Алиса в изумрудном городе



страница10/12
Дата14.08.2016
Размер2.82 Mb.
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   12
Глава 8

Слеза Дракона


- Поразительно! Никогда не видел ничего подобного! Поразительно!!!
Дэниэл повторял это, наверное, уже в двадцатый раз. Он забил под завязку уже всю память видеокамеры, и теперь пытался сделать то же с фотоаппаратом. Вспышка сверкала яркой молнией.

Надо сказать, что он был недалёк от истины. Хоть город Марранов в Подземной стране и был покинут много лет назад, отсутствие сильных ветров и дождей сохранили его почти неразрушенным. Космомыши, челнок которых сел в Розовой стране, в основном остались там, Стелла выделила им огромное пшеничное поле для проживания. Но три десятка их во главе с Хемо Даром, отправились в Пещеру. Сам Хемо пошёл туда, потому что на эту операцию отправилась золотоволосая изобретательница со своими друзьями.


Чип, конечно, смотрел в оба, но Гайка и сама не переступала невидимой границы, отделяющей её от Дара.
Кроме космомышей и Спасателей, "человеческую" команду в составе доктора Джексона, Джаффы Тил`ка, Фреда Каннинга, Элли и немногословного проводника Рохана сопровождали подданные Рамины и воздушный эскорт из полутора десятков летучих мышей королевы Тарриги. Фокси, которой вылечили крыло, весело пересвистывалась на ультразвуке с другими летуньями, но старалась не удаляться от самолёта Спасателей и обожаемого Дейла. Только Рокфор был хмур и молчалив - Рамина не пошла с ними, хотя австралиец втайне надеялся на это.
Экспедиция началась в той самой башне. где в своё время Урфин держал в плену Страшилу и Дровосека. С тех пор многое изменилось и в мире, и в отношениях между народами Волшебной страны, и потому уже можно было не опасаться драконьих патрулей.
Идти пришлось пешком, потому как шагоходы класса "Подземелье" нужно было ещё извлечь на поверхность и протестировать все системы, а дело не терпело отлагательств.

****

Фокси летела на небольшой высоте, сканируя сонаром окраину города. Внезапно её "аудиозрение" засекло множественный эхосигнал. Летунья зависла в пространстве и послала в направлении, откуда пришёл необычный ответ, веерный сигнал. Вернувшись, он обрисовал в её мозгу сложную трёхмерную фигуру. Фокси несколько секунд анализировала звуковой скан-рисунок, потом коротко крикнула, сзывая остальных летучих мышей.
- Дэниэл Джексон, посмотри, - Тил`к повернул фонарь. и стена здания, по мнению Дэниэла, дворца местного вождя, засияла золотом. на котором проступила гравюра.
- Что это, Тил`к? - Элли и Фред подошли поближе. Рохан чуть помедлил и тоже подошёл. Всмотрелся.
- Это Солнечный Дракон, - произнёс он. - Я видел такие изображения в пещерах и здесь, в городе.
Джексон торопливо подошёл, протирая очки.
- Действительно похоже на символ Солнца, хотя я никогда не видел такой интерпретации. Обычно дракона изображают как пожирателя Солнца во многих культурах древности. Хотя разница между европейскими и азиатскими драконами разительна...
Голос археолога упал до неразборчивого бормотания, Дэниэл чуть ли не касался носом золотой поверхности.
- А что здесь написано? - Элли указала на ровные ряды символов, отдалённо напоминающих арабскую вязь.
- Это? - Дэниэл посветил туда. - Там же чёрным по белому написано: "И заплакал Солнечный Дракон, и упала Слеза Его, сияя цветом неба. Придёт время, и нависнет Тьма, и Слеза станет одной из пяти, чтобы пробудить Дракона к жизни..."
- Кажется, это то, что мы ищем, - произнёс Фред. - А где находится эта Слеза?
Но вопрос остался без ответа - зашелестели крылья и стайка летучих мышей возникла из желтоватого сумрака Пещеры.
- Мы кое-что нашли, - крикнула Фокси.

***


Храм Дракона был похож на греческие и римские храмы - множество колонн, поддерживающих крышу. Но крыша была высокой, пирамидальной, а со стороны, обращённой к городу, её венчал дракон, раскинувший крылья. Располагался он на холме, но весьма хитро - со стороны и не заметишь. Он виден, только если смотреть со стороны города. Тил`к шёл первым, и потому первым среагировал на опасность. В лицо его ударил ветер, и дракон, казавшийся (или бывший - кто разберёт) статуей, взмахнул кожистыми крыльями, и спланировал к подножью храма. Раскрыл пасть и взревел.
Он был красив. Более того - прекрасен. В свете фонарей его чешуя отливала червонным золотом, уродливо-прекрасная голова покачивалась на высоте метров шести, когти полуметровой длины скребли по камню, а янтарные узкие глаза горели предупреждением - попробуй подойди.
Люди и разумные звери растерянно переглядывались. Тил`к держал зат наготове, хотя и не был уверен, что даже смертельный заряд подействует на такую махину...

Дракон прогремел:

- Смертные! Как вы осмелились приблизиться к Святому Святых – Храму Солнца?!?

- Простите, уважаемый Солнечный Дракон – начала Элли. – Нас к этому принудила великая беда. Иначе бы мы не посетили Вас…

Дракон внимательно взглянул на девушку. Рычание, клокотавшее в его горле, начало стихать.

- Ааргх! – прорычал он. – Смертные… Те, удел которых – рано или поздно стать землей… И одновременно – дух которых способен как вознести мир к непостижимым высотам, так и опустить ниже самых глубоких подземелий! Что вам понадобилось от Хранителя?

Фокси подлетела к самой голове дракона

- Солнцу грозит гибель! – пропищала она.

Дракон покачал головой:

- То-то я ощущаю, что в мире происходит неладное! Я сам недавно пробудился от какой-то странной, ужасной силы…

- Это был Гаситель Звёзд, - произнесла Элли.
Ответом был такой рёв. Дракон в ярости хлестнул себя хвостом.
- Я слышал об этом артефакте... Ааргх! Кто же рискнул развязать его силу, столь ужасную, что перед ней бледнеет даже тёмная мощь мисликов40?!
Элли шагнула к Дракону. Тил`к поднял было зат, но девушка качнула головой - опасности не было. Коротко зашипели механоузлы зат-никтеля, он свернулся в неактивный режим. Девушка сжато пересказала Дракону последние новости "верхнего мира". Хранитель внимательно слушал, полуприкрыв узкие янтарные глаза.
- И вы хотите теперь воссоздать Активатор?
- Активатор?
- Вы называете его Белый Жезл, ещё - Свет Творения.
Дракон умолк, и все почувствовали, как будто прохладный ветерок прошумел в сознании. На мгновение возникло ощущение бесконечно мудрого взгляда, но сразу исчезло.
- Ваши сердца и помыслы чисты, - пророкотал Хранитель. - Но взять Слезу могут лишь Избранные.
- Кто же?
- Дракон покачал головой:
- Это мне неведомо. Но лишь двое, чьи сердца полны любовью, могут сделать это. Ведь слеза - есть символ горя и радости, муки и наслаждения. А это и составляет суть любви... Но те, в чьих сердцах любви нет - погибнут.
Люди и разумные запереглядывались. Слова Хранителя были туманны и непонятны, и в наступившей тишине грохотом обвала ударил шелест крыльев самолёта Спасателей.

Маленькая машина, которой сейчас управляла не Гайка, а Чип, ринулась вперёд. Фокси рванулась за ней, И лишь острый взгляд Тил`ка различил, как на заднем сидении появилась фигурка мышки в маленькой короне, и Рокфор галантно поцеловал ей лапку. А потом самолёт долетел до первых колонн и просто исчез, растворился, перестал существовать. Тишина была мёртвая. Секунды казались веками, словно замёрзшие в бесконечной пустоте ледяного космоса. Но вот шелест послышался снова, и самолёт возник, целый и невредимый. На подтянутых по-птичьи, посадочных лапах-присосках висел большой синий кристалл, бросая во все стороны острые холодные лучи. Самолёт подлетел, и стало видно, что все Спасатели, Фоксглав и Рамина живы и здоровы.

Вскоре Спасатели поведали, что же они увидели внутри древнего храма…

Когда самолетик долетел до колонн, перед глазами пассажиров вспыхнула яркая вспышка. Чип вцепился в штурвал, переводя самолетик в медленный режим полета. Махолет замер в воздухе, помахивая крыльями.

- Смотрите! - пискнул Дейл.

И действительно, стоило посмотреть!

Было видно, что все, стоявшие у Храма Солнца, словно застыли в самых разных позах, не двигаясь. Вернее, как отметил острый глаз Рокки, они двигались, но очень и очень медленно. Совсем как сытые улитки.

- Что это такое? – испуганно пискнула Фокси.

- Разберемся потом – констатировала Гайка – Сейчас главное – найти Слезу Дракона в храме Солнца…

И самолетик направился к зияющему разверстой пастью неведомого зверя дверному проему Храма Солнца. Гайка включила маленький, но очень сильный прожектор.

Луч прожектора осветил внутренности храма

На стенах храма сияли точно такие же, как и на крепостных стенах города Марранов мозаичные картины, великое множество которых доктор Джексон запечатлел на свою видеокамеру. Но если те картины были посвящены подземной жизни народа Прыгунов, то картины Храма Солнца рассказывали об ином.

Историю народа.

Вот великан и четверо маленьких человечков…

- Данаан был прав – сказала Гайка – Один из этих Избранных был Марраном…

Вот огромный дракон и крепкий большеголовый человечек. Человечек кладет на лапы дракона сияющий голубым светом бриллиант.

А вот - битва! Рослые люди сражаются с Марранами, штурмуют горящий город… Рушатся стены. Сияет солнце. Воины ведут вереницы пленных, несут трофеи.

И две великанские фигуры холодно взирают на происходящее – воин в черных доспехах, с огромным черным мечом, на его голове корона, а рядом с ним стройная женщина с длинными черными волосами, в зеленом платье…. На ее голове серебряный обруч, из-под подола платья видны серебряные башмачки… Руки женщины воздеты так, словно она произносит заклятия…

- Это же та самая колдунья, с которой мы сражались! – ахнул Дейл. – Медуза де Горгонни!

Луч прожектора полз по стенам, высвечивая все новые картины.

Вот идут печальные люди с факелами в руках. Плачущие женщины с детьми на руках, суровых хмурые воины с оружием в руках… Многие из них с белыми повязками на телах. Грустный человек в золотой короне, который замыкает колонну, смотрит назад, на заходящее солнце.

И вот опять дракон. Он спокойно смотрит, как люди строят город…

- Посмотрите! – воскликнула Фокси

Вдали в полутьме храма возвышалось нечто огромное. Что – не рассмотреть – но именно там сияла голубая звездочка.

- Нам сюда! – пискнула Рамина. – Я чувствую необычайную мощь, идущую оттуда!


Слеза Дракона

Самолёт шёл на низкой скорости. Из темноты, где светила голубая звезда, шёл настолько могучий поток магической силы, что его почувствовали все. Вжик что-то прожужжал и метнулся вперёд.
- Эй, малыш, ты куда? Вернись! - Рокки привстал, но вынужден был сесть обратно, потому что самолёт опасно качнулся. Но с мухом ничего страшного не произошло. Спустя полминуты самый маленький Спасатель вернулся и, активно жестикулируя, принялся рассказывать о том, что он там видел.
- Ты уверен? - переспросил могучий австралиец. - Слеза там?
Вжик радостно закивал...
- Погодите, - перебил Фред Каннинг. - Я прошу прощения, но Хранитель сказал, что туда могут пройти лишь те, в чьих сердцах любовь...

Он осёкся. Инженер понял, что маленький зелёный мух действительно любит. Любит своих друзей.


Рокки победно посмотрел на Фреда и продолжил рассказ.
Самолёт летел внутри громадного храма, колонны разошлись в стороны, теперь даже мощного прожектора не хватало, чтобы осветить его. Но голубой свет впереди указывал путь.

Чип снизил обороты двигателя, самолёт мягко сбросил десяток метров высоты и завис, трепеща крыльями и освещая огромную статую дракона.


Он выглядел как живой, но Рамина кивнула - не бойтесь.

Дракон был лишь идеальной каменной копией. Свернувшийся в кольцо, он был похож на нахохлившегося от холода кота. Лишь голова на длинной шее и сложенные крылья поднимались над телом. А на шее висел, переливаясь в луче прожектора продолговатый голубой драгоценный камень.


- Слеза...
Кажется, это произнесли все хором.
В следующий момент Фокси сорвалась с борта самолёта и метнулась к дракону, и до Спасателей донёсся скрежещущий звук её коготков.

Самолетик подлетел поближе к статуе и завис над плечами дракона. В свете прожекторов заблестела золотая цепь. Лучи выхватили Фокси, возившуюся с защелкой.


- Никак не могу открыть… Сложный замок…
С борта упали канаты - Дейл и Рокки скользнули на плечи дракону. Закрепили крючья
- Майна - крикнул Рокки.
Рамина подняла лапки и стала читать заклятие. Ее окутало полупрозрачное, переливающееся сияние. Гайка и Чип начали медленный подъем.
Дейл поспешил на помощь Фокси. А Рокки полез вверх по канату.
Слеза Дракона заблистала цветами радуги.
Дейл и Фокси почувствовали, как их наполнила необыкновенная сила.
Они вместе ухватились за защелку. Никак. Словно заржавела, хотя общеизвестно, что золото не ржавеет никогда, даже в сыром сумраке Пещеры.
Красноносый бурундук поднял голову, он хотел сказать, что тут не обойтись без помощи Гайки, но… Его взгляд встретился с синим взглядом летучей мыши.

И Дейл почувствовал это – то, что он по своей наивности не замечал, хотя с Фоксглав они были знакомы уже давно.

Пусть они принадлежат к разным биовидам, пусть она – жительница ночи, а он любит яркое солнце. Пусть у них по всем канонам нет будущего…
- Фокси, я…
- Дейл…
Широкие крылья обняли его, словно закрывая от беды. Их губы встретились, и их словно пронзил ток.
И непослушная защелка раскрылась!
Дейл ухватился за канат. Фокси обняла его.
Гайка нажала кнопку и сверхпрочные канаты начали сматываться на катушки, возле посадочных лап-присосок. Чпок! - они намертво принайтовались к сияющему кристаллу.
- Эй, ребята, - послышался сверху бас Рокфора. – Вы там скоро?
- Надо подниматься, - проговорила Фокси. Но ещё несколько секунд они стояли, обнявшись, и только потом летунья взмахнула крыльями и ловко подцепила бурундука лапами, забрасывая его в махолёт. Сама опустилась рядом. Снова обняла крылом «младшего Спасателя». Дейл бросил взгляд на командира, не смеётся ли тот. Но в чёрных глазах Чипа не было и тени насмешки, была лишь спокойная улыбка, словно произошло то, чего он долго ждал.
- Возвращаемся!
Махолет Спасателей полетел к выходу из Храма Дракона…

Глава 9


Золотой Жезл
Яхта скользила по зеркалу Большой реки. Паруса были спущены - почти безветрие, стоял только стаксель, больше для проформы, чем реальной необходимости. Почти неслышно работал двигатель, снятый с одного из повреждённых шагоходов и приспособленный для морских условий Гайкой и Фредом Каннингом. На корме тяжело покачивался длинный флаг - зелёное поле с вышитой золотом буквой G и короной над ней. Эскиз его, по слухам, принадлежал самому Великому и Ужасному. Страшила Мудрый, взойдя на трон Изумрудного города не стал менять "ге-раль-ди-чес-кую сим-во-ли-ку города", и потому такой флаг украшал теперь охранные башни города, и его флот.
Урфин сидел на корме и рассеянно смотрел на блики закатного солнца на воде. Странно, но сейчас он ощущал покой и умиротворение. Да, он сделал много зла жителям Волшебной страны. Но они забыли это и простили его. Вот как оказывается может быть. И сейчас, будучи уже не диктатором, а героем обороны сердца Волшебной страны, Урфин ощущал только усталость от этого. Оказывается, слава и поклонение тоже утомляют. И сейчас он думал о том, как вернётся на свою ферму, чтобы жить вместе со старым филином Гуамоко и бывшим клоуном, теперь кадровым разведчиком, Эот Лингом.
- Вот закончим с солнцем, и можно будет возвращаться...

Он посмотрел на своих спутников – моряка Чарли Блека и Павла Гераскина, мальчишки с далекой звезды, затерявшейся в просторах Вселенной.

Чарли крутил штурвал, следуя за излучинами Большой реки. Пашка стоял на носу яхты и совсем как заправский моряк, рассматривал в бинокль берега реки. Время от времени он посматривал на свой браслет, переведенный в режим радара.

Тут перед путешественниками на нос яхты опустилась Кагги-Карр. Ворона вызвалась вместе с другими птицами провести обследование земель, прилегающих к Большой реке и уточнить примерное местонахождение Золотого Жезла.

- Мы нашли! Нашли Каменную Ладонь!

- Где? – встрепенулся Урфин Джюс.

- Там – махнула крылом ворона. – Час птичьего полета.

Пашка спустился в машинное отделение. Двигатель загудел громче. Яхта понеслась по волнам.


****
Последние лучи солнца гасли на небосводе, когда яхта причалила к берегу.

Урфин первым спрыгнул на берег. Пробежался. Воскликнул:

- Нашел!

Блек и Пашка подбежали к нему. На берегу лежали в ряд рассохшиеся плоты.

- Именно здесь я высадил свою марранскую армию – объяснил Джюс. – когда двинулся завоевывать Фиолетовую страну. Сейчас я покажу, на что мы наткнулись при высадке.

Он бросился к лесу.

Вскоре путники увидели склоненную, словно в поклоне, ладонь, высеченную из глыбы базальта

- Каменная Ладонь… - произнес Джюс. – А через несколько часов мы увидим странное место, где я видел Золотой Жезл. Каменная Ладонь указывает как раз в его сторону.

Пашка сбегал к яхте и принес три фонаря.

- Нам стоит поторопиться. – сказал он.

Все трое включили фонари и двинулись вперед, в лесную чащобу.

Урфин бросил взгляд на исчезающее за горизонтом солнце:

- Увижу ли я его снова? – пронеслась в его голове непрошеная мысль.

Отогнав темные мысли, Урфин последовал за Пашкой и Чарли.


****
Где–то в чаще заухала сова.

Кагги-Карр сжалась в комок на плече у Пашки.

Пашка и его спутники пробирались через лесную чащобу, обходили овраги и кустарники. Урфин шел впереди, освещая один известный ему путь фонарем. Тут в тьме леса мелькнуло что-то непонятное.

Урфин остановился. Остановились и остальные.

С большого куста боярышника свисал клок ткани неопределенного цвета. В свете фонарей можно было разобрать, что ткань раньше была синей.

- Мантия Арахны! – вырвалось у Чарли Блека – Сто пьяных китов! Она, похоже, побывала здесь!

- Дядя Чарли, – заметил Пашка. – Если она и была здесь, то очевидно, не смогла забрать Золотой Жезл. Иначе бы воспользовалась им…

- А и верно – просветлел лицом старый моряк. – Стойте, что вот там за сияние?

Урфин прошел немного вперед и остановился.

- Мы пришли – торжественно сказал он. Его лицо просветлело, морщины разгладились.

Вскоре спасательная экспедиция увидела большую поляну. На ней валялись разбитые в щепы стволы деревьев, виднелись отпечатки огромных ног.

Посреди всего этого разгрома возвышалась большая каменная терраса. А на ней…

Чарли, Пашка и Урфин замерли.

На террасе под хрустальным куполом сиял солнечным светом большой, метра два в высоту, жезл.

- Как же нам его взять? – спросил Чарли.

Урфин пожал плечами.

- Там, на каменном помосте есть три круга, выложенные черными камнями. Я тогда так и не разобрался, зачем они нужны. Спешил – такой уж я был властолюбивый! – Джюс сконфуженно усмехнулся, как бы не веря тому, каким он был плохим тогда…

- Что? – насторожился Пашка. – Урфин, покажите, где они?

Вскоре путники осматривали странный черный круг рядом с куполом. Еще два таких же находились на равном расстоянии.

- Что это такое, Павел? – спросил Чарли.

- Я догадываюсь… - ответил Пашка. – Есть такие устройства на моей родной планете. Мне сдается, нам надо встать каждому в свой круг и что-то сделать. Только не знаю, что – сказать ли слово или о чем-то подумать.

- Вот! – воскликнул Урфин. – Каждый из нас думает об одном и том же!

- О том, как спасти наше Солнце… - закончил Чарли.

- А я не смогу жить, зная, что не смог спасти ваш мир – добавил Пашка. – Поспешим же!

Чарли, Урфин и Пашка Гераскин встали каждый в свой круг.

- Что дальше? – спросил Урфин.

- По-моему, надо коснуться ладонями купола. – сказал Пашка, прижимая свои ладони к хрустальной стене. То же сделали Урфин и Чарли Блек.

Послышалось тихое гудение. Что-то кашлянуло. А затем…

Сознание троих путников слилось. Каждый видел сознание другого, потаенные мысли. И каждый осознавал, что нечто чужое внимательно наблюдает за ними, ищет корысть и злобу в душе…

Урфин видел невероятные, поразительные картины. Картины штормов, сражений с пиратами, пляшущих вокруг костра раскрашенных дикарей, образ красивой отважной женщины-дикарки сменялись удивительными инопланетными пейзажами, он летал в пузыре в облаках, плыл в батискате над дном моря, видел женщину с лицом голубого цвета с пустыми, полными властолюбия глазами, восседающую на кольцах золотой змеи как на троне, мрачные дремучие леса Крины.

И он чувствовал чувства и переживания товарищей. Детские обиды, плеть-кошка боцмана, первый бой с пиратами, горечь от гибели друга, печаль о погибшем в глубинах Космоса отце, грусть, что друзья не всегда понимают, готовность всегда прийти, помочь, чистая, детская вера – и старого моряка и юного космопроходца…

А Чарли и Пашка читали как книгу душу Урфина. Смерть отца, тяжелая болезнь матери… И непонимание, чем-то напоминающее каменную стену, со стороны сверстников, для которых Урфин придумывал увлекательные игры в героев, борющихся против злых колдунов, жестоких тиранов и страшных чудовищ… И постепенное озлобление, презрение к трусливым соплеменникам, боявшихся даже близко подойти к лесу и уважение к столяру-наставнику, который брал юного Урфина с собой в лес и учил его, как выбрать хорошее дерево и изготовить добротную мебель. И напрасные попытки созидать самому. Уход в лес, где единственным товарищем был ручной медведь, решение служить Гингеме. Миг торжества – страх в глазах Жевунов. А затем – необыкновенное растение, дуболомы… Победы… Ненависть к девчонке и Великану из-за гор… Сокрушительное поражение… Годы вынашивания мести…

Много еще чего прочли и Чарли и Пашка в душе Урфина. А затем все их чувства слились в единое целое. Души троих наполнила одна мысль, одна картина – гибель Солнца… Гибель всего живого на планете… И боль Пашки – ведь если бы не его любопытство, ничего бы такого не произошло.

Прозвучал чей-то спокойный голос:

- Доступ открыт.

Заиграла прекрасная музыка.

Чарли открыл глаза, потряс головой. Рядом с ним приходили в себя его спутники.

Купол засиял огненным сиянием, а затем… исчез. Три руки – двух некогда враждовавших мужчин и юного рыцаря одновременно коснулись Золотого Жезла.

- Возвращаемся на корабль!

Глава 10


Лунная Руна
Путники вытащили лодку подальше на берег, чтобы не унесло течением, и принялись распределять багаж и снаряжение. Багажа было немного – ни провизия, ни питьё, ни тёплые одеяла спутникам Данаана были не нужны.
На берегу, покрытом высоким мхом и гладкими, заросшими лишайниками валунами, росло несколько кривеньких сосенок, камыш и колючие кустики.
- Как-то тут неприветливо, - заметил Железный Дровосек.
- Смотрите! – воскликнул Страшила, поглядев вверх. – Как странно!
Действительно, в бледно-голубом с мелкими облачками небе чётко вырисовывались усеянные звёздами широкие чёрные полосы, которые, изгибаясь, уходили к горизонту.
- Как будто в молочный коктейль налили шоколад и осторожно размешали ложечкой по кругу, - задумчиво проговорил Данаан, вычерчивая пальцем в воздухе спираль против часовой стрелки.
- Ты что, опять проголодался? – удивился Страшила.
- Нет. С чего ты взял?
- Какие-то съедобные сравнения придумываешь, - пояснил Страшила.
- Хм! Просто первое, что в голову пришло.
Однако в чём-то Странник был прав – выглядело так, словно кто-то смешал два неба – дневное и ночное. Но кому под силу сотворить такое?!
Оглядевшись, Данаан указал в ту сторону, где небо постепенно становилось чёрным, без единой светлой полоски.
- Нам туда! – объявил он.
И путники зашагали по каменистой пустоши к центру Лунной Долины.
****
Вокруг становилось всё сумрачнее. Из низин поднимался синий туман, в котором роились мёртвые огоньки и смутные тени. Довольно долго перед путниками маячила призрачная процессия: всадник в тёмных доспехах, великан с дубиной и воин с молотом на плече. Они то становились невидимыми, то вновь проявлялись.
- Друзья мои, вы видите то же, что и я? – спросил Данаан.
- Ты про эту компанию? – уточнил Страшила. – Да, видим.
- Значит, дело не в грибочках… - пробормотал Странник.
- А при чём здесь грибы? – не понял Железный Дровосек.
- Видишь ли, некоторые ядовитые грибы могут вызывать видения. Но на вас со Страшилой они подействовать не могут. А раз вы видите то же, что и я, то грибы тут ни при чём, - объяснил Данаан.
- Но что это может быть? Призраки?
- Хм… В ваших краях есть какая-нибудь легенда, в которой бы рассказывалось о подобной компании? – поинтересовался Данаан.
Страшила задумался.
- Нет, не припомню ничего подобного. Может, это тени тех, кто когда-то сгинул в Лунной стране?
- Всё возможно, - пожал печами Странник.
Через некоторое время компания с всадником исчезла и больше не появлялась
****
- Фух! Всё – привал! – объявил Данаан, сбрасывая с плеч рюкзак. – Уж извините, друзья мои, но я – всего лишь человек, - с этими словами он расположился под огромным фиолетовым грибом с фосфоресцирующей шляпкой.
- А ты уверен, что мы правильно идём? – спросил Железный Дровосек.
- Нет, - честно признался Данаан. – Но очень на это надеюсь.
В самом деле, точное направление определить путники не могли – стрелка компаса вертелась то по часовой стрелке, то против, то вдруг начинала дрожать и прыгать.
С часами тоже творилось что-то неладное: сначала они спешили, потом начали отставать, а после и вовсе пошли в обратную сторону. Так что полагаться здесь можно было только на интуицию. И Силу. Кроме того, местность становилась всё более заболоченной, так что приходилось не только искать правильное направление, но и выбирать дорогу среди кочек и луж, чтобы не угодить в трясину.
Пока Данаан обедал, Дровосек и Страшила решили разведать путь, чтобы после не терять на это время.
Данаан достал из рюкзака хлеб, консервы и флягу с водой.
«Эх! – огорчённо подумал Странник. - И костёрчик-то разжечь не из чего! Хорошо, хоть воду запасли. Под ногами хлюпает, а ни ручьёв, ни родников не видно… Не болотную же пить! Но если путешествие затянется…»
Вдруг он услышал позади странное пощёлкивание. Оглянувшись, Данаан обмер: над грибом, под которым он расположился, возвышалось огромное членистоногое. Оно глядело на Странника фасеточными глазищами и хищно щёлкало челюстями.
- Ты кто? – спросил Данаан – скорее от удивления, чем из любопытства.
Как ни странно, членистоногое ответило:
- Я – Большая Синяя гусеница, - глазастая морда приблизилась и щёлкнула челюстями у самого носа Странника. – А ты кто?
- А я – маленький зелёненький человечек, - пошутил Данаан, вспомнив, как иногда называют пришельцев.
- А ты вкусный? – челюсти щёлкнули так близко, что Страннику пришлось отодвинуться.
- Не думаю, - ответил он.
- А я проверю! – решила Гусеница.
- Эй, мы так не договаривались! – Данаан вскочил, но тут же что-то большое и жёсткое сбило его с ног.
«Ещё одна гусеница?! Нет, это её хвост»
Хитиновые челюсти едва не отхватили ему ухо. Данаан активировал силовой браслет, перевернулся на спину и не глядя полоснул лучом. На него посыпались извивающиеся лапки («Она не гусеница, а многоножка!» - понял Странник), какие-то ошмётки и куски гриба. Данаан поднялся на ноги, поскальзываясь на кусках хитина и подёргивающихся ножках Гусеницы. Огляделся.
Гусеница затаилась и не подавала признаков жизни. Но Данаан чувствовал её присутствие.
Полагаясь скорее на интуицию, чем на слух или ещё какое-нибудь конкретное ощущение, Странник резко прыгнул вперёд и, развернувшись, выстрелил по тому месту, где только что стоял.
Голова Гусеницы, судорожно щёлкая челюстями, упала на землю и покатилась. Хвост ещё несколько секунд подёргался и затих.
К Страннику уже бежали Страшила и Железный Дровосек.
«Уф! Всё-таки уроки Вейдера не прошли даром!» - подумал он.
- Эй, ты в порядке? Что случилось? – спросил Дровосек. – И что это такое?
- Это Большая Синяя гусеница, - ответил Данаан. – Пойдёмте отсюда, - и, подхватив свой рюкзак, Странник зашагал по тропе.
Некоторое время над путниками одиноко парила снисходительная кошачья улыбка.
****
Болота закончились. Исчезли хилая травка и синие растения, похожие на ветвистые кораллы. Кругом расстилалась каменистая пустошь. Кое-где ещё можно было встретить гигантские грибы – похоже, они здесь были единственным источником света. Становилось всё холоднее. И всё чётче вырисовывалась на горизонте одинокая башня, вонзавшаяся, как спица, в чёрное небо.
- А давно мы не путешествовали, - заметил Страшила, когда все аргументы и контраргументы в традиционном споре «сердце или мозги» были исчерпаны.
- Ага, - вздохнул Железный Дровосек.- А помнишь первое наше путешествие в Изумрудный Город?
- Ещё бы! Хоть у меня тогда и не было мозгов, но помню я всё отлично!
Данаан спал под грибом, завернувшись в походный плащ. Чтобы не мешать ему, друзья расположились в сторонке и разговаривали вполголоса.
- Как же давно это было! – воскликнул Железный Дровосек. – Аж слёзы на глаза наворачиваются…
- Что ты делаешь! Сейчас же перестань плакать, а то заржавеешь, - и Страшила принялся вытирать ему слёзы зелёным платочком, а потом достал маслёнку и смазал Дровосеку челюсти.
- Спасибо, друг, - сказал тот. – Подумать только, если бы не вы с Элли, я бы так и ржавел в том лесу, пока не рассыпался бы в пыль! И уж точно не получил бы такого замечательного сердца.
- Не, мозги лучше! – возразил Страшила. – Но ты прав – если бы не Элли, ни мозгов, ни сердца мы бы не получили.
- Ага, - согласился Дровосек. – А ведь она была совсем кроха. Помнишь встречу со Львом? Одна Элли его не испугалась и поняла, что он – трус.
- Кстати, надо будет как-нибудь навестить Смелого Льва, - заметил Страшила. – Сам-то он вряд ли теперь соберётся в Изумрудный город – всё-таки, возраст уже…
- Что-то я совсем погрузился в воспоминания, - вздохнул Дровосек. – Мне даже показалось, что я слышу детский голос.
- Знаешь, мне тоже показалось, - ответил Страшила. – Но откуда бы здесь взяться ребёнку?
Они огляделись кругом.
И в самом деле, совсем недалеко они увидели маленькую девочку, хорошенькую, как куколка. Однако очень скоро друзья поняли, что это – не настоящая девочка, а трёхмерное изображение (они уже видели, как с помощью подобных изображений Данаан общался с Вейдером).
Казалось, она очень рассержена. Данаан выглядел перед ней провинившимся школьником.
- Ты излишне увлёкся, Данаан! – отчитывала она его. – Тебе что было велено? Вернуть Гаситель. А ты тут чем занимаешься?!
Данаан ещё ниже опустил голову:
- Прошу прощения, Повелитель. Обстоятельства сложились так, что…
- Ладно, не оправдывайся, - махнула рукой малышка. – Хоть ты и не выходил на связь, но я наблюдала за тобой.
- Повелитель?! – изумился Страшила. – Эта маленькая девочка?!?
- Да как вы смеете! – возмутился страж-хранитель.
- Не кипятись, Данаан! – рассмеялась девочка, - Не забывай, я сейчас действительно выгляжу, как маленькая девочка.
- Что значит – «сейчас»? – удивился Железный Дровосек.
- Я переродилась всего десять лет назад. А до этого семьсот лет был мужчиной. Но то тело стало совсем дряхлым и в конце концов умерло. И я родился заново – в новом теле… А это, значит, Страшила и Железный Дровосек? – суровый Повелитель мгновенно превратился в любопытную маленькую девочку. – Потрясающе! Один из соломы, другой из железа… Но они двигаются, разговаривают, мыслят! – она покачала головой. – Всё-таки он был невероятно талантлив. Несмотря на весь свой эгоизм.
- Ты о ком вообще?
- О Гуррикапе.
- Гуррикап – эгоист?!
Малышка нахмурилась:
- Может, конечно, в вашей стране это называется иначе. Но сбежать на край Галактики, отгородиться от всего мира пустыней и непроходимыми горами, использовать свою силу только для собственного удовольствия и не задумываться о последствиях – это я называю эгоизмом.
- Наверняка у него были на то причины, - не очень уверенно возразил Страшила.
Девочка примирительно улыбнулась:
- Разумеется, были. Из-за своего могущества он опасался нарушить Мировое Равновесие41. Он действительно был очень талантлив, - девочка вздохнула. – Управлять материей и энергией, нарушать законы Природы и причинно-следственные связи, завязать узлом Время… А кому-то теперь это всё расхлёбывать!
- И я даже догадываюсь – кому, - пробормотал Данаан.
- Ты многому научился, Данаан, - сказала малышка. – А этот временной узел давно пора распутать: из-за искажений Времени. Пространство становится нестабильным. Наверняка вы наблюдали здесь всякие странности? Что-то вроде призраков? С течением времени у любого мира появляются вариации, альтернативные реальности. Так вот, если Время закручивается в плотный узел, эти параллельные миры начинают пересекаться, проникать друг в друга. И Пространство может просто-напросто рассыпаться, как разбитое стекло.
- Но зачем Гуррикапу понадобилось связывать Время? – поинтересовался Страшила.
- Он слишком любил лето, - хмыкнула девочка. – А место для своей страны – вот досада! – выбрал в умеренном поясе, где постоянного лета по определению быть не может. Снаружи, за пустыней и горами, уже почти осень, и продолжительность дня и ночи скоро сравняется. А потом ночи будут становиться всё длиннее. Здесь же день всегда дольше ночи, продолжительность их не меняется. Просто не представляю, как ему это удалось! Но «лишнее» время всех ночей собрано здесь, в Лунной стране, и центр этого временного узла – Башня Руны. Не удивлюсь, если окажется, что вся эта магия держится на Лунной Руне. Данаан, с твоими теперешними знаниями и умением управлять Силой, ты справишься, – девочка улыбнулась. – Ты очень талантливый, Данаан. Если бы ты ещё и приказы мои выполнял как следует – цены б тебе не было!
Изображение потускнело и погасло.
- Я не понял – Повелитель меня только что похвалил или отругал? – озадаченно пробормотал Данаан. – Но зато теперь всё понятно с этими призраками. И мы знаем, что делать.
****
- Похоже, мы слишком взяли вправо, - заметил Данаан через полсотни шагов.
- Странно. Мы же всё время шли прямо на неё? – удивился Страшила.
Но Башня действительно располагалась теперь несколько левее, чем пятьдесят шагов назад.
- Немножко свернём и продолжим путь! – решил Трижды Премудрый.
Так и сделали. Однако, спустя некоторое время, путники заметили, что они снова сильно отклонились вправо.
- Может, Гуррикап заколдовал Башню, чтобы никто не мог к ней приблизиться, - предположил Страшила.
- Возможно, - согласился Данаан.
- Что же делать?
- Хм… Попробуем выяснить, что там за колдовство, - решил Странник и, настроив режим разведки, выпустил нанороботов.
Золотистое облачко какое-то время летело, отклоняясь вправо от Башни, а потом вдруг осыпалось на землю, как горсть песка.
Сверившись с информационным браслетом, Странник присвистнул:
- Вот это номер! Они разрядились! Но в режиме разведки нанороботы могут работать до пяти часов без дозарядки. Ничего не понимаю!
- Они были полностью заряжены перед вылетом? – поинтересовался Дровосек.
- Ну, разумеется! Возможно, тут какая-нибудь электромагнитная аномалия…
- Время! – глубокомысленно изрёк Страшила.
- Ты хочешь сказать, что нанороботы разрядились не из-за электромагнитной, а из-за временной аномалии? – уточнил Данаан.
- Да, - кивнул Трижды Премудрый. – Они должны были разрядиться за пять часов, а разрядились за десять минут. Повелитель говорил, что Время здесь течёт иначе. Возможно, за эти десять минут для нанороботов прошло пять часов, и поэтому они разрядились.
- А ведь верно… - согласился Странник. – Может быть, даже так – время для них шло слишком быстро потому, что они летели к Башне.
- Но ведь они не к Башне летели, а в сторону! – возразил Железный Дровосек.
Все задумались. Данаан принялся перепроверять информацию, которую за десять минут успели передать нанороботы.
- Они всё-таки летели к Башне! – воскликнул он. – Но не по прямой, а по дуге. Скорее всего, если бы заряда хватило, они бы продолжали лететь по спирали, постепенно приближаясь к Башне. Вот только нам этот вариант не подходит – скорее всего, для нас тоже время течёт слишком быстро, но мы этого пока не замечаем. Если же тут что-то вроде вихря, то, наверно, ближе к Башне скорость Времени увеличивается.

Лунная страна


- Что же делать?
- Попробуем идти против вихря42 - не прямо на Башню, а влево от неё, - предложил Данаан.
Так и сделали. Однако это оказалось нелегко – каждый шаг давался с большим трудом, хотя ветра не было, и равнина была абсолютно плоской, без подъёма.
Башня приближалась медленно, но верно. Путникам то и дело приходилось корректировать курс. С каждым шагом Башня Руны становилась всё ближе.

Солнце не заглядывало в сердце Лунной Страны несколько тысячелетий. Здесь царила вечная ночь. И в этой кромешной тьме белоснежная Башня Руны казалась почти сияющей. От подножия к вершине Башни вела тропа-серпантин, опоясывая её против часовой стрелки. Кое-где ещё сохранились полустёртые, раскрошившиеся ступени. Вершина Башни терялась в синих тучах.

- Первым пойдёт Страшила, за ним – я. Ты, Дровосек, пойдёшь последним, - решил Данаан. – Если под твоим весом тропа обвалится – это поставит под угрозу всю нашу экспедицию. Выполнение задания сейчас гораздо важнее жизни любого из нас. Да пребудет с нами Сила! Вперёд, друзья мои!

Они шли долго, очень долго. Но путникам казалось, что они топчутся на месте – сколько бы ни вглядывались они в верх, видели одно и то же: вонзающуюся в тучи белую спицу. Что пройдено уже довольно много, можно было узнать, только поглядев вниз – каменистая долина была уже очень далеко, до самого горизонта, то тут, то там в темноте светились фиолетовые шляпки грибов, казавшиеся отсюда крошечными светлячками.

- Странное дело, - рассуждал Страшила. – Подножие Башни всё дальше, а вершина ближе не становится. Интересно, мы хотя бы до середины Башни уже дошли? Как думаешь, Данаан? – Премудрый оглянулся. – Ох! Что с твоим лицом?!

- А что с ним? – удивился Странник.

- Ты постарел.

Данаан, начинавший путь наверх двадцатилетним юношей, теперь выглядел ровесником Чарли Блека.


- Ну, мы ожидали чего-то подобного, - пожал плечами Данаан. – И, кстати, теперь понятно, почему для этого задания выбрали именно нас: материалы, из которых вы сделаны, довольно долговечны. А мы, Странники, живём гораздо дольше землян.

Маленький отряд поднимался всё выше. Для отдыха почти не останавливались: Страшила и Железный Дровосек не уставали, а Данаан не хотел терять время напрасно – никто не мог сказать, насколько быстро он стареет и как далеко до вершины Башни.

Наконец добрались до туч. В сплошном тёмно-синем промозглом тумане было видно всего на три шага вокруг. Данаан опасался, что здесь-то и может подстерегать ловушка – сломанные ступени или даже какое-нибудь чудовище, вроде той гусеницы. Но всё обошлось. Спустя некоторое время путники увидели над головами ясное звёздное небо с незнакомыми созвездиями и вершину Башни Руны, увенчанную резной беседкой белого мрамора. А вокруг расстилалось бесконечное море синих туч.

Движение отряда сильно замедлилось – дряхлый старик, в которого превратился Данаан, то и дело останавливался передохнуть, несмотря на то, что Дровосек забрал у него тяжёлый рюкзак. Странник сгорбился и едва переставлял ноги, его сиреневые волосы стали совсем седыми, но глаза на сморщенном старческом лице оставались по-прежнему ясными и сияющими. Дровосек и Страшила тоже постарели, но это не было так заметно.

Наконец отряд переступил порог беседки. Звёздный свет, проходя сквозь резные стены, сплетал в воздухе из теней и бликов странный узор – это было единственное, но прекрасное украшение. В центре беседки на семигранном хрустальном пьедестале лежала Лунная Руна.

Данаан сел на ступеньку отдохнуть, а Страшила и Железный Дровосек подошли к пьедесталу. Дровосек протянул руку, но она прошла сквозь Руну.

- Неужели это ил-лю-зия?! – в отчаянии воскликнул Страшила. – Мы проделали такой путь! А тут – одна видимость!

- Руна здесь, - возразил Данаан. – Но не сейчас. Она в другом времени, и чтобы достать её, надо распутать временной узел.

- Ты сможешь это сделать? – спросил Дровосек.

- Да. Но после этого течение времени в Волшебной стране изменится. Помните, о чём говорил Повелитель?


Страшила кивнул:

- Время здесь сровняется с временем за Горами. И больше не будет вечного лета. В любом случае, без Руны Солнце погаснет, а значит – надо распутать этот узел. Действуй!

- Хорошо.

Со стороны могло показаться, что ничего не происходит: старик, ссутулившись, неподвижно сидел на ступеньке, сцепив узловатые пальцы. Но если бы здесь вдруг оказался какой-нибудь Джедай, он бы почувствовал, как потоки Силы бережно и аккуратно распутывают нити времени, словно спутавшийся клубок шёлковых ниток.

Узор из звёздного света пришёл в движение – вершина Башни, а, главное, Руна, возвращались из тогда в сейчас.

- Готово, - произнёс наконец Данаан. – Руна здесь и теперь.

Он попытался встать, но ноги не держали его. Страшила и Дровосек помогли Страннику подняться и, поддерживая под руки, подвели к пьедесталу.

Данаан осторожно взял Руну своими костлявыми морщинистыми руками.

- Круто! – воскликнул он. - Мы это сделали! – он передал Руну Дровосеку, а сам опустился на пол, привалившись спиной к пьедесталу.

- Что с тобой? – забеспокоился Страшила.

- Устал.

- Надо возвращаться, - сказал Железный Дровосек. – Может быть, когда спустимся вниз, ты снова помолодеешь.


- Возможно, - согласился Данаан. – Сейчас только отдохну немножко… - он прикрыл глаза.

«Я о чём-то забыл… - Подумал он вдруг. – Что-то очень важное… Какое-то обещание… Ну конечно! Радужные змеи! Энни!» – позвал он мысленно.

«Не Энни, а Фея будущей победы…»

«Не перебивай, у меня мало времени. Назначаю тебя своей наследницей. Разыщи радужных змей и позаботься о них. Координаты записаны в браслете – Дровосек и Страшила тебе их передадут. Если что – спроси совета у Повелителя, он подскажет»

«Погоди! Какие змеи? Данаан, что случилось?! Данаан!!!»

Старик открыл глаза. Железный Дровосек и Страшила стояли рядом, ждали, пока он отдохнёт.

- Вот что, друзья мои, - сказал Данаан. – Когда вернётесь, отдайте мои браслеты и обруч Энни – она должна сделать то, что я не успел, - он виновато улыбнулся. – Я слишком устал. Пять тысяч лет43 - это многовато даже для Странника.

Старик закрыл глаза.

Обруч и браслеты, тихо стукнув, упали на ворох одежды44. Данаана не стало.

«Данаан!» - продолжала мысленно звать Энни. Но ответом ей была только жуткая чёрная пустота.


****

А где-то далеко-далеко, на другом краю Галактики, маленькая девочка в белом платьице, хлопнув в ладоши, воскликнула:

- Молодец, Данаан! Ты справился! Я верила в тебя! – и, обратившись к тем, кто был рядом, сказала. – Давайте помолчим минутку. В память о Данаане.

Глава 11


Корона Рассвета
Большое розовое облако летело над ночным лесом. Небо подернулось предрассветными сумерками.
На облаке стояли двое - высокая красавица в розовом платье и кудрявый мальчик в серебристом комбинезоне.
- Сейчас мы увидим Короля Гор - сказала Стелла.

На горизонте показалась высокая гора. Она возвышалась над всеми остальными.

В следующую минуту Аркаша Сапожков понял, отчего жители Волшебной страны назвали ее именно так.

Над горой вспыхнула золотом сияющая корона, украшенная бриллиантами. Однако в ее центре светился темный каплевидный провал, чем-то напоминающий слезу.

Казалось, что именно здесь и живет Король гор.

- Теперь вперед, на самом малом ходу. – скомандовала вечно юная волшебница облаку.

Аркаша поспешно достал из рюкзака свой скайскейт45 и включил его.

Стелла тревожно ждала чего-то. И наконец, когда облако пролетело над большим лесом, над голубым озером, подернутым синей дымкой тумана, волшебница облегченно вздохнула.

Поймав вопрос в глазах Аркаши, Стелла пояснила:

- Я не раз пыталась разгадать тайну Короля Гор и почему его корону именно так и называют – Корона Рассвета. Но таинственная прозрачная преграда не пускала меня. Я пробовала и по воздуху и пешком – ничего не получалось. И она появлялась именно над этой местностью, вокруг Короля Гор.

- Когда она появилась?

- Птицы рассказывают – всегда было.

- Силовое поле – важно заметил Аркаша. – Я думаю, что Гуррикап и его помощники создали здесь особое место для хранения одного из Пяти Артефактов – в данном случае – Короны Рассвета…

- Похоже на это – согласилась Стелла. – Силовое поле… - весьма хорошее название для незримых магических стен! Я запомню.

Когда волшебница и мальчик с звезд приблизились к горе, стало заметно, что та некогда пережила ужасный катаклизм.

Один склон Короля гор обрушился, о чем ясно свидетельствовала большая груда обломков у подножия Кругосветных гор. И теперь бок горы щерился острыми клыками скал, а кое-где виднелись древние окаменелости.

По привычке ученого Аркаша пробежался взглядом по слоистой стене.

- Известняки, граниты, базальты… Кембрий, карбон, пермь, мезозой, палеоцен… Вот это да! Ихтиозавр! – указал он на виднеющийся на широкой сланцевой стене силуэт странного рыбообразного существа.

- Ихтиозавр? – переспросила Стелла.

- Раньше, очень давно, здесь плескалось море. Юрское море. А потом море ушло.

- Высохло? – пораженно спросила Стелла.

- Просто ушло. Когда поднялась суша, вода утекла. А то, что осталось – превратилось в реки и озера… - увлеченно начал Аркаша свой рассказ о древних геологических эпохах...

Стелла внимательно слушала. Неожиданно прервала:

- Посмотри, Звездный Мальчик!

- Что? – недовольно отвлекся Аркаша и раскрыл рот от удивления.

Он увидел древнюю лестницу. Это не были обломки скал, не было причудливая игра природы, здесь явно поработала рука человека.

Лестница начиналась из ниоткуда, прямо от провала. Она бежала наверх, тесно прижимаясь к боку Короля Гор, точь-в-точь как кроха-дочь к отцу…

Аркаша вскочил на скайскейт. Легонько притопнул.

Скейт медленно поплыл над холмистой равниной, усеянной заросшими мхом обломками скал. За ним летело розовое облако

И вот она, лестница!

Аркаша присел и ощупал ступеньку. Потер – выступили прожилки гранита. Мальчик поднял глаза и замер – на стене был изображен сжатый кулак с указующим перстом!

Хотя дожди и ветра постарались на славу, но рисунок все еще было возможно рассмотреть, особенно если подойти близко к скале.

За спиной Аркаши послышался тихий голос Стеллы.

- Аркадий, что ты увидел?

- Стелла, посмотрите, пожалуйста – здесь рисунок…

- Похоже, лестница ведет к месту, где хранится Корона Рассвета… - заметила Стелла.

Скайскейт Аркаши и облако Стеллы начали подниматься наверх, на почтительном отдалении от уступов скал.

Похолодало. Стелла сотворила меховую шубку. Аркаша холода не боялся – в комбинезоне было тепло. И наконец, женщина и мальчик добрались до вершины гордого Короля гор…

Перед ними расстилался снежный склон. А поодаль в скалах виднелся громадный зев пещеры. Перед ней покоились обледеневшие ступени лестницы.

Аркаша поднял голову, надеясь увидеть сияющую Корону Рассвета. А вот и она!

Она сияла прямо над темным провалом пещеры.

- Она там… - пораженно выдохнул Аркаша. – В пещере!

И он было рванулся к пещере, но тут вокруг его пояса обвилась золотая петля.

- Не спеши, – мягко сказала Стелла – Мало ли какие чудовища могли там поселиться в пещере. Прошло много лет.

- Вы правы… - пристыжено кивнул Аркаша и достал из-за пояса пистолетик с сонными иглами.

И они медленно, молча, приблизились к пещере. Вдруг Аркаша замер. В глыбе льда рядом с ним виднелось что-то расплывчатое, похожее на фигуру человека.


****
Страж-Рой ощутил беспокойство. Вообще-то это было необычно, львиную долю времени он не ощущал ничего. А всё необычное опасно. Он не знал, сколько времени уже провёл здесь, он помнил лишь Того–кто–дал–ему-приказ.

Тот был высоким существом странного, с точки зрения Роя, облика. Он приказал Страж-Рою стеречь Артефакт, и не подпускать к нему никого, кто не знает Слова Власти. Что из себя представлял Артефакт, страж не знал, но его это и не интересовало. Его задачей была защита Артефакта, и Рой выполнял её. Дважды, очень давно, существа, похожие на Того – кто - приказал, только поменьше, пытались пробиться к Артефакту. Они размахивали железными палками и огненными шарами на концах веток, и пытались испугать Рой. Они не знали Слова Власти, и потому были убиты.
Страж-Рой послал несколько скаутов к выходу из пещеры. Да, так и есть. Их вибриссы засекли слабое, почти неощутимое колебание камня - к пещере приближались чужие.

Охранник не торопился. Он знал прилегающий к пещере ландшафт идеально, и потому понимал - бежать чужакам некуда. С тихим шелестом, почти невидимый во тьме пещеры, Страж-Рой развернулся вдоль стен и потёк к выходу.


***
- Опасность! Опасность! - завопили в Аркаше его чувства. Мальчик пересилил себя, пригляделся.
В ледяной глыбе навечно застыл воин в старинных доспехах - чем-то они походили на доспехи рудокопских драконьих наездников - точно такой же узор кольчуги и лат... В правой руке воин все еще сжимал меч. На его голове блестел золотой шлем. Большая черная борода обрамляла жестокое лицо, сейчас застывшее в гримасе ужаса перед чем-то непонятным.
Стелла замерла, рассматривая его.
- Так вот куда пропал последний король Розовой страны Пеллан... - грустно вздохнула она.
- Кто?
- Мой предшественник. король Пеллан Третий правил Розовой страной очень жестоко. Он был настоящим тираном - он вырубил все волшебные деревья - пирожковые, эскимовые, по всей стране, оставив их только в своем королевском парке, куда никого не пускал, даже своих детей. Он держал своих подданных в страхе, казнил подчас по простому капризу. И вот однажды, много-много лет назад, в Розовую страну прилетела я. Никогда не предполагала, что даже такой человек, как Пеллан, может испытывать что-то человеческое. Он влюбился в меня и попросил моей руки. Услышав отказ, он заявил, что когда добудет Корону Рассвета, я передумаю. Взял со собой двух придворных волшебников, дружину и исчез навсегда - чтобы здесь обрести свой последний приют... А Болтуны выбрали меня своей повелительницей.
Аркаша огляделся. Вокруг было настоящее поле боя. Из сугробов торчали обломки мечей, копий, виднелись тела воинов... А вот и глыба с замороженной в нее фигурой в балахоне и посохом в руке...
- С кем же они сражались? - тревожно произнес он.
- Мне это тоже очень не нравится - хмуро проговорила Стелла.
Стелла подняла волшебную палочку, и нараспев проговорила:
- Меннанна, даулла, фаренна, возэнна!
Воздух рядом с женщиной и мальчиком сгустился и в следующий миг Аркаша отпрянул - перед ним стоял... он сам! Его собственный двойник. Рядом с двойником Аркаши возник и двойник Стеллы.
Призрачные двойники направились к пещере. Аркаша и Стелла наблюдали за ними. И вдруг из пещеры потек какой-то серый поток, полетело темное облако.
Аркаша вскрикнул. Он видел крупных не то насекомых, не то крыс с огромными крыльями.
- Похоже на рой...
Рой атаковал двойников.

- Бегом! - скомандовала волшебница, и они с Аркашей рванулись к пещере. Пока рой занят двойниками, нужно было успеть забрать Корону Рассвета.


Изнутри пещера была гладкой, словно выплавленной в толще скалы. Стелла засветила магический шар-светильник, и розовато-палевый отсвет лёг на стены. Путешественники медленно продвигались вглубь, но, похоже, кроме роя, других охранников не было, так что нападения можно было не опасаться. Пещера свернула, и вывела Аркашу и Стеллу в круглый грот, стены которого были выложены желтоватыми шестиугольниками. Некоторые из них чуть светились. А посредине грота располагалась круглая каменная тумба из красноватого камня, на плоской вершине которой лежала Корона Рассвета. Была она совсем небольшая, если сравнивать с классическими, виденными Аркашей коронами - наверное, подошла бы только правителю с Брастака.

Но невесомая изящность линий, общий простой, но изысканный дизайн выдавали в Короне продукт высочайших технологий.

Аркаша протянул руку и коснулся Короны, но в этот момент он почувствовал, что-то изменилось…
****

Страж-рой остановился. Нарушители скользили немного впереди от него, стоя на чём-то туманно-золотистом (Страж не знал слова "облако", потому не мог назвать средство передвижения нарушителей). Но что-то в них было не так. Что? Страж-рой не мог понять - он был всего лишь генетически модифицированной полуразумной структурой с далёкой ледяной планеты, затерявшейся в Ядре, куда не рисковали соваться даже самые отчаянные пираты, и потому не мог анализировать свои ощущения. Но он чувствовал неправильность, и это беспокоило его. Нарушители скользнули между двумя каменными "клыками", Страж последовал за ними.

В этой естественной "аэродинамической трубе" выл и бесновался ветер, гораздо более сильный, чем рядом с пещерой. Он был настолько силён, что Страж-рой даже замедлил свой полёт. И в этот момент ощущение неправильности стал необычайно сильным. От нарушителей не исходило никакого запаха. А это было невозможно. Запах имеют даже камни, даже вода. А те, кто рискнул проникнуть сюда - не имели запаха, и это было неправильно. А значит - это не нарушители, это нечто иное, не представляющее интереса. А настоящие нарушители в другом месте.
Рой хоть и не был полностью разумным, но сразу понял, где они могут находиться.

****
- Тихо...


Стелла подняла руку в предупреждающем жесте.
В тишине послышался нарастающий шелест и слабое скрежетание. Этот звук приближался.
Аркаша молча взял с постамента Корону, и в этот момент первые "крысонасекомые" ворвались в пещеру. Воздух тревожно запел под их крыльями. Ноздрей коснулся сложный букет запахов - свежесть мяты, тяжёлый запах только что пролитой крови, йодистый аромат моря, что-то ещё. Стелла закашлялась. Преодолевая кашель, проговорила:
- Я не подумала... Рой ведь не глазами смотрит, а идёт по запаху... Надо было наколдовать запах нашим дублям...
Аркаша же, тем временем, лихорадочно рылся в рюкзаке. Рой медленно приближался, и шелест его крыльев вкупе с аромоатакой вгонял в ступор.
Стелла почувствовала, что ноги её подгибаются. Всё-таки она не была боевым магом и не знала, как оперативно действовать в подобных ситуациях. Да, она могла защитить себя от стрел, огня, меча. Но - лишь защитить. Мозг искал, но не находил подходящие заклинания, перед глазами всё плыло.
- Есть! - Сапожков выдернул из рюкзака что-то светлое и продолговатое. Его лицо озарило голубое сияние. Он кинулся к рою. Стелла хотела крикнуть, остановить, но язык не повиновался. и внезапно всё кончилось. Дурнота уходила быстро, словно сон. Волшебница приподнялась на локтях.
Аркаша стоял перед роем, освещённый голубым сиянием, а по пещере прокатывались волны ароматов.
- Что?...
- Стелла, всё в порядке, кажется, я нашёл ключ...
- Что за ключ? О чём ты?
- Этот рой общается с помощью запахов. Поэтому он и перестал преследовать наши динго46... эээ, наши копии. Они не пахли ничем.
Силы возвращались к волшебнице стремительно. Она поднялась, отряхнула платье. Шагнула к Аркаше.
- А он не?...
- Нет, не нападёт. Вот это, - мальчик показал небольшую светлую коробку с разноцветными прямоугольниками и пляшущими голубыми и фиолетовыми звёздочками, - аромолингвер. Ну, переводчик с языка запахов на человеческий. У нас в Космозоо есть похожее создание, его привезли откуда-то из Ядра, из центра Галактики, и там разработали этот лингвер, правда, не набрали ещё полную базу данных запахов. В полёте всё равно делать нечего, вот я и дополнял базу...
- Ты молодец, Звёздный мальчик. Без тебя нам бы пришёл конец...

****

Аркаша и Стелла вышли из пещеры. Волшебница вызвала золотое облако, и в этот момент высокий купол неба пересекли две белые, расширяющиеся полосы - инверсионные следы тормозящих аэродинамическим способом космолётов или, как минимум - спас-капсул. Стелла прищурилась.
- Похоже, это новые гости со звёзд. Один воздушный корабль приземлится скорее всего в моей стране, второй - в Лунной. Если, конечно, они не изменят направления...

****
- Тьма, тьма и тьма! Шреддёр, а ну пусти меня к управлению! Чтоб я ещё раз положился хоть в чём-то на такого идиота...


- Да, но, мой лорд...
- Уй! Заткнись! Мало того, что активировал Гаситель, мало того, что кораблём управлять не умеешь, так ещё и возражаешь! Да я лучше тех имперцев, что в прошлое переместил, подключу к делу. О, силы Тьмы, откуда на мою голову берутся такие идиоты! Две недели на орбите с идиотом!
- Но мой лорд...
Потрёпанный челнок Ферриса шёл на посадку в районе Лунной страны.

****
Второй челнок, полный Радужных змей, успешно опустился, как и рассчитывал Данаан, в безлюдной местности, неподалеку от Озера Снов.

Птицы были напуганы грохотом посадочных двигателей и необычным видом "пришельцев", но змеи вели себя тихо. Однако птицы немедля разослали по всей Волшебной новость о прибытии новых Пришельцев.

Оставалось дождаться Стеллы, которую "пришельцы" очень хотели лицезреть для решения "очень важного вопроса"…

Стелла и Аркаша летели на золотистом облаке над лесами Розовой страны, высматривая, где же опустилась спасательная капсула. За ними серым облаком следовал Страж-Рой.

Тут на облако опустился разноцветный попугай.

- Госпожа Стелла! – закричал он – Вот там! Там высадились очень страшные Пришельцы! Они похожи на змей и еще они умеют летать!

- Где? – спросила Стелла.

- Вот там! – махнул крылом попугай.

- Следуй за попугаем – велела облаку Стелла.

Птица полетела вперед. За ним летело облако, а Страж-Рой замыкал группу.

Вскоре Качи крикнул:

- Смотрите, смотрите, вот они!
****
Шаттл лежал в центре большой лесной поляны.

- Невероятно! – воскликнул Аркаша. – Таких странных животных я никогда не видывал!

Вокруг шаттла ползали огромные, с питона, змеи. Их чешуя переливалась всеми цветами радуги. а на спинах трепетали целых шесть пар полупрозрачных крыльев.

- Какие они красивые… - тихо произнесла Стелла.

Облачко опустилось поблизости от шаттла.

- Здравствуйте! – обратилась Стелла к змеям.

- Приветс-с-ствуем вас-с-с, повелительница Рос-с-овой С-страны, великая волшебница С-с-стелла! – мелодичным голосом начала самая большая змея.

- Оттуда вы знаете про меня? – удивилась Стелла.

- Хозяин по имени Данаан рас-с-сказал нам о вас. Он сказал, что вы – с-с-самое прекрас-с-сное, что есть в мире… Дороже даже С-с-сокровища – Энергетичес-с-ских Крис-с-сталлов. Хозяин попрос-с-сил нас-с-с с-с-стать вашими с-с-стражами… Он также с-с-сказал, что те из нас-с-с, кто захочет, может увидеть и другие планеты Галактики… - отвечала змея.




Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   4   5   6   7   8   9   10   11   12


База данных защищена авторским правом ©uverenniy.ru 2019
обратиться к администрации

    Главная страница