр. - Мы сделали...

****


Шреддер прыгал по корням деревьев, чьи вершины уходили высоко в небо, отчего на земле всегда царил сумрак, хватался за лианы. Неожиданно одна из лиан зашипела на него, подняв треугольную голову.
Бывший слуга Ферриса и бывший человек, а теперь неведомое чудо-юдо, отпрянул.
Свистнул меч, проводник, представившийся Шреддеру, "бойцом имперской разведки Эникеном Фуай с Алпарраса, слегка усмехнулся.
Из-за шрама на его лице усмешка выглядела какой-то дьявольской. Фуай положил в рюкзак за спиной мертвую змею.
- Змея сурукуку - ответил он. - Таких тут полно. Очень вкусные, если поджарить. А ты-то с какой планеты?
Шреддер чуть помедлил.
- Я родился в космосе. Мои родители с Готики, одной из планет Млечного Пути.
- Император победил? - поинтересовался Фуай.
- Да. Флот Галактического сообщества уничтожен! - прошипел Шреддер - Но Император помнит о вас. Наша разведка вас искала.
- Да? - со сомнением спросил имперец.
- Позволь мне все рассказать, когда придем в ваше селение, ладно? - устало сказал ниндзя.
- Ладно. Наш командир Крабо будет рад узнать, что Император нас не забыл... - Фуай тяжело вздохнул.

****


И вот два путника вышли к селению.
Завидев их, дети с криками побежали по улочкам, из двух домиков у ворот высунулись дула бластеров.
- Стоять на месте! - приказал голос.
Фуай выступил вперед:
- Император помнит о нас! Он прислал спасательную экспедицию.
- Что?
Где-то послышался хлопок. В воздух взлетело несколько ракет, рассыпаясь яркими огненными искрами...

****
Лейтенант имперских войск Алерг Тар стоял на вершине громадной скалы и смотрел на равнину, расписанную множеством великолепных рисунков, которым местные аборигены поклонялись как "письменам богов".


Разумеется они не знали, что означают эти письмена. А означали они на общеимперском коде просто SOS - "Спасите наши души". И это SOS было повторено на самых разных языках Империи…
Вот уже двадцать лет имперские штурмовики жили здесь, у пустыни Наска. Многие женились на девушках из местных туземных племен - мочика, кечуа и аймара, обзавелись детьми.
Двадцать лет горестей и радостей. Двадцать лет, как они, верные солдаты Империи, здесь, на неведомой дикой планете, перенесенные туда странной силой. Что творится сейчас в Империи, было неясно, но солдаты надеялись на лучшее.
На глаза Алерга Тара легли чьи-то ладони.
- Амидала? - спросил Тар.
- Ой, папа! - засмеялся тоненький девичий голосок.
Тар подбросил на руках свою дочь. Улыбнулся идущей к ним стройной женщине лет под сорок.
- Папа - спросила девочка - Скажи, ты вправду возьмешь меня к звездам?
- Конечно. - улыбнулся Тар. - Как только за нами прилетит космический корабль - я возьму со собой всех-всех вас, И маму, и тебя и твоего братика.
Тут в небе вспыхнула красная звезда.

"Всем собраться в поселок!" - означал сигнал.


****


Вечером, когда все выжившие воины Империи собрались вокруг Шреддера на сельской площади, бывший лейтенант Империи Влед Крабо, а сейчас вождь племени Длинная Рука с интересом выслушал предложения Шреддера. Задумчиво произнес:
- А нам позволят взять со собой жен и детей?
- Конечно же! - суетливо закивал Шреддер.
- Хорошо. Но скажу сразу: уйдут только те, кто хочет. Например, Алерг Тар. Лично я не желаю возвращаться на негостеприимный Татуин. Мой дом теперь тут.
При словах Вледа красивая смуглая девушка, сидевшая рядом с вождем, нежно погладила имперца по длинным волосам, украшенным перьями кондора.
- Ладно - кивнул Шреддер. Пусть все, кто желает отправиться со мной, останутся рядом со мной.
Когда двенадцать бывших разведчиков вместе с женами и детьми собрались вокруг странного чешуйчатого существа с крыльями, Шреддер поднял вверх руку с Кольцом Времени. Постарался представить себе как можно лучше Изумрудный город.
- Кольцо Времени, перенеси меня вместе со имперцами и их семьями в Изумрудный город, на главную площадь!
Индейцы, провожавшие "белых богов", рухнули на колени. На месте, где стояли боги, вспыхнула яркая вспышка. Только белый шлем, оброненный кем-то из богов, сиротливо остался лежать на опустевшей площади...
Теперь пустыня Наска, овеянная легендами и сказками, отныне вошла в список загадочнейших мест...

Глава 14
Гибель Черного Жезла.

"Дракон" опустился рядом с Изумрудным Городом. Страшен был его вид. Сияющий современный звездолет превратился в оплавленную, черную руину...
Белый кролик, сидевший на руках у Саманты, схватился за ушастую голову.
- Что вы наделали!!! - простонал он - Как я теперь начальству отчитаюсь? Посмотрите, бездельники, из-за какой-то сказки, из-за обычных капризов местной звезды вы превратили гордость ИнтерГпола в кошмар!
Он спрыгнул с рук девушки и метнулся в какую-то норку.
- Комиссар! Комиссар! - кинулась за ним Саманта. - Куда вы?
- Я стремлюсь скрыть ото всех мой позор! - отозвался Милодар, скрываясь в норке. Высунулся - Какой позор, знаменитый комиссар набирал все годы сплошных непрофессионалов, верящих в сказки! - и белый кролик опять спрятался.
Со скрежетом распахнулся входной люк. Из нее показались пурпурные и золотистые облачка - они несли на себе измученных членов экипажа...
Элли модбежала к одному из облаков, на котором лежала Энни.

- Сестренка!

- Ничего – улыбнулась Энни – Главное, наша планета жива…

****


Лестар вздохнул:
- Работы продлятся месяц-два. Пока разберемся, как устроен ваш удивительный звездный корабль, пока отольем новые детали взамен поврежденных...
- Да, - поддержала Лестара Гаечка. - До этого вашему "Дракону" просто опасно отправляться в космическое путешествие.
- Что будем делать? - задумчиво произнес Джон Шепард.
- Я думаю - сказала Вейр, обращаясь к Страшиле Мудрому - что часть наших может вернуться через Звездные Врата для доклада обстановки. А я с группой останусь здесь, чтобы поднять корабль после ремонта. Также мы поможем установить на Кругосветных горах аппараты для создания маскировочного поля.
- А как быть со Живыми Метеорами? - спросил Аркаша.
- Послушайте! У меня есть идея! - сказала Алиса.

*****


Маленький космический кораблик, похожий на желудь, замер в бесконечной космической пустоте.
- Зевс и другие планеты-гиганты этой системы более-менее в порядке - объявил Гай-до. - Там просто бушуют газовые вихри. Угрозы не отмечено. Направляемся к Живым Метеорам. Уважаемая Странница Медуза, вы готовы?
- Да - мелодично отозвалась бывшая колдунья
И вот из люка выплыла стройная фигура в черном скафандре. Медузочка послала мысленный приказ.
То там, то сям стали появляться огромные астероиды, какие-то необычные с виду. Ну, конечно же!
Каждый из них с обожанием глядел на Дарующую Разум влюбленными глазами-бусинами.
Медузочка заговорила:
- Слушайте и внимайте, мои верные Стражи Космоса! Отныне вы свободны от службы. Больше не нужно нападать на корабли, ибо все живущие во Вселенной будут прибывать на Терру, чтобы любоваться ее великой красотой, ибо другой такой планеты нет больше нигде! - Задумалась и закончила. - А вы будете приветствовать их праздничным шоу. Вот таким...
Живые Метеоры, мгновенно выстроились в спираль, затем создали звезду, построились в какую-то причудливую комбинацию, создали картину расцветающей розы...
Медузочка весело захлопала в ладоши:
- Как красиво! Спасибо, мои Стражи!
Когда она вернулась на борт, Алиса восторженно показала ей большой палец.
- Молодец!
- Ничего особенного - смутилась Медузочка. - Я просто подумала, что это будет красиво...
Гай-до ушел в гиперпрыжок...

****


Кораблик финишировал возле звезды. Похоже, термоядерный гигант доживал последние часы – приборы показывали, что взрыв произойдёт в течение ближайших суток.
- Гай-до, Белый Жезл в порядке? - спросила Алиса.
- Да.
Алиса вставила сияющий неземным светом в переделанную трудами Гайки и Пашки противометеоритную пушку. Обернулась к Пашке.
- Начинаем. Будем проверять, что еще может чудесный Белый Жезл.
Пашка вызвал данные о звезде. На экране возникли слова:
- Сверхновая 3Х275. Ранее называлась Геллон (бета Эридана) Из-за начавшегося превращения звезды в Новую население планеты Торран эвакуировано. Температура звезды сейчас достигла 30000 С и продолжает расти. Взрыв прогнозируется в ближайшее время….
Пашка закусил губу и решительно набрал данные для Белого Жезла - "Медленно снизить температуру звезды с 30000 до 20000".
Послышалось тихое жужжание и все, кто был на кораблике, увидели тонкий яркий луч, вонзившийся в звезду. Какое-то время ничего не происходило, а затем звезда мигнула и чуть потускнела.
- Снизить до прежней температуры - 8000 С - отдал команду Пашка.
И вот через полчаса в небосводе сияла обычная звезда, чуть поярче Солнца. Компьютер сообщил:
- Испытания закончены. Белый Жезл отказывается от дальнейшего снижения температуры звезды, так как это грозит опасностью для обитателей данной планетной системы...
Отлично. - улыбнулась Алиса - А теперь направимся к Черной дыре Икс.

*****


Черная дыра беспрестанно пожирала все, что попадало в ее ненасытную пасть.
Гай-до медленно приблизился к ней.
- Начнем! - скомандовала Алиса.
Залп - и футляр с зловещим Черным Жезлом ушел в черную дыру. Мгновенно она вспыхнула нестерпимо ярким светом.
- Все! - объявил Гай-до. - Фиксирую абсолютный вакуум.
- Да здравствует Звездная Лисица! - восторженно закричали Бесстрашные. Все начали обниматься.

****
В это время Звезда Смерти покинула Солнечную систему, а Император получил сообщение:

«Звезда Смерти получила тотальные повреждения, попав в зону взрыва нейтронной звезды. Направляюсь в систему Эндор с целью ремонта».

….Дарт Вейдер стоял на капитанском мостике Звезды Смерти и глядел в просторы Вселенной.


На мостике появился гранд-мофф Таркин.
- Шеф - нерешительно произнёс он - Император в страшном гневе. Он не понимает, почему вы не провели изъятие Черного Жезла. Также поступило сообщение, что захвачен главарь повстанцев Люк Скайуокер. Император требует вас к себе.
Вейдер помедлил. И каким-то странным голосом произнес:
- Не волнуйтесь. Я и только я отвечу перед Императором. Отдайте приказ - мы возвращаемся.
Когда генерал ушел, Вейдер разжал кулак. Там переливался зеленым огнем изумруд.
- Амидала... - прошептал Энакин Скайуокер - Подожди. Как только я рассчитаюсь с Императором за все наше горе и горе всех людей - мы воссоединимся. Пожалуйста, обязательно дождись меня!
Он посмотрел туда, в просторы Космоса, где осталась планета с удивительной долиной. Улыбнулся. В первый раз за долгое время.


Спустя несколько лет...


Вейдер в последний раз улыбнулся. Черты лица Люка, его сына, расплылись перед глазами, утихла боль в сожжённых лёгких, мягкая густая тьма окутала тёмного лорда, укачивая его на пологих волнах, погружая в вечный сон...
Золотой свет пронзил тьму, Вейдер зажмурился, но свет был мягким, и лорд открыл глаза. Сначала перед ними плясали просто разноцветные пятна, но потом они прекратили своё бешеное вращение, и тёмный лорд увидел над собой потолок из светлого дерева, полосатый от солнца. Он лежал на кровати. Из открытого окна дул прохладный ветерок, а за окном шелестела листва.
- Какой хороший сон, - мелькнула мысль. - И дышать совсем не больно.
Он машинально откинул лёгкое одеяло... И замер. Его тело было здоровым. Ни чёрной брони биоподдержки, ни обожжённой, обугленной кожи.
- Это всего лишь сон, - произнёс он. - Только сон...
- Эни, сколько можно спать? Ты не забыл, что мы собирались в Изумрудный город на праздник Солнца? И твоя мама собиралась с нами. Так что подъём. Джедаям не пристало валяться в постели...
Этот голос... Но откуда?! Она же умерла на борту того звездолёта... Или нет? А мама? Разве он сам не похоронил её в жарком песке Татуина?
Падме вошла в спальню и притворно нахмурилась.
- Подъём, Энакин!
Энакин. Не Дарт Вейдер. Не тёмный лорд.
- Падме...
Он словно слепой протянул к ней руки.
- Неужели это только сон?...
Их губы встретились.
- Это не может быть сном! Не может!
И это не было сном. Ведь реальность - это то, к чему мы стремимся, это счастье, это желание быть с теми, кого мы любим. Это - жизнь.

Спустя пару часов по дороге из жёлтого кирпича шли три человека - высокий парень в зелёном плаще, красивая темноволосая девушка и пожилая стройная женщина. Над ними промчался флаер, пара флипов, потом пара спидеров притормозили, пилоты предложили подвести, но эти трое отказались. Спешить пока некуда. Можно просто идти по дороге, зная, что за поворотом тебя ждёт только новый и счастливый мир. Идти вместе с другими людьми, так же стремящимися к своему счастью, но не за счёт других. А впереди солнце зажигало мириады искр на высоких шпилях и башнях Изумрудного города...


Глава ПОСЛЕДНЯЯ!


Праздник Солнца.
Лестар, главный механик Фиолетовой страны, сосредоточенно смотрел на циферблат солнечных часов. Тень уже почти достигла полуденной отметки. Ещё немного...
Мигун потёр глаза - спать хотелось невыносимо. Немудрено - он ведь лично разбирался в сложнейшей молектронике звездолёта, вместе с Драко тестировал сенсорную сеть корпуса, выявляя лакуны и разорванные связи, латал пробоины, где "потекла" обшивка, не выдержав обжигающих объятий близкого светила. Но Лестар крепился, и продолжал работать. И как-то само собой получилось, что именно ему выпало отвечать за организацию сегодняшнего праздника. Праздника Солнца.

Тень пересекла полуденную черту, одновременно пискнул таймер коммуникатора - Лестар так привык к маленькому прибору связи, что почти не замечал его. Пора! Механик дёрнул рычаг - всё остальное сделает тонкий механизм, и побежал вниз. Позади глухо бухнуло - раз, второй, третий. В небе распустились гроздья разноцветного дыма, посыпались лепестки роз и конфетти. Праздник начался.

Страшила Мудрый приказал накрывать столы прямо на площади и центральных улицах - он всегда был щедрым правителем, но сейчас он превзошёл сам себя. Оркестр Изумрудного города, некогда разогнанный Урфином Джюсом, в бытность последнего диктатором, играл праздничные марши и вальсы, нарядные пары кружились в танце. В небе полыхала маготехническая иллюминация - смесь волшебных иллюзий и данамических голограмм. Над городом реяли драконы и орлы Карфакса, имитируя воздушный бой. Смеялись дети...

Всех, кто участвовал в этой, наверное, самой страшной войне в Волшебной стране, Страшила пригласил в тронный зал дворца. Чёрные комбезы СГ-команды и десант-группы Шепарда соседствовали с серебристо-синими комбинезонами группы капитана Вейр, но они не выглядели траурно, потому что на груди каждого сиял золотом учреждённый Страшилой Орден Солнца - восходящее светило над искусно выполненной миниатюрной картой Волшебной страны, вписанной в круг, выложенный голубыми бриллиантами и символизирующий планету Терра, высшая награда Волшебной страны.



- От имени всех жителей Волшебной страны, я хочу поблагодарить вас, люди с неба, за то, что вы помогли нам в чре-вы-чай-но сложное время, помогли победить пре-вос-хо-дя-щие силы врагов и вернули Солнце. Ваш подвиг будет у-ве-ко-ве-чен в летописи...
Страшила вдруг умолк. Нарисованными своими глазами посмотрел на всех.
- Спасибо вам, друзья.
В ответ зазвучали аплодисменты - это была, поистине, лучшая речь правителя.
День уже клонился к вечеру, и закат отражался в воде канала. По нему сейчас скользили лодки и водные велосипеды. Музыка звучала уже тише, умиротворённее. Драконы и орлы, сделав прощальный круг, улетели, только Луна, подросшая за последнее время, осталась в городе, с Алисой. Вымахавшая уже до двух метров в длину, Луна болтала с девочкой обо всём, удивляясь тому, что на Земле драконы - лишь предание седых веков. Элли была с ними.
Спасатели веселились и праздновали вместе со всеми, с ними была и королева мышей Рамина, которую Страшила пригласил лично, но никто, даже проницательный Чип, не замечали, что Рокки, могучий Рокфор Чеддер, гроза кошек и боксёр-тяжеловес среди мышей, смотрит на Рамину так, как смотрят на самого дорогого человека. И никто кроме них двоих не знал, что суровый австралиец признался в любви королеве мышей, и та ответила взаимностью. Этого не знал даже зелёный Вжик...
И именно в это время, когда небо кажется отлитым из неостывшего золота, а вечерняя прохлада шёлково-мягким крылом овевает разгорячённое лицо, в одном из переулков, недалеко от площади, вспыхнул и погас яркий, словно магниевый, свет. На брусчатке стояла группа людей - в основном в старой, потрёпанной одежде военного фасона, хотя некоторые были в кожаных куртках и штанах со шнуровкой. Кроме одного, в добротном синем плаще. Нижнюю часть лица этого человека закрывала маска.
Кроме мужчин, были ещё и женщины, чёрные волосы, гордые профили и смуглая кожа которых выдавала жительниц Юга. Мужчины держали в руках скорострельные бластеры имперского образца.
- Мы на месте, - с оттенком удовлетворения произнес человек в плаще. - А теперь начинаем. Цель - тихий и быстрый захват города...
Его прервал грохот, переулок залило алым светом. Потом синим. Жёлтым, розовым, зелёным, фиолетовым... Все невольно подняли головы - в темнеющем небе расцветали гроздья салюта.
- Эй, вы чего тут? - раздался весёлый голос. Все посмотрели туда - двое степенных горожан смотрели на человека в плаще и остальных. - Все у канала, там сейчас танцы. Пойдёмте, там весь город...
- А что празднуете? - поинтересовался один из мужчин, на плечах которого чудом сохранились погоны имперского офицера.
- Как что? Люди с неба Солнце восстановили!
Влед Крабо вопросительно взглянул на человека в плаще.
- Вы же сказали, что победил Император. И ни слова о том, что Солнцу этой планеты грозила опасность.
Глаза Шреддера забегали.
- Я не знал... Клянусь... Я верну вас в Империю... Я...
- Ты хотел использовать нас, - произнёс Крабо. - Для захвата города, возможно, ещё для чего-то... Но ты крупно ошибся...
Лейтенант закинул бластер за спину.
- За мной, ребята. Поглядим, как тут празднуют.
И взвод имперцев, точнее, бывший взвод, ныне племя Быстрого Орла, двинулся вслед за горожанами.
А в это время Алиса знакомила Страшилу с интересной игрой...
Драконенок Луна сидела рядом у столика и с любопытством смотрела на девочку, заменившую ей мать.
- Страшила, – сказала Алиса, расставляя костяные фигурки на клетчатой доске. – Я хочу познакомить тебя с интересной игрой, в которую играют на моей родной планете.
- Какой? – спросил Страшила, усаживаясь поудобнее на изумрудном троне.
- Эта игра называется шахматы. Изобрел ее индийский мудрец Брахмакуш. – начала объяснять Алиса. – А ее название – персидское: шах – царь, мат – побежден. Задача такая – разгромить войско противника и заставить его короля сдаться…
Вскоре уяснив правила игры, Страшила взял мягкой слабой рукой пешку и двинул вперед:
- е2-е-4. – сообщил он.
- е-7-е5 – ответила Алиса.
Десять минут спустя девочка объявила:
- Мат.
Страшила поглядел на клетчатую доску, где его белый король оказался загнан в угол черными ладьей и ферзем Алисы.
- Мудрая игра. Умная. – сказал он.
- Да. – согласилась Алиса. – В старину она считалась игрой королей. В древней Индии споры между странами решались именно игрой в шахматы – тот правитель, который побеждал в нескольких партиях, считался правым.
- Алиса, давай еще партию сыграем?
- Конечно же.
Страшила оказался весьма способным учеником. Он схватывал буквально все с лету и все чаще создавал хитрые и красивые комбинации.
И вот он двинул ферзя и торжественно объявил:
- Алиса, мат!
- Молодец! – Алиса восхищенно посмотрела на финальную комбинацию шахматных фигур на доске. – Очень красивая у тебя партия получилась.
*****

На большой поляне у канала гремела музыка, мигали разноцветные фонарики – там по случаю праздника устроили танцы. В пёстрых палатках гости угощались лимонадом и пирожными. И чудесными фруктами, выращенными Урфином Джюсом и Аркашей: были здесь и апеляблоки, и мангодыня, и слибрикосы, и, самое главное достижение – гибриды обычных фруктов с плодами из Розовой Страны – например, персики с шоколадными конфетами вместо косточек, вишни, начинённые мармеладом, груши с печеньем внутри и другие необыкновенные фрукты.


На полянах устраивали соревнования и аттракционы, на стадионе играли в волейбол. Специально для праздника построили карусели - внутри бегали Шестилапые, заставляя карусели вертеться. А на большом экране Пришельцы демонстрировали познавательный фильм о смене времён года – очень скоро жителям Волшебной Страны предстояло на собственном опыте узнать, что такое морозы, снегопады и метели. И им надо было узнать, как подготовиться к зиме, как сшить тёплую одежду и сделать запасы – ведь никогда прежде им не приходилось беспокоиться о таких вещах.
«Жаль, что Тима здесь нет, - думала Энни, идя по полутёмной аллее. – Ему бы наверняка понравился этот праздник. А без него даже танцевать не хочется…»
Вдруг она заметила маленькую девочку в белом платьице. Девочка сидела на скамейке, болтала ногами и радостно хлопала в ладоши, как только в небе вспыхивал очередной фейерверк. Она не выглядела потерявшейся или напуганной, но всё же Энни подошла и спросила:
- Ты гуляешь так поздно совсем одна? Где твоя мама?
Девочка обернулась к ней и сразу стала серьёзной.
- Энни Смит, наследница Данаана? – спросила она, спрыгнув со скамейки.- Ты уже завершила то, что он не успел?
- Да… Но кто ты? Откуда ты всё это знаешь? – изумилась Энни. Только сейчас она сообразила, что эта девочка ростом с обычного ребёнка, в Волшебной Стране дети были совсем крохотные, как куклы.
- Я – Повелитель тех, кого вы называете Странниками, – ответила девочка. – Я пришла забрать браслеты и обруч Данаана. Информация и технологии, содержащиеся в них, попав в плохие руки, могут угрожать безопасности вашей цивилизации. По-хорошему, надо бы и тот обруч забрать…
«Она говорит об обруче Тонконюха?!» – поняла Энни.
Девочка тряхнула волосами:
– Ладно, без дополнительной энергии он почти бесполезен, пусть остаётся.
- Спасибо, - пробормотала Энни. – Браслеты Данаана в Изумрудном Дворце…
- Идём! – улыбнулась Повелитель и протянула руку. Энни взяла девочку за руку и улыбнулась в ответ.
Они шагали к воротам Изумрудного Города. Повелитель, как самая обычная маленькая девочка, вертела головой, разглядывая карусели и палатки, восхищённо ахала при виде Шеситилапых или даже обычных лошадок.
«Почему же я сначала почти испугалась? – подумала Энни. – Наверно, оттого, что она разговаривает, как взрослая?»
- Красиво, - вздохнула малышка. - А у нас почти не бывает праздников.
- Почему? – спросила Энни.
Та в ответ пожала плечами:
- Не знаю. Как-то так, - она неопределённо махнула рукой.
У ворот их встретил Фарамант. Страж Ворот надел Энни и Повелителю зелёные очки и застегнул их сзади на маленькие замочки.
- Ой, у меня теперь платье как будто зелёное, и носочки зелёные, и сандалии! – малышка весело рассмеялась. – Ой, и даже волосы! Здорово придумано!
Энни и Повелитель шагали через Изумрудный город к Дворцу. Здесь тоже праздновали и веселились, играла музыка, смеялись дети.
- Хм! А ведь когда придёт зима, горожане будут думать, что снег – зелёный, - сказала вдруг малышка.
- Зима… Знаешь, в Волшебной стране только один раз была зима, и то из-за Жёлтого тумана. И это было совсем не весело, - ответила Энни. – И я совсем не представляю Изумрудный город, засыпанный снегом.
- Теперь уже ничего не поделаешь. Время здесь будет течь так же, как за Горами. Надеюсь, зима в этой стране будет такая же волшебная, как лето.
«Она снова разговаривает, как взрослая!» – подумала Энни.
В Изумрудном дворце тоже был праздник – в одних залах были накрыты столы, где придворные и гости могли полакомиться необыкновенными фруктами с огорода Урфина Джюса, пирожными и лимонадом, в других залах устроили танцы. В Тронном зале Страшила и Алиса играли в шахматы. Придворные с интересом наблюдали за незнакомой мудрёной игрой, громкими аплодисментами приветствуя каждый ход своего правителя – они ещё не очень разобрались, какой ход считается успешным, а какой нет, поэтому на всякий случай хлопали каждый раз, когда Страшила Мудрый передвигал какую-нибудь фигурку.
Страшила Повелителя узнал сразу. Он оторвался от игры, сошёл с трона и сделал несколько шагов навстречу девочке, что являлось знаком великого уважения.
- Ой, ну к чему такие церемонии, - засмущалась малышка. – Я же так, на минуточку только…
Энни отправилась в свою комнату за браслетами и обручем Данаана, а Повелитель осталась в Тронном зале.
Среди придворных она заметила красивую черноволосую даму с букетом роз в руках. Девочка подошла к ней:
- Здравствуй, Медуза! – сказала она.
- Здравствуй… Разве мы знакомы? – удивилась Медуза. – Что-то не могу вспомнить твоего имени.
- Знакомы, - кивнула девочка. – Когда-то, очень давно… Хм, тебе нравятся розы?
- Да! Они такие красивые! Особенно красные.
- Вот как… А мне больше нравятся белые, - улыбнулась малышка.
- Белые… - Медуза наморщила лоб, пытаясь что-то вспомнить. – Кажется, я знала кого-то, кто очень любил белые розы… Что же с ним случилось?
- Не надо, не вспоминай, – сказала девочка. – Есть вещи, которые лучше забыть62*. И я очень рада, что тебе нравятся розы!
В этот момент вернулась Энни. Она отдала браслеты и обруч Данаана Повелителю.
- Вот и всё, - сказала Повелитель. – Белый Жезл я оставляю пока вам. Его нельзя использовать как оружие, однако и он при определённых условиях может нарушить Равновесие… Если вдруг такое произойдёт, я заберу его. Счастливо! – она прикоснулась к браслетику на правом запястье, затем – к рубиновой звёздочке на своём обруче и исчезла.
Вернувшись на Базу Странников, Повелитель отдала принесённые браслеты и обруч работникам Архива.
- Это принадлежало Данаану, - сказала она. – В информационном браслете содержатся важные сведения, занесите их в Архив.
- Да, Повелитель. Будут ли ещё какие-нибудь распоряжения?
- Нет. Если что – я в оранжерее, - ответила девочка.
«Надеюсь, она действительно всё наконец-то забыла, - думала Повелитель, поливая белые розы из маленькой лейки. – И перестанет ненавидеть прекрасное».

*****
Феррис проснулся в темноте. Однако стоило ему открыть глаза, как стены мягко засветились палевым сиянием.


- Где я? - он вздрогнул от неожиданности - собственный голос показался ему чужим. Глупо. У кого спрашивать-то? Вокруг не видать ни традиционных экранов в окружении нарочито массивных дизайн-элементов, ни комм-панелек, ни любой другой машинерии и систем связи. Всё округлое, неброских цветов. Куда он попал?
- Не волнуйтесь, Вы находитесь в медицинском блоке КК "Дракон", - мелодичный голос раздался откуда-то сверху.
- В медблоке? Я что - ранен?
Феррис попытался вспомнить, где его могло ранить, но в памяти зияла пустота.
- Сильная черепно-мозговая травма, повреждение структур, ответственных за оперативную и долговременную память - стриа палладиум...
Дальше Феррис не слушал. Черепно-мозговая травма? Откуда? Где он мог её получить? И... И кто он сам?
- Прошу прощения, - произнёс голос, - однако структурные деформации вызвали кратковременную амнезию.
- И долго? - хрипло спросил Феррис.
- Две-три стандартные недели. Вам были введены наноботы, стимулирующие процесс восстановления, но он требует времени, простите.
Феррис уже понял, что разговаривает с умной машиной, а не живым человеком. Поднялся.
Я могу выйти отсюда?
- Конечно. Постоянный мониторинг более не требуется. Капитан будет уведомлён...

*****


- Рррхаш! Карра рррхашш!
Если перевести эти ругательства на общепринятый язык, то в крайне мягком варианте это означало бы "Предатели! Проклятые предатели!"
Шреддер был готов рвать на себе волосы. Ещё бы - весь его план летел в тартарары! Да. у него по-прежнему оставались артефакты, но что он мог сделать сам? Ведь он мечтал не просто о мести, а о власти и поклонении, о страхе перед ним. А измена имперских солдат (тупых солдафонов!) возвращала его вновь на первый уровень.
Конечно, возможность оперировать временем позволяла ему достаточно многое, однако простого владения секретом межпространственного и межвременного перемещения было мало - нужны были люди и ресурсы, нужно было влияние и выход на технические новинки, чтобы покорить эту страну. Тьма побери, если эти людишки умудрились нейтрализовать действие Гасителя Звёзд, то их на фу-фу не возьмёшь!...
Шреддер сидел на вершине старой башни (той самой, где много лет назад "мотали срок" "политические преступники режима Урфина" Страшила и Дровосек), в бессильной ярости сжимая чешуйчатые кулаки. О, с каким бы наслаждением он стиснул их на горле любого из праздношатающихся коротышек! Как он упивался бы их ужасом и покорностью! Мечты, мечты, где ваша сладость...
Закат рдел раскалённым металлом, в темнеющем небе разворачивалось настоящее шоу - динго-системы "Дракона" проецировали над городом потрясающие голограммы. Алый отблеск уколол глаз Шреддера. Тот с досадой поморщился, но, присмотревшись, чуть было не разжал когти - со стороны башни была видна лишь часть кольцевой моторной гондолы, но опыт безошибочно подсказал Шреддеру ответ - космический корабль. Его билет отсюда! Шреддер взмахнул крыльями, и сорвался со своего "насеста". Надо было поближе осмотреть звездолёт, оценить его возможности и перспективы захвата. В конце концов его подготовка ниндзя всегда при нём.

****


Когда Феррис вышел к аппарели, его уже поджидал катер таких же обтекаемых, "биологических" очертаний, как корабль. Как бишь его? Да, "Дракон". Возле катера стояли женщина в незнакомой форме и мужчина в чёрном комбинезоне с каким-то коротким оружием на сгибе локтя.
- Здравствуйте, господин Феррис, я капитан Вейр, командир корабля, а это подполковник Шеппард. Прошу на борт, с Вами хотят поговорить в городе.
- Поговорить? Кто?
- Правители города и этой страны. Не волнуйтесь, Вы в безопасности.

****


Шреддер не понимал ничего. Корабль, судя по изящным обводам "биодизайнерского" корпуса, или невооружённый дип-звездолёт63, или же скоростной разведчик, вообще не охранялся. Мало того - трап был опущен, шлюз, похоже, не блокирован. Или внутри незваного гостя ждали ловушки, или же хозяева проявляли преступную небрежность, которая была Шреддеру только на руку.
Не доходя до аппарели, он поднял камень и, прицелившись, швырнул с расчётом, чтобы булыжник упал у люка. Камень коротко громыхнул на металле. Ничего. Ни вспышки аннигиляции, ни распада. Шреддер бросил за камнем валяющийся под ногами дрын, на случай, если защитное поле (если оно вообще есть) реагирует только на органику. Ни-че-го! Корабль не охранялся, это было ясно. Что ж, тем лучше.
Шреддер рванулся внутрь люка бесшумной тенью. Никого. Ни охранников, ни лазерных лучей в коридорах.
- Придурки... - оскалился Шреддер. - Видно, на Земле привыкли к безопасности! Ладно, я им напомню, что такое страх...
Он направился к командирской рубке - по своему богатому опыту космического преступника Шреддер знал, что там всегда находится главный компьютер...

*****


Феррис в сопровождении Вейр и Шепарда вошел в Главный зал. Он с интересом разглядывал сквозь зеленые очки танцующие пары.
Тут Феррис вздрогнул - он увидел красивую черноволосую женщину. Что-то стукнулось в память полузабытым воспоминанием.
Он приблизился к женщине.
- Здравствуйте. Можно пригласить вас на танец?
Медуза улыбнулась высокому симпатичному мужчине.
- Не возражаю - она вложила свою ладонь в руку Ферриса

****


- Приказываю - слушаться меня и моих приказов! Я новый капитан!
"Дракон", не отвлекаясь от голографического спектакля, полюбопытствовал:
- Капитан Вейр передавала вам свои функции? Представьтесь по всей форме.
- Я капитан Шреддер. Приказываю выполнять мои приказы. Первый - направить все орудия на соседний город.
- Не фиксирую никакой агрессии. - ответил "Дракон".
- Капитану лучше знать! - заорал Шреддер - Разве не ясно? Там была ловушка! Экипаж в плену! Ясно?!?
- Извините - ответил "Дракон" - Применение боевых пушек типа "Звездная вспышка" угрожает самому кораблю.
- Ладно... Железяка, применяй противометеоритные пушки. Эти коротышки, эти предатели должны испытать на себе гнев высшей расы - землян! Но сначала объяви им, что они умирают по моей воле!
Дракон порылся в памяти. Да, поведение "нового капитана" вполне соответствовало людям Эпохи Перехода - в 2040-2050, да и раньше, в основном в книгах американских писателей, мелькала идея об избранности землян. И мир снова стоял на грани. Грани между Хаосом и Прекрасным Далеко.
Следовательно - это существо на борту либо болеет, либо...
- Хорошо - сказал "Дракон" - Нажмите верхнюю желтую кнопку на пульте. Это прямая связь.
Шреддер нажал кнопку. На большом экране перед ним возникло миловидное женское лицо.
На миг Шреддер почувствовал неловкость. Хамить красивым женщинам - это было совсем не в его правилах.
"Дракон" же внимательно изучал странное существо, называющее себя капитаном.
"Неизвестная раса гуманоидов. Напоминает сирианцев. Степень опасности – выше среднего". - выдала энциклопедическая память.
- Так. Очевидно, помешательство после аварии корабля и нескольких лет невозможности вернуться. Страх перед аборигенами. Ненависть к окружающему миру. Итак, констатируем - данное существо нуждается в медпомощи!
- Хорошо. Пушки готовятся к приведению в боевую готовность. - продолжил в это время женский образ на экране перед Шреддером. Что вы желаете?
- Пожалуй, стаканчик сакэ - решился Шреддер.
- Готово - перед Шреддером появился поднос.
Шреддер взял стаканчик, понюхал.
И вскрикнул от неожиданности, роняя стаканчик - перед ним стоял белый кролик, сжимавший лапками бластер.
- Стоять! - приказал белый кролик - Я комиссар Милодар, именем Галактики, объявляю - вы, Шреддер, он же Ороку Саки, он же Разрушитель... в общем не меньше сотни разных имен и прозвищ, арестованы!

Эпилог.
У Изумрудного города собралась большая толпа. Жители Волшебной Страны провожали Пришельцев с далёкой планеты. Сестры-близнеца планеты Терра, пришедшей на помощь в страшный час.


Над всеми горожанами утесом возвышался Чарли Блек - одноногий моряк решил остаться в полюбившейся ему стране. Страшила Мудрый же наградил старого моряка званием Адмирала флота всей Волшебной Страны.
Сначала послышался грохот двигателей «Дракона» и громадный корабль, отремонтированный мастерами-Мигунами и одной крохотной мышкой, взмыл в небо. Сверкнул яркой звездой в небе.
Помчался к Каменному Лесу катер Аркаши с командой Звёздных Врат.
Затем в воздух поднялся Гай-до - кораблик намеревался возвратить в Канзас Элли, Энни и Фреда Каннинга, а затем уж отправиться домой.
Замахал крыльями орнитоптер64 Спасателей и вскоре скрылся над Кругосветными Горами...

***
…Имперский десантный бот "ЗС-МБД-25" (Звезда Смерти - мобильный бот, десантный) «Сокрушитель» приближался к крутящейся вокруг крохотного белого карлика планетке. В кают-компании слышался грохот камнепада - так храпел Весельчак У. Рядом с ним в странном оцепенении сидел Крыс. В отличие от напарника он не спал. Ему просто было так легко, так спокойно. Исчезли грызущие душу злоба и ненависть к миру. Их сменило отрешенное спокойствие.


В сознании Крыса проносились картины его родной планеты Крокрыс. Но они были совершенно незнакомыми... Не было мертвых пустынь, не было страшных чудовищ, не было подземелий и руин древних зданий, не было ненавидящих друг друга крокрысов.

Да и сами эти крокрысы были непохожи на него, на Крыса. Они больше походили на красивых бабочек с большими перламутровыми разноцветными крыльями.


- Память предков. - догадался Крыс.
Много-много тысяч лет назад на Крокрысе существовала особенная цивилизация. Ее смыслом жизни было созидание. Крокрысы строили великолепные, монументальные здания, создавали прекрасные картины, удивительные аппараты. Крокрысы сумели даже достичь звезд и создали на планете Баамбуке свою колонию.
Но главным достижением Крокрыса были необыкновенные фестивали.
Танцоры - крокрысы взмывали в небо и танцуя, создавали поразительные композиции.
Так было до дня Ужаса. Когда в звездную систему Крокрыса прилетела из далеких просторов космоса чёрная планета. Планета без солнца.
В этот день, день большого новогоднего Фестиваля, планета крокрысов готовилась встречать пришельцев. И жители верили, что они будут добрыми. Но это было не так.
Корабль пришельцев сбросил на столицу планеты, на собравшихся встречать братьев по разуму жителей лиловые шары65*, внутри которых таилась злая, непонятная сила...
И так погиб Крокрыс.

А жителей наполнила вечная злоба к миру...

- А-а-а! - с криком очнулся Крыс.
Удивленно помотал головой, осмотрелся.
Странно... Вроде бы они только что были на своей верной "Ярости", собирались слетать в Спираль Погибших Кораблей, за Саргассы Космоса. И как же они оказались здесь? Крыс мучительно потер лоб лапой с острым когтем. Вроде бы Весельчак пошел осматривать угнанный у кого-то корабль, с криком вывалился откуда-то и тут все вокруг окутало большое белое облако...
Валявшийся на полу корабля Весельчак У очнулся. Толстяк обвел окружающий мир детским взглядом и весело загукал, заулыбался.
Крыс не любил детей, не терпел их, но странное дело! Он отчего-то улыбнулся. Пират включил приёмник - послышалась веселая песня - и насвистывая мотивчик под песню, Крыс уселся за штурвал и повел бот к планете.

****


Элли и Энни шли к ферме Смитов. Их думы были невеселы. Позади остались невероятные приключения, снова расстались они с прекрасной Волшебной Страной. И там остался их дядя - одноногий моряк Чарли Блек...
И прощание с Алисой. Девочкой с далекой планеты, так похожей на их родину.
Из дома вышла Анна. Она ласково обняла дочерей и спросила:
- А где эти мальчики - Аркадий и Павел? Они недавно прилетали в гости. Сказали, что приготовили для вас особенный сюрприз...
Не дослушав мать, Элли и Энни бросились в домик.

В комнате Элли на стене висел похожий на компьютер странный прибор, напоминающий те, что девушки видели на борту Гай-до. А на столе, в самом центре посреди учебников лежала книга в кожаном переплёте и золотой надписью:


"Видеофонная книга".
И конверт с надписью: "Элли и Энни от Алисы и ее друзей".
Элли развернула письмо. Оно гласило

Дорогие друзья!

Дарим вам особенный подарок.


Надеемся, что он подарит вам, Элли и Энни, много радости!

До встречи в Грядущем!


Алиса и друзья

Элли взяла книгу, дрожащими руками раскрыла.


И прочла.

1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   12


База данных защищена авторским правом ©uverenniy.ru 2016
обратиться к администрации

    Главная страница